Lengkungan ruang, seperti yang diinduksi oleh planet-planet dan Matahari di Tata Surya kita, harus diperhitungkan untuk setiap pengamatan yang akan dilakukan oleh pesawat ruang angkasa atau observatorium lainnya. Efek Relativitas Umum, bahkan yang halus, tidak dapat diabaikan dalam aplikasi mulai dari eksplorasi ruang angkasa hingga satelit GPS. (NASA / JPL-CALTECH, UNTUK MISI CASSINI)

Ketidaktahuan Yang Dimuliakan Anda Tidak Keren Saat Itu, Dan Buta Ilmiah Anda Tidak Keren Sekarang

Ada masalah nyata yang dihadapi masyarakat kita, dan hanya melalui pengetahuan tingkat ahli kita dapat menyelesaikannya.

Di seluruh negeri, Anda dapat melihat bagaimana benih itu berkembang sejak usia sangat muda. Ketika anak-anak mengangkat tangan di kelas karena mereka tahu jawabannya, teman-teman sekelasnya melemparkan penghinaan "kutu buku", "geek," "dork," atau "tahu segalanya" pada mereka. Siswa-siswa berprestasi tertinggi - anak-anak berbakat, mereka yang mendapat nilai As, atau yang ditempatkan di kelas lanjutan - sering dikucilkan, diintimidasi, dihajar, atau lebih buruk.

Pelajaran sosial yang kita pelajari sejak awal sangat sederhana: jika Anda ingin menjadi bagian dari kerumunan yang keren, Anda tidak dapat tampil terlalu istimewa. Anda tidak bisa terlalu berpengetahuan, terlalu sukses secara akademis, atau terlalu pintar. Seseorang yang tahu lebih banyak, lebih sukses, atau lebih pintar dari Anda sering dianggap sebagai ancaman, dan karenanya kami mengagungkan ketidaktahuan sebagai posisi normal yang sebenarnya.

Tetapi ketidaktahuan sama sekali tidak normal. Memilih untuk tetap bodoh merusak perkembangan Anda sebagai seorang anak, tetapi membahayakan dunia sebagai orang dewasa.

Dari skala makroskopik ke yang subatomik, ukuran partikel fundamental hanya memainkan peran kecil dalam menentukan ukuran struktur komposit. Apakah blok bangunan itu benar-benar fundamental dan / atau partikel seperti titik masih belum diketahui, tetapi kita memahami Semesta dari skala kosmik yang besar hingga yang kecil, subatomik. (MAGDALENA KOWALSKA / CERN / TIM ISOLDE)

Ada begitu banyak hal luar biasa yang kita - sebagai spesies - telah temukan tentang keberadaan. Kita tahu apa itu kehidupan: bagaimana mengidentifikasinya, bagaimana ia berkembang, apa mekanisme dan molekul yang menopangnya, dan bagaimana ia bertahan dan berkembang di Bumi. Kita tahu apa realitas dibuat pada tingkat fundamental, dari partikel subatom terkecil hingga sifat ruang dan waktu yang meliputi seluruh alam semesta. Kita tahu bagaimana materi berperilaku dalam kondisi ekstrem, dari ruang hampa udara hingga pusat bintang hingga kondisi sangat dingin yang hanya bisa kita capai di laboratorium di sini di Bumi.

Penjelajahan kita yang paling berharga tentang dunia dan Semesta di sekitar kita adalah yang ilmiah: di mana kita belajar tentang kenyataan dengan mengajukannya pertanyaan yang benar tentang dirinya sendiri, dan mendengarkan jawaban yang diungkapkannya.

Jauh di bawah laut, di sekitar lubang hidrotermal, di mana tidak ada sinar matahari yang mencapai, kehidupan masih berkembang di Bumi. Cara menciptakan kehidupan dari non-kehidupan adalah salah satu pertanyaan terbuka besar dalam sains saat ini, tetapi jika kehidupan dapat ada di sini, mungkin ada kehidupan di bawah laut di Europa atau Enceladus juga. Ini akan menjadi data yang lebih banyak dan lebih baik, kemungkinan besar dikumpulkan dan dianalisis oleh para ahli, yang pada akhirnya akan menentukan jawaban ilmiah untuk misteri ini. (PROGRAM Ventilasi NOAA / PMEL)

Tentu saja, tidak semua orang tahu semua (atau bahkan sebagian besar) jawaban ini. Mustahil, di zaman sekarang ini, untuk menjadi ahli dalam semua hal yang mungkin. Sebagian besar dari kita mempelajari hal ini sejak usia dini: bahwa sebagian besar dari apa yang dikenal manusia tidak diketahui oleh kita sebagai individu, dan bahwa kita dapat belajar untuk memperoleh keahlian itu dan mempelajarinya, atau mencari ahli yang tepat untuk mempelajari apa yang jawabannya dari mereka.

Setidaknya, itulah yang Anda lakukan jika Anda benar-benar tertarik mempelajari jawaban yang sebenarnya. Anda akan melakukan penelitian sendiri untuk mencapai kompetensi tingkat ahli, di mana Anda akan belajar bagaimana melakukan tes kritis dan eksperimen yang menentukan jawabannya, atau Anda dapat belajar membedakan keahlian mana yang layak didengarkan dan mengapa, lalu kemudian terima saran ahli itu. Itulah cara Anda mendapatkan pengetahuan yang berarti.

Astronaut Jeffrey Hoffman menghapus Wide Field dan Planetary Camera 1 (WFPC 1) selama operasi penggantian selama misi servis Hubble pertama. Seperti halnya astronot dapat menceritakan kisah perjalanan ke luar angkasa, para ilmuwan dapat menceritakan kisah tentang keahlian mereka. (NASA)

Tetapi banyak dari kita tidak memilih rute itu karena sejumlah alasan. Pertama-tama, diperlukan serangkaian penerimaan untuk diri kita sendiri yang sangat sulit diterima. Ini termasuk:

  1. mengakui bahwa kami tidak tahu segalanya,
  2. mengakui bahwa kita mungkin salah tentang sesuatu yang kita pikir atau bahkan mendukung secara publik,
  3. mengakui bahwa kita mungkin telah ditipu atau ditipu oleh penipu,
  4. mengharuskan kita untuk melakukan penelitian, pekerjaan, dan kerja mental tambahan,
  5. dan mengakui kepada diri kita sendiri bahwa pahlawan kita - orang yang paling kita kagumi - sering cacat atau salah.

Ini bukan situasi yang mudah, terlepas dari pendidikan atau latar belakang Anda. Sudah menjadi sifat manusia untuk ingin menyelamatkan muka dan tampil seperti kita tahu jawaban yang benar selama ini. Tapi, jika kita jujur ​​pada diri sendiri, itu bukan solusi nyata.

Sementara menghormati guru tahun 2011 Michelle Shearer, Presiden Obama mengutip William Butler Yeats, mengatakan,

Jika Anda pernah menunjukkan kesalahan guru kepada mereka di sekolah, Anda kemungkinan mendapatkan satu dari tiga jenis respons. Mungkin guru mempertimbangkan apa yang Anda katakan, mengakui kesalahan mereka, dan memuji Anda karena menangkapnya. Mungkin guru mengenali Anda benar dan mereka salah, tetapi ingin menyelamatkan muka, dan menanggapi dengan mengabaikan poin Anda atau berpura-pura bahwa mereka tidak melakukan kesalahan, seperti dengan mengatakan "Saya hanya menguji Anda." Atau, Yang terburuk, mungkin sang guru menggali lebih dalam ke posisi mereka yang terbukti salah, bersikeras bahwa mereka benar meskipun ada banyak bukti yang bertentangan.

Kami semua membenci tanggapan yang terakhir sebagai anak-anak, dan tahu bahwa orang dewasa membohongi kami, diri mereka sendiri, dan semua orang di ruangan itu. Apa yang kami tahu salah saat itu masih salah hari ini. Hanya, sebagai orang dewasa, konsekuensinya mengerikan.

Vaksin HPV sangat aman, dan kebanyakan orang tidak memiliki masalah atau efek samping. Penelitian telah menunjukkan bahwa vaksin menyebabkan tingkat HPV menurun 64 persen di antara remaja perempuan usia 14 hingga 19 tahun, dan 34 persen di antara perempuan berusia 20 hingga 24 tahun. Namun tingkat vaksinasi tetap rendah untuk HPV dan banyak penyakit yang dapat dicegah lainnya, menyebabkan ribuan penyakit yang tidak perlu dan sakit. efek. (KRISTIN TINGGI / MILITER A.S.)

Ketika kita menipu diri kita sendiri tentang tingkat keparahan suatu cedera, cedera itu biasanya menjadi lebih buruk. Ketika kita menipu diri kita sendiri tentang penyakit yang kita miliki dan gagal untuk diobati dengan tepat, kita secara signifikan meningkatkan risiko melemahkan konsekuensi jangka panjang atau bahkan kematian. Jika kita tidak jujur ​​dengan diri kita sendiri tentang realitas situasi di mana kita berada, kenyamanan kita sering berumur pendek, karena diikuti oleh konsekuensi yang berpotensi mengerikan.

Namun, terkadang konsekuensinya kecil, tidak terlihat oleh kita, berjangka waktu lebih lama dari yang kita mau pertimbangkan, atau mereka mempengaruhi orang lain selain diri kita sendiri. Ketika negara Anda tidak menghasilkan cukup makanan, Anda mungkin berpikir untuk menebang lebih banyak pohon untuk menambah lahan pertanian Anda. Tetapi pohon sangat penting untuk pengelolaan air; tanpa cukup, tanah pertanian Anda mungkin menjadi tanah berlumpur yang berlumpur, yang menyebabkan bencana kelaparan. Ini baru-baru ini terjadi di Korea Utara, menyebabkan kelaparan hebat pada 1990-an.

Foto 1994 ini menunjukkan tanah pertanian kering di sebelah barat Pyongyang, ibu kota Korea Utara. Ancaman kelaparan ada di mana-mana di Korea Utara saat ini, karena bentang alam telah diubah dengan cara yang membuatnya sangat rentan terhadap dampak banjir dan kekeringan. Distribusi makanan juga menjadi masalah; banyak yang memperkirakan bahwa mungkin sebanyak 3-5 juta orang Korea Utara telah meninggal secara tidak perlu selama bertahun-tahun. (Ben Davies / LightRocket via Getty Images) (GETTY)

Setiap kali kita bersikeras bahwa kita sudah tahu segalanya, kita kehilangan kesempatan untuk belajar dan berkembang. Ketika kita bersikeras bahwa kita sempurna dan sempurna, kita membudidayakan diri kita sendiri dalam posisi yang berisiko terbalik ketika informasi yang lebih banyak dan lebih baik masuk. Ketika ahli yang kita percayai ternyata adalah tukang jualan, penipuan, atau lebih buruk, kita dapat mengakui bahwa kita ditipu atau berusaha membela yang tidak dapat dipertahankan.

Semua solusi yang membutuhkan pembelajaran, memasukkan informasi baru, mengubah pikiran kita, atau mengevaluasi kembali posisi kita sebelumnya dalam menghadapi bukti baru memiliki sesuatu yang sama: mereka berusaha. Mereka menuntut kita untuk mengakui keterbatasan kita sendiri; mereka membutuhkan kerendahan hati. Dan mereka membutuhkan kesediaan untuk meninggalkan prasangka kita ketika bukti menuntut kita melakukannya. Alternatifnya adalah menjalani kehidupan pelawan di mana Anda secara aktif merugikan masyarakat.

Meskipun ada sebagian kecil orang yang selamat dari kecelakaan fatal jika mereka tidak memakai sabuk pengaman, sebagian besar nyawa jauh diselamatkan dari orang yang memakainya. Diperkirakan 15.000 kematian tambahan akan terjadi setiap tahun di Amerika Serikat jika tidak ada sabuk pengaman di dalam mobil; jika semua orang memakainya, tambahan 2.500 kematian lebih sedikit akan terjadi. (ANGKATAN UDARA AS)

Bayangkan sebuah dunia di mana kami mengikuti saran dari industri otomotif era 1960-an, yang menyatakan bahwa sabuk pengaman tidak akan menyelamatkan nyawa, jadi kami bahkan tidak pernah repot-repot memasangnya di mobil. Bayangkan sebuah dunia di mana kita tidak pernah menerima teori penyakit kuman, dan karenanya tidak pernah memasukkan praktik sanitasi atau antisepsis yang tepat ke dalam masyarakat.

Meskipun contoh-contoh ini mungkin tidak kontroversial di masyarakat kita saat ini, itu hanya karena opini publik tentang masalah ini - yang sering kita sebut "pengetahuan umum" - selaras dengan sangat baik dengan konsensus ilmiah tentang masalah ini. Seringkali, opini publik dan akal sehat kita adalah panduan yang mengerikan, dan kita terperangkap dalam skema, penipuan, dan konspirasi yang bermain di ketakutan kita. Perangkap ini tidak unik bagi orang awam; ilmuwan dan orang lain dengan pengetahuan tingkat ahli sering keliru juga.

Pesawat ruang angkasa MESSENGER yang terikat dengan Merkurius menangkap beberapa gambar Bumi yang menakjubkan selama gravitasi membantu ayunan planet induknya pada 2 Agustus 2005. Beberapa ratus gambar, diambil dengan kamera sudut lebar dalam Sistem Pencitraan Ganda Merkuri MESSENGER (MDIS), adalah diurutkan menjadi sebuah film yang mendokumentasikan pandangan dari MESSENGER saat meninggalkan Bumi. Ya, itu bulat, dan ya, itu berputar pada porosnya dan berputar mengelilingi Matahari. (NASA / MESSENGER MISSION)

Beberapa cara ini memanifestasikan dalam masyarakat mungkin tampak seperti urusan berisiko rendah yang tidak perlu banyak usaha. Mungkin Anda tertawa ketika mendengar tentang seorang rapper yang mengklaim bahwa Bumi itu datar. Atau seorang pemain bola basket mengatakan kami tidak pernah mendarat di Bulan. Atau pada 25% populasi yang berpikir Matahari mengorbit Bumi. Tapi itu tidak menggelikan; itu sesuatu yang kita semua harusnya malu.

Ketika kita memercayai non-keahlian kita sendiri atas keahlian asli para pakar bonafide, hal-hal buruk terjadi. Kami berakhir dengan kota-kota tanpa air minum berfluorideated, meningkatkan rongga sebesar 40% di populasi paling berpenghasilan rendah. Kami mendapatkan penyakit yang dapat dicegah dengan vaksin yang menyebabkan wabah dan epidemi. Kami terus mencemari Bumi dengan gas rumah kaca bahkan ketika kita mengalami konsekuensi awal dari perubahan iklim global.

Singkatnya, kita bertindak secara tidak bertanggung jawab setiap kali kita memercayai penilaian miring kita sendiri atas informasi yang unggul, kualitas ahli yang sulit diperoleh manusia.

Kumpulan data utama yang mengumpulkan suhu di Bumi kembali ke tahun 1880 semuanya dalam persetujuan yang menakjubkan, dan semuanya menunjukkan pemanasan stabil yang tampaknya semakin cepat hari ini. (NOAA, NASA, BUMI BERKELEY, HADLEY / UEA, DAN COWTAN DAN CARA)

Anda tidak benar tentang semuanya. Banyak pendapat yang Anda pegang - dan beberapa fakta yang Anda yakini benar - akan berubah menjadi kepercayaan yang dipegang secara salah. Beberapa dari mereka, kemungkinan besar, telah menunjukkan kebohongan mereka di luar keraguan ilmiah yang masuk akal. Kecuali jika Anda sendiri adalah tukang jualan, mencoba mengambil untung dari tipuan orang lain yang disengaja, Anda harus terbuka untuk mengubah pikiran dan menundukkan diri kepada para ahli sejati yang lebih tahu dari Anda.

Dimuliakan berprestasi, memproklamirkan kepalsuan sebagai kebenaran, dan cemoohan dari pengetahuan yang sebenarnya dilarang di masyarakat kita. Dunia menjadi lebih buruk secara objektif oleh setiap elemen anti-sains yang ada di dalamnya. Tidak ada yang suka mendengarnya, itu masalahnya. Tetapi kadang-kadang, kita semua harus melakukan yang lebih baik. Lain kali Anda mendapati diri Anda berada di sisi yang berlawanan dari sebuah masalah dari konsensus para pakar dalam bidang tertentu, ingatlah untuk rendah hati. Ingatlah untuk mendengarkan dan terbuka untuk belajar. Masa depan peradaban kita mungkin menggantung di keseimbangan.

Mulai Dengan Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.