Menuju skala jarak yang lebih kecil dan lebih kecil mengungkapkan pandangan yang lebih mendasar tentang alam, yang berarti jika kita dapat memahami dan mendeskripsikan skala terkecil, kita dapat membangun cara kita untuk memahami yang terbesar. (INSTITUT PERIMETER)

Anda Tidak Perlu Pahlawan Ilmiah Untuk Mencintai Sains

Sebagai individu, kita para ilmuwan semuanya cacat. Tetapi usaha sains naik di atas kekurangan kita masing-masing.

Usaha ilmu pengetahuan mungkin merupakan pencapaian terbesar dalam semua sejarah manusia. Dari kekacauan yang tampak dari kehidupan darat kita, kita telah berhasil menentukan hukum-hukum dasar dan universal yang menopang semua kenyataan. Kita tahu apa yang tersusun dari setiap objek makroskopik, sampai ke partikel terkecil yang tak terpisahkan yang ada di alam. Kami memahami cara mereka berinteraksi dan dapat secara akurat menggambarkan kekuatan yang muncul di antara mereka.

Kita tahu dari mana asal Semesta, bagaimana ia berevolusi menjadi seperti sekarang ini, dan ke mana arahnya di masa depan. Kita tahu bagaimana planet terbentuk di sekitar bintang, seperti apa kondisi kehidupan yang akan muncul, dan begitu dimulai, bagaimana ia bertahan dan berevolusi selama miliaran tahun. Untuk pertama kalinya dalam sejarah manusia, pertanyaan dari mana realitas fisik kita berasal - pertanyaan lama bagi para filsuf, penyair, dan teolog - telah dijawab secara pasti: oleh sains.

Tahap-tahap awal Semesta, sebelum Ledakan Dahsyat, adalah apa yang membentuk kondisi awal tempat segala sesuatu yang kita lihat hari ini telah berevolusi. Ini adalah ide besar Alan Guth: inflasi kosmik, yang memunculkan, setelah 13,8 miliar tahun evolusi kosmik, ke Semesta yang kita huni saat ini. (E. SIEGEL, DENGAN GAMBAR DERIVED DARI ESA / PLANCK DAN DOE / NASA / NSF INTERAGENCY TUGAS TUGAS PADA PENELITIAN CMB)

Prestasi ini tidak muncul hanya dari satu orang, tidak peduli seberapa berbakatnya mereka. Baik Newton, Einstein, Feynman, maupun Hawking tidak tahu semuanya. Selain itu, semua memiliki kelemahan serius dalam hal karier profesional dan perilaku interpersonal mereka. Meskipun ada banyak sekali tokoh yang dapat menjadi inspirasi bagi Anda, secara pribadi, tidak ada dari mereka yang bisa bertahan pada keajaiban yang dicapai oleh perusahaan sains itu sendiri.

Kemampuan untuk menyelidiki setiap fenomena alam dengan cara kuantitatif - untuk menjadikannya eksperimen, pengukuran, dan pengamatan ilmiah dengan cara yang terkontrol dan terkalibrasi dengan baik - memungkinkan kita untuk memahami bagaimana sistem fisik merespons dalam berbagai kondisi. Dengan menghargai dan berinvestasi dalam pemahaman itu, dan menerapkan apa yang kita pelajari pada keputusan kebijakan yang kita buat, kita dapat membangun masyarakat yang lebih unggul daripada yang kita miliki sekarang. Dalam beberapa hal, kami sudah melakukannya dengan benar.

Polisi memblokir lalu lintas di selatan Glenn Highway di utara Anchorage, Alaska, sebagai tanggapan atas kerusakan parah di jalan raya yang disebabkan di dekat Mirror Lake akibat gempa 7,0 skala Richter pada pukul 8:29 pagi, 30 November 2018. Gempa tersebut menyebabkan kerusakan struktural besar-besaran di Anchorage dan negara tetangga. masyarakat, tetapi tidak ada korban jiwa atau cedera serius. (GETTY)

Pada 30 November 2018, gempa bumi yang berpotensi bencana melanda Anchorage, Alaska. Gempa berkekuatan 7,0 melanda hanya 7 mil di utara Anchorage, kota terbesar dan terpadat di Alaska. Jalan-jalan hancur berantakan, bangunan-bangunan berguncang dan bergoyang, langit-langit jatuh dan pipa pecah, dan banyak lagi. Kerusakan infrastruktur besar, serta kerusakan parah pada banyak rumah dan bangunan, didokumentasikan dengan baik. Untuk waktu yang singkat, ada peringatan tsunami juga, meskipun itu dibatalkan segera sesudahnya.

Namun ada lapisan perak yang luar biasa, meskipun ada lebih banyak energi yang dilepaskan dalam Gempa Bumi ini daripada bom atom yang digunakan melawan Jepang dalam Perang Dunia II. Tidak ada yang terbunuh. Terlepas dari semua kerusakan properti, kekuatan gempa, dan kedekatan pusat gempa ke kota berpenduduk sekitar 300.000 orang, tidak ada kematian akibat gempa ini. Alasan mengapa kemenangan luar biasa dari sains yang baik digunakan untuk membuat kebijakan yang baik.

Kerusakan yang disebabkan oleh gempa bumi 1964 di Alaska, dengan kekuatan 9,2, mengakibatkan lebih dari 100 kematian dan lebih dari $ 100 juta kerusakan properti. Jembatan, rel kereta api, jalan, peralatan, bangunan dan banyak lagi hancur, yang mengarah pada adopsi perubahan kebijakan radikal untuk membuat Anchorage yang dibangun kembali menjadi jauh lebih tahan terhadap bencana alam yang tak terhindarkan, di masa depan. (USGS)

Kembali pada tahun 1964, gempa bumi tercatat terbesar dalam sejarah Amerika Utara melanda Pangeran William Sound di Alaska, mencapai skala 9,2 pada skala Richter. Kerusakan itu merupakan bencana besar, tetapi didokumentasikan dengan baik oleh USGS. Sebanyak 139 orang meninggal karena peristiwa itu, termasuk tsunami berikutnya yang menyebabkan kematian sejauh California. Sementara lebih dari $ 100 juta dalam kerusakan properti disebabkan, upaya pembangunan kembali bersama dilakukan, Pantai Barat dan Pusat Peringatan Tsunami Alaska dibentuk, dan kode-kode baru keduanya diberlakukan dan ditegakkan untuk konstruksi.

Tapi kali ini, bangunan-bangunan di Anchorage sesuai dengan aturan bangunan yang diperbaiki. Saran diberikan (dan diperhatikan) sejauh mana lokasi tidak boleh dibangun. Perubahan yang dibuat dalam zonasi dan kode bangunan, sebagaimana diinformasikan langsung oleh temuan-temuan ilmiah, berperan penting terhadap ketahanan Anchorage dalam menghadapi bencana alam yang dapat diperkirakan.

Gempa bumi San Francisco 1989, yang episentrumnya berlokasi di Loma Prieta, menewaskan 57 orang dan menyebabkan lebih dari $ 5 miliar kerusakan properti, termasuk bangunan yang runtuh seperti ditunjukkan di atas. Meskipun San Francisco dan banyak kota lain di California yakin akan mengalami gempa serupa seperti ini di masa depan, sangat sedikit yang telah diterapkan dengan cara peraturan yang direkomendasikan oleh USGS tentang konstruksi dan pembatasan tempat tinggal. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY GAMBAR)

Ini sangat kontras dengan banyak lokasi lain yang gagal mengambil tindakan tersebut. Bencana Badai Katrina sama berdampaknya dengan itu karena tidak ada undang-undang untuk memblokir pembangunan tempat tinggal yang berisiko tinggi untuk kehancuran jika terjadi badai. Gempa bumi California, seperti gempa Loma Prieta tahun 1989 dan gempa Northridge tahun 1994, keduanya merupakan gempa berkekuatan lebih rendah dari gempa Anchorage November, tetapi menewaskan lebih dari 50 masing-masing dan mengakibatkan miliaran kerusakan properti.

Yang lebih menakutkan, ada epidemi yang menimpa ribuan mantan penambang batu bara: bentuk lanjutan dari penyakit paru-paru hitam. Seperti yang dilaporkan NPR, regulator benar-benar siap untuk menghentikannya: risikonya diketahui, informasinya mudah didapat, dan ilmu pengetahuannya luar biasa. Tetapi karena kami tidak mendengarkannya, ribuan orang menderita. Mereka yang menderita ditakdirkan untuk mati karena kematian yang melelahkan, menyakitkan, dan melemahkan.

Pada 1981, penambang batu bara memprotes setelah ribuan orang berkumpul di markas United Mineworkers untuk memperingatkan Presiden Reagan bahwa mereka tidak akan mentolerir pemotongan yang diusulkan kepada para penambang dengan penyakit Paru-Paru Hitam. 35 tahun kemudian, sebuah investigasi mengungkapkan bahwa walaupun hanya 99 kasus penyakit paru-paru lanjut dilaporkan oleh program pemantauan federal yang bertanggung jawab atas itu, lebih dari 2.000 penambang batu bara benar-benar menderita karenanya. (GETTY)

Dua contoh ini sangat kontras satu sama lain. Dalam kasus Anchorage, risikonya diketahui, didokumentasikan dengan baik, dan dihargai oleh pemerintah. Undang-undang ditulis menjadi undang-undang yang membuatnya ilegal bagi warga negara, industri, dan perusahaan untuk mengambil tindakan berisiko yang pasti akan mengakibatkan kerusakan properti yang berlebihan dan hilangnya nyawa ketika hal yang tak terhindarkan terjadi. Sementara orang-orang seperti USGS's Bill Leith berperan dalam menyusun rekomendasi kebijakan yang sehat secara ilmiah, butuh banyak individu yang bekerja bersama untuk mengubah rekomendasi tersebut menjadi undang-undang.

Namun dalam banyak kasus, rekomendasi tersebut diabaikan, diteriaki, atau dilawan dengan kampanye disinformasi. Ketika kebingungan dan keraguan dapat berhasil ditabur, sains dapat didevaluasi untuk kepentingan lain. Dalam banyak kasus, dari keselamatan publik hingga praktik pertanian hingga pengelolaan lingkungan kita dan sumber daya alam Bumi, ini bisa dibilang norma manusia.

Mousuni, sebuah pulau dari Kompleks Delta Sundarban di Teluk Bengal tenggelam bersama dengan beberapa pulau serupa lainnya di wilayah Deltic Sundarban karena perubahan iklim dan banjir pasang. (SUSHAVAN NANDY / GAMBAR BARCROFT / BARCROFT MEDIA)

Bercita-cita untuk bekerja dalam sains berarti Anda bercita-cita untuk meningkatkan pengetahuan dan pemahaman yang kita miliki tentang dunia dan Semesta di sekitar kita. Peningkatan pengetahuan manusia harus selalu dihargai, bahkan jika pengetahuan yang kita peroleh bertentangan dengan apa yang ingin kita temukan. Sains berarti menantang asumsi Anda, menerima begitu saja, dan terus-menerus meragukan dan mengevaluasi kembali kesimpulan Anda di hadapan rangkaian data yang terus bertambah yang tersedia.

Dalam masyarakat yang menghargai ilmu pengetahuan, ini akan diterjemahkan ke dalam kebijakan-kebijakan yang diinformasikan dengan baik oleh ilmu pengetahuan. Setiap kali ada keputusan kebijakan yang harus diambil, menerima fakta-fakta ilmiah dari suatu situasi harus menjadi prasyarat untuk mendapatkan kursi di meja. Seseorang mungkin tidak selalu menghargai kepentingan ilmiah daripada kepentingan ekonomi atau manusia yang akan terpengaruh, tetapi mendevaluasi ilmu tidak menjadikannya kurang benar. Kita mengabaikannya atas risiko kita sendiri, dan cukup sering, merugikan kita sendiri.

Prediksi teoretis tentang seperti apa pola gelombang seperti gelombang di sekitar objek bulat dan buram. Titik terang di tengah adalah absurditas yang membuat Poisson mengabaikan teori gelombang, seperti yang telah dilakukan Newton lebih dari 100 tahun sebelumnya. Dalam fisika modern, tentu saja, ada banyak fenomena cahaya yang hanya dapat dijelaskan secara akurat oleh mekanika gelombang. (ROBERT VANDERBEI)

Sains juga membutuhkan kehati-hatian, karena sangat mudah untuk merancang sebuah teori yang terlihat menarik, kuat, dan ternyata ternyata sangat tidak benar. Ini adalah bagian dari metode ilmiah untuk secara mendalam mencoba mengidentifikasi setiap sumber kesalahan, bias, atau faktor perancu yang mungkin ada ketika kita mempelajari fenomena alam apa pun.

Namun sains itu sendiri secara inheren merupakan upaya manusia, dan karena itu mudah bias oleh kegagalan individu kita sendiri. Newton mungkin jenius yang berpengaruh, tetapi ketidaksukaannya terhadap teori gelombang cahaya membuat kemajuan kita kembali ke arena itu dari generasi ke generasi. Einstein mungkin adalah ilmuwan paling cemerlang di antara mereka semua, tetapi kegagalannya untuk menerima kenyataan kuantum kita sebagaimana itu benar-benar masih memengaruhi banyak ilmuwan saat ini. Sejauh ilmu pengetahuan membawa kita, kegagalan setiap ilmuwan berpengaruh tunggal menjadi jelas pada segala jenis pemeriksaan dekat.

Ada, tidak diragukan, penipu dan penipu yang akan mengeksploitasi ketidaktahuan dan mudah tertipu orang lain untuk keuntungan mereka sendiri, seperti penipu terpidana Andrea Rossi, ditunjukkan dengan perangkat yang sangat dicurigai: e-Cat. Ingin percaya pada hasil atau kesimpulan bukanlah pengganti kesimpulan kuat yang dibawa oleh serangkaian bukti ilmiah lengkap. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN DAN E-CAT)

Namun, ini tidak mengurangi kebutuhan orang-orang untuk panutan: orang-orang yang dapat Anda junjung tinggi. Beberapa orang melangkah lebih jauh dan mencari pahlawan: orang yang mereka kagumi, idolakan, atau bahkan harapkan.

Tidak ada yang salah dengan memiliki pahlawan, tetapi tidak semua dari kita melakukannya.

Mengadopsi seorang pahlawan harus datang dengan peringatan yang mendorong kita untuk tidak mendewakan mereka, karena tidak ada yang hidup dalam kehidupan yang bebas dari kesalahan atau kesalahan. Kalau tidak, kita berisiko meniru tidak hanya kesuksesan besar mereka, tetapi juga kegagalan dan kekurangan besar mereka. Ini berlaku untuk setiap figur yang dapat Anda bayangkan, dari Freud ke Feynman ke Hawking dan seterusnya.

Penulis fisikawan dan terlaris Stephen Hawking mempersembahkan sebuah program di Seattle pada tahun 2012. Perhatikan pernyataannya yang sudah ketinggalan zaman bahwa singularitas, dan Big Bang, mendahului zaman inflasi kosmik, yang merupakan zaman paling awal yang kita miliki kepastiannya. (AP PHOTO / TED S. WARREN)

Akan tetapi, seharusnya sains itu sendiri yang menyelamatkan kekaguman terbesar kita. Ini lebih dari serangkaian fakta, meskipun mencakup semua yang kita ketahui, amati, ukur, atau alami. Ini lebih dari sebuah proses yang mengoreksi diri dan mengevaluasi kembali dirinya sendiri di hadapan bukti baru, meskipun itu pasti meliputi itu.

Ini adalah bagaimana kita sampai pada perkiraan terbaik kita untuk kenyataan itu sendiri. Ilmu pengetahuan membawa kita sedekat yang pernah kita miliki untuk memahami seluruh Alam Semesta. Kita semua harus berharap tidak hanya menyadari apa sains itu dan bagaimana cara kerjanya, tetapi juga untuk menghargai bagaimana sains telah memperbaiki kehidupan kita, mungkin lebih dari pengembangan manusia lainnya.

Niels Bohr dan Albert Einstein, membahas banyak sekali topik di rumah Paul Ehrenfest pada tahun 1925. Debat Bohr-Einstein adalah salah satu kejadian paling berpengaruh selama pengembangan mekanika kuantum. Saat ini, Bohr terkenal karena kontribusi kuantumnya, tetapi Einstein lebih dikenal karena kontribusinya terhadap relativitas dan kesetaraan massa-energi. Sejauh para pahlawan pergi, keduanya memiliki kekurangan yang luar biasa dalam kehidupan profesional dan pribadi mereka. (PAUL EHRENFEST)

Banyak dari kita yang tidak memiliki pahlawan untuk ditengok sering merasa tidak memadai: seperti ada sesuatu yang kurang dalam diri kita karena itu. Tetapi jauh lebih baik untuk melanjutkan pencarian penemuan diri itu dan menjadi versi diri Anda yang terbaik, sebagai lawan dari tiruan murah dari versi terbaik orang lain dari diri mereka sendiri. Jangan berusaha untuk menjadi Einstein, Tesla, Curie, atau Witten berikutnya; jika Anda melakukannya, Anda akan menemui kegagalan untuk kegagalan yang sama yang mereka temui (ed) dalam hidup mereka.

Sebaliknya, dalam sains dan seterusnya, kita harus belajar untuk mengandalkan lebih dari sekedar diri kita sendiri. Kita harus mengadopsi rangkaian penuh pengetahuan yang kita miliki pada waktu tertentu, dan membuat keputusan terbaik yang dapat kita berdasarkan pada informasi itu, bahkan - dan mungkin terutama - ketika itu menyinggung perasaan kita. Kemajuan tidak mudah dan juga tidak cepat, dan umat manusia pasti menarik lebih banyak kebaikan daripada kejahatan dari penemuan-penemuan baru.

Kita harus mendengarkan kisah yang diceritakan oleh alam tentang dirinya sendiri, dan penyelidikan ilmiah adalah bagaimana kita melakukannya. Semoga kita cukup rendah hati untuk membiarkan itu menjadi pahlawan sejati yang kita ikuti dalam kehidupan ini.

Mulai Dengan Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.