Mengapa Bantuan Lainnya Mengalahkan Swa-Bantuan

Foto oleh rawpixel di Unsplash

Kita semua menghargai nasihat yang baik, tetapi kita mungkin fokus pada sisi mata uang yang salah. Umpan jejaring sosial kami dipenuhi dengan kutipan dan komentar inspirasional. Di tempat kerja, bos kita memberi kita penilaian dan pidato motivasi. Di sekolah, guru kami melakukan hal yang sama. Yang benar adalah, ketika sampai pada semua pemberian nasihat ini, penasihat mungkin mendapat manfaat lebih dari yang disarankan.

Sebelum menjelaskan apa yang sedang saya bicarakan, saya harus jelas tentang apa yang tidak saya katakan. Tidak seorang pun boleh berpikir bahwa menerima nasihat tidak ada gunanya. Beberapa keputusan hidup kita yang paling penting, mulai dari kesehatan kita hingga karier kita, telah dipengaruhi oleh nasihat teman dan mentor yang baik. Kita dapat menyingkirkan kebiasaan buruk terberat ketika kita menerima saran dari orang yang tepat: misalnya, saran dokter dapat membantu kita berhenti merokok.

Namun, nilai menerima saran memang tergantung pada beberapa kondisi, terutama motivasi. Ketika kita kurang motivasi, nasihat bisa sia-sia dan bahkan berpotensi merusak. Jika kita merasa seolah-olah kita tidak kompeten atau terlalu bergantung pada orang lain dalam beberapa cara, nasihat mendengar mungkin mengurangi motivasi kita yang sudah menderita.

Motivasi dikaitkan dengan beberapa struktur di otak, termasuk pusat pembelajaran emosional seperti amigdala, pemrosesan hadiah, dan bidang perencanaan tindakan seperti striatum, dan area yang terlibat dalam perilaku memperkuat seperti korteks orbitofrontal. Saran yang baik perlu memanfaatkan jaringan semacam ini dan memberi kami dorongan motivasi. Mungkinkah ada keuntungan motivasi untuk memberi daripada menerima saran?

Dalam pengalaman pribadi saya, saya sebelumnya menduga bahwa mungkin ada sesuatu yang aneh dan berlawanan dengan intuisi tentang memberikan nasihat. Saya senang mendapatkan saran, tetapi efek motivasi sering tidak bertahan lama. Kutipan atau pesan yang kuat dari seseorang yang saya hormati mungkin memberi saya dorongan yang sangat dibutuhkan, tetapi ilhamnya dapat hilang dalam beberapa hari. Ketika seseorang membutuhkan nasihat saya, saya memikirkan dengan cermat apa yang dapat membantu mereka. Jika saya memberi mereka nasihat yang tampaknya bermanfaat pada saat itu, saya pergi dengan perasaan positif saya yang luar biasa. Saya merasa terinspirasi untuk melakukan yang lebih baik untuk diri saya sendiri. Saya akhirnya bekerja lebih keras ketika saya sampai di meja saya, dan saya lebih responsif dan percaya diri dalam rapat.

Foto oleh NESA oleh Makers di Unsplash

Meskipun saya punya firasat pribadi bahwa menawarkan nasihat mungkin sama baiknya dengan menerima saran, saya tidak pernah menemukan bukti bagus untuk itu. Itu sampai beberapa minggu yang lalu ketika saya menemukan publikasi ilmiah baru dari para peneliti di University of Pennsylvania dan University of Chicago. Temuan mereka melampaui firasatku. Dalam kondisi yang tepat, memberi nasihat tidak hanya sebaik menerima saran, mungkin juga secara signifikan lebih baik.

Para peneliti menjalankan tiga studi utama. Dalam percobaan awal, mereka mengunjungi sekolah menengah. Mereka merekrut lebih dari 300 anak dari kelas enam, tujuh, dan delapan, dan membaginya menjadi dua kelompok. Kelompok pertama membaca surat-surat dari siswa kelas empat yang mencari saran, yang bertanya tentang topik-topik seperti bagaimana tetap termotivasi ketika belajar kosa kata. Mereka kemudian menulis kembali surat kepada anak-anak muda yang menawarkan saran terbaik mereka. Mari kita sebut grup pertama ini sebagai penasihat. Kelompok kedua sebagai gantinya membaca saran dari guru mereka tentang belajar kosa kata, dan menulis tanggapan singkat terhadap saran itu. Mari kita sebut mereka yang diberi saran.

Para peneliti membandingkan motivasi dan perilaku belajar antara kelompok pemberi saran dan penerima saran dengan mencatat berapa lama siswa dihabiskan untuk program pembelajaran kosakata online setelah saran tersebut. Mereka menemukan bahwa anak-anak penasihat menghabiskan lebih banyak waktu secara signifikan pada program dalam minggu-minggu setelah bimbingan yang mereka tawarkan. Dan ini semua terlepas dari kenyataan bahwa saran guru untuk para penasihat, tentu saja, jauh lebih baik daripada komentar yang diberikan oleh penasihat anak kepada siswa kelas empat. Jadi, meskipun para penasihat memiliki akses ke nasihat berkualitas lebih tinggi, sesuatu tentang tindakan menawarkan nasihat kepada orang lain membuat para penasihat memiliki keunggulan motivasi yang signifikan.

Aktif ke percobaan kedua. Para peneliti ingin menguji ide yang sama di antara orang dewasa dan bukan anak-anak. Dalam sebuah studi online, mereka merekrut hampir 700 peserta, dengan usia rata-rata 35 tahun, untuk memberikan saran terbaik mereka kepada orang lain dan untuk menerima saran sebagai balasannya. Saran tersebut dapat fokus pada salah satu dari empat domain yang mungkin: finansial, sosial, kesehatan, atau pekerjaan. Hanya 34% orang yang memperkirakan bahwa menawarkan saran akan lebih memotivasi daripada menerima saran. Namun, ketika percobaan selesai, terlepas dari yang dilihat oleh peneliti domain, sekitar 72% orang lebih termotivasi dengan memberikan saran.

Eksperimen terakhir mencoba memahami mengapa memberi nasihat mungkin sangat produktif. Mungkinkah memberikan nasihat kepada orang lain menanamkan rasa percaya diri dalam diri kita yang meningkatkan motivasi kita sendiri?

Para peneliti menjalankan percobaan yang sama di atas dengan peserta yang kelebihan berat badan. Setelah memberikan atau menerima nasihat kesehatan, mereka bertanya kepada peserta seberapa yakin mereka pada kemampuan mereka untuk menurunkan berat badan. Ini adalah tambahan untuk penilaian mereka tentang bagaimana mereka merasa termotivasi mengikuti saran. Meniru hasil sebelumnya, sebagian besar peserta merasa lebih termotivasi setelah memberikan saran daripada menerima saran. Menariknya, pola yang sama berlaku untuk kepercayaan diri: setelah memberikan saran, peserta lebih percaya diri dalam kemampuan mereka sendiri untuk menurunkan berat badan.

Terlepas dari intuisi kita bersama, kita mungkin lebih baik memberikan nasihat kepada orang lain ketika kita kurang motivasi kita sendiri. Tidak ada gunanya memburu orang asing dan mendorong saran kami pada mereka jika mereka tidak menginginkannya. Kita harus menunggu kesempatan yang tepat. Ketika seseorang tampak mencari satu atau dua kata yang bermanfaat dari pengalaman kita sendiri, ada manfaat bersama dalam meluangkan waktu untuk mengkomunikasikan bimbingan terbaik.

Saya selalu senang menemukan dan menawarkan kata-kata dorongan yang optimal di mana mereka bisa membantu. Tapi saya tidak pernah mengerti mengapa. Itu hanya terasa seperti teka-teki sosial yang menyenangkan dengan manfaat langsung bagi orang yang mencari nasihat. Tetapi sekarang saya tahu bahwa mungkin ada beberapa keuntungan yang sedikit lebih egois juga. Memberi saran membantu kita merasa kompeten, percaya diri, dan termotivasi. Untuk alasan-alasan itu, meskipun terdengar sombong, kata-kata dukungan kami yang sederhana sering kali lebih menginspirasi diri sendiri daripada kutipan terbaik yang pernah kami baca.