Mengapa saya seorang Ateis

Kredit: Pixabay

Tidak seperti banyak teman atheis saya, saya tidak dibesarkan dalam rumah tangga agama yang konservatif, hanya untuk merangkul ateisme di kemudian hari. Saya juga tidak dibesarkan oleh orang tua ateis yang berpikiran bebas dan liberal. Alih-alih, saya dibesarkan dalam rumah tangga yang merupakan campuran dari iman dan bukan, dan meskipun keingintahuan dan pertanyaan saya mungkin tidak terlalu dianjurkan, itu tidak berkecil hati juga.

Anak dan Pengantar Layanan Gereja

Tumbuh dewasa, saya terutama dibesarkan oleh kakek nenek dari pihak ibu. Ibuku juga tinggal bersama kami, tapi dia tidak ada hubungannya denganku (itu cerita lain kali). Kakek saya mungkin yang paling saleh, dibesarkan sebagai seorang Katolik di Polandia. Karena berbagai alasan, ia tidak lagi menghadiri misa Katolik pada saat saya datang. Namun, setiap hari Minggu ia akan menghadiri kebaktian di gereja kecil Kristen non-denominasi yang berjarak setengah blok dari tempat kami tinggal di Chicago.

Ibuku adalah seorang Lutheran yang mengaku dirinya sendiri. Orang tuanya mengizinkannya dan paman saya menjelajahi berbagai sidang dan agama ketika mereka remaja. Dia mengklaim Lutheran paling sering mengklik dengan dia. Namun, dia tidak pernah menghadiri layanan yang pernah saya lihat. Mungkin dia miliki ketika dia masih muda, tetapi dia telah keluar dari latihan.

Akhirnya, nenek saya agnostik lebih dari apa pun. Dia dibesarkan sebagai Lutheran di Jerman, tetapi dia juga jarang menghadiri kebaktian. Koneksi utamanya dengan gereja lokal kami adalah sebagian besar untuk membantu selama penjualan barang bekas dan Bazaar Natal tahunan.

Saya ingat dengan jelas suatu sore, ketika saya berusia sekitar enam tahun, nenek saya dan saya pergi ke Lincoln Park untuk berjalan-jalan. Kami menjumpai tetangga dan anggota gereja setempat berpiknik. Pada titik ini dalam hidup saya, saya belum pernah menghadiri kebaktian, meskipun saya telah pergi ke Gereja untuk berbagai acara lainnya. Pendeta itu bertanya kepada saya hari itu apakah saya ingin datang pada hari Minggu bersama kakek saya. Saya selalu berasumsi anak-anak tidak diterima, jadi saya dengan antusias mengatakan ya. Itu adalah kesempatan untuk menghabiskan waktu berkualitas dengan kakek saya, jadi saya melompat pada kesempatan itu.

Hari Minggu berikutnya datang, dan saya mengenakan pakaian terbaik saya, dan memegang tangan kakek saya sampai ke gereja. Jemaat itu kecil, hanya segelintir yang hadir. Saya duduk di bangku sebelah kakek saya dan mendengarkan nyanyian pujian dan khotbah berikut. Sekitar setengah jalan dari khotbah, saya mulai terkikik. Pada akhirnya, saya tidak bisa menahan tawa.

Pendeta itu bertanya langsung kepada saya mengapa saya menemukan khotbahnya sangat lucu. Seingat saya, saya mengatakan sesuatu di sepanjang baris, "Saya tidak bisa percaya orang dewasa percaya bahwa dongeng ini benar-benar nyata." Saya segera mendaftar di sekolah minggu untuk minggu berikutnya.

Pada titik ini saya telah menghadiri TK selama beberapa bulan, dan saya ingat benar-benar mencintai pengalaman itu. Jadi, ide untuk kembali ke sekolah adalah prospek yang menarik bagi saya. Namun, begitu di sekolah Minggu saya kembali bingung dengan apa yang dikatakan guru kepada kami. Orang dewasa ini tampaknya benar-benar percaya bahwa kisah-kisah ini nyata. Jadi, tentu saja, saya mulai bertanya. Banyak pertanyaan.

Rupanya, saya mengajukan terlalu banyak pertanyaan, karena hanya beberapa minggu kemudian, saya diminta untuk tidak kembali ke sekolah Minggu lagi. Pertanyaan yang saya ajukan telah menyebabkan anak-anak lain juga mengajukan pertanyaan, dan guru sekolah minggu yang malang menjadi sangat tertekan.

Sebagai gantinya, pendeta membuat ide cerdas dan melibatkan saya di gereja dengan cara lain. Saya dijadikan pemantik lilin dan snuffer resmi. Sebelum kebaktian, mereka akan memainkan musik dan saya akan berbaris di lorong dan menyalakan lilin di altar. Setelah kebaktian, saya akan mengulangi prosesnya, memadamkan lilin. Saya bahkan diberi jubah khusus untuk dipakai, yang membuat saya merasa sangat mewah dan penting.

Peringatan untuk semua itu? Saya diminta duduk di bagian paling belakang gereja. Cukup jauh ke belakang bahwa jika saya tertawa, saya tidak akan mengganggu para penyembah lainnya. Untungnya, saya tidak terlalu keberatan. Jika pikiran saya mengembara, saya hanya akan mengambil Alkitab dan membaca satu atau dua cerita untuk diri saya sendiri sampai musik saya tiba.

Saya terus melakukan ini sampai saya berusia sekitar dua belas tahun. Kakek saya meninggal ketika saya berusia sebelas tahun, tetapi saya terus menghormatinya. Namun, ketika saya berusia dua belas tahun, pastor bersikeras agar saya dikonfirmasi, dan saya menolak. Saya tidak melihat kebutuhan untuk memutuskan pada usia itu apakah saya akan menjadi orang percaya atau tidak (enam tahun menghadiri layanan belum benar-benar meyakinkan saya). Jadi, saya diminta untuk tidak kembali sampai saya memutuskan. Saya tidak menghadiri kebaktian gereja sejak itu.

Remaja dan Ateisme Penemuan saya

Di masa remaja saya, keingintahuan alami saya sendiri membuat saya membaca lebih banyak buku non-fiksi. Saya condong ke buku terutama tentang sains dan sejarah kuno. Selama periode inilah saya menemukan istilah ateisme untuk pertama kalinya. Sebelum itu, saya berasumsi ada yang salah dengan saya. Semua orang yang saya kenal adalah orang yang religius. Saya merasa terisolasi dan sendirian, meskipun saya tidak pernah merasa dipaksa untuk bergabung dengan agama hanya untuk menjadi bagian.

Mengetahui bahwa saya tidak sendirian dalam ketidakpercayaan saya pada dewa datang sebagai sesuatu yang melegakan, dan ketika saya akhirnya memiliki label saya dapat mendaftar pada diri saya sendiri, saya dengan sangat keras dan bangga menyatakannya kepada dunia. Ibu dan nenek saya sepertinya mengambilnya dengan tenang, dan tidak ada yang sangat terkejut dengan proklamasi saya. Bibi dan paman saya, yang tinggal di pinggiran kota dan sedikit lebih taat, sedikit kecewa dengan fakta ini, tetapi mereka menghormati pilihan saya.

Dewasa dan Melanjutkan Cintaku pada Sains

Kelas-kelas sains yang saya ambil sebagai sarjana hanya membangkitkan selera saya untuk lebih. Begitu saya menyelesaikan studi saya, saya membaca banyak buku tentang sains yang bisa saya dapatkan. Untungnya, pada 1990-an ada banyak buku sains yang ditulis dengan pemikiran orang awam.

Saya terjun langsung ke tulisan Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins, di antara banyak lainnya. Semakin banyak saya membaca dan belajar, semakin kuat ateisme saya. Pada titik ini dalam hidup saya, dengan sebanyak yang saya tahu dan pahami, kemungkinan entitas hidup yang ada hubungannya dengan pembentukan alam semesta kita benar-benar menggelikan bagi saya.

Saya telah bertemu banyak orang percaya yang taat, dari berbagai agama, yang telah mencoba untuk mempertobatkan saya dan menyelamatkan jiwa saya. Setiap orang telah gagal karena hal yang membuat mereka sangat percaya pada iman mereka, selalu ternyata menjadi sesuatu yang bisa dengan mudah saya bantah. Masing-masing memiliki argumen yang berbeda tentang mengapa mereka percaya, dan mereka tampak yakin jika mereka berbagi wawasan ini dengan saya, itu akan membuka mata saya dan membuat saya percaya juga. Namun, saya belum mendengar satu pun, argumen meyakinkan yang akan memaksa saya untuk memikirkan kembali semua yang saya mengerti tentang alam semesta dan mulai percaya pada dewa.

Intinya, saya tidak pernah sekalipun percaya entitas seperti itu bisa ada, dan dengan semua yang saya tahu sekarang, tidak ada cara saya bisa membayangkan pernah percaya pada hal seperti itu. Saya akan menghormati hak orang lain atas kepercayaan mereka, jika kepercayaan itu tidak merugikan orang lain. Namun, saya meminta penghormatan yang sama untuk hak saya untuk tidak percaya. Jika Anda tidak dapat melakukannya, saya harap Anda fasih dalam Alkitab Anda, karena saya bisa berjanji kepada Anda bahwa Anda akan memiliki debat yang baik untuk ditangani.