Siapa yang Harus Memutuskan Untuk Mengancam Kemanusiaan?

Foto oleh Walter Otto di Unsplash

Ilmu pengetahuan memang banyak membantu kita, tetapi siapa yang harus menarik sumbatnya jika terlalu banyak? Beberapa kali dalam sejarah sains baru-baru ini mendekati kemungkinan mengakhiri kemanusiaan. Kemungkinan-kemungkinan ini dinilai secara statistik tidak signifikan dan proyek berjalan maju. Jelas kita semua masih hidup dan bernafas, tetapi ketika kekuatan ilmu pengetahuan meningkat, peristiwa ini dapat terjadi lebih sering.

Kami mencapai usia di mana laboratorium swasta dapat memodifikasi virus agar resisten terhadap segala penyembuhan. Supercolliders menciptakan kondisi yang terjadi di alam semesta yang tidak diketahui. Ilmuwan iklim juga mempertimbangkan rencana untuk mengubah cuaca untuk memerangi pemanasan yang dirasakan.

Ketika sains dan keinginan manusia untuk ketenaran dan kesuksesan bergabung, tabrakan itu bisa sangat menghancurkan. Bisakah seorang ilmuwan terombang-ambing untuk mengambil proyek berbahaya demi prestise yang akan datang dengan hadiah Nobel? Akankah wirausahawan didorong untuk mengabaikan kemungkinan bencana untuk IPO miliaran dolar?

Dua pertanyaan itu mungkin dijawab dalam hidup kita. Semoga, mereka akan dijawab dengan cara yang tidak mengakhiri kemanusiaan.

Bom Atom

Barangkali pertama kali umat manusia sampai pada kemungkinan jurang kehancuran adalah dalam penciptaan bom atom. Ini adalah proyek tidak seperti apa pun yang pernah dilakukan manusia. Memisahkan atom menjanjikan kemungkinan energi tak terbatas, tetapi juga kemungkinan kehancuran yang tak terpikirkan.

Sebelum ledakan bom uji pertama, tidak ada yang benar-benar tahu apa yang akan terjadi. Banyak ilmuwan brilian memiliki rumus dan teori yang mungkin, tetapi percobaan kecil ini bergerak ke perairan yang belum dipetakan.

Apa yang akan terjadi ketika Anda meledakkan perangkat ini?

Kehancuran kemungkinan besar, tetapi berapa banyak. Pertanyaan ini membawa kita ke salah satu lubang kelinci aneh yang jarang disebutkan.

Dalam semua probabilitas dan kemungkinan yang dibuat sketsa, ada satu yang melibatkan penghancuran seluruh bumi.
Arthur Compton - Tidak Diketahui (Mondadori Publishers) [Public domain] wikipedia commons

Tidak ada yang bisa menyangkal bahwa Arthur Compton adalah pria yang cerdas. Diberikan Hadiah Nobel dalam bidang fisika pada tahun 1927, Compton adalah pemain utama dalam tim ilmiah yang menciptakan bom atom. Dia memimpin Laboratorium Metalurgi Proyek Manhattan dan bertanggung jawab atas Proyek Plutonium kelompok itu.

Compton akan terus mengawasi para ilmuwan brilian seperti Enrico Fermi, Robert Oppenheimer, dan Edward Teller. Sebelum tes pertama bom, The Trinity Test, sebuah pemikiran menakutkan terjadi pada beberapa ilmuwan. Apa yang akan terjadi jika bom memicu reaksi berantai yang luas?

Sebagai sebuah wawancara dalam catatan Scientific American, diperkirakan ada kemungkinan bahwa bom itu akan menghasilkan panas yang sedemikian hebat sehingga reaksi berantai yang tidak disengaja dapat membakar seluruh atmosfer bumi.

Dua ilmuwan di proyek tersebut, Edward Teller - ayah dari bom hidrogen dan Hans Bethe, meminta ilmuwan lain Emil Konopinski untuk menghitung angka hanya untuk memeriksa apakah ini suatu kemungkinan. Menurut perhitungan Konopinski, itu hampir mustahil.

Kata "hampir" mungkin membuat Anda sedikit khawatir. Tampaknya Compton tidak sepenuhnya dijual.

Pada tahun 1959, Compton melakukan wawancara dengan Pearl Buck di mana ia menjelaskan kemungkinan bahaya pelarian di atmosfer.

“Inti hidrogen,” Arthur Compton menjelaskan kepada saya, “tidak stabil, dan mereka dapat bergabung menjadi inti helium dengan pelepasan energi yang besar, seperti yang mereka lakukan di matahari. Untuk memicu reaksi seperti itu akan membutuhkan suhu yang sangat tinggi, tetapi mungkin bukan suhu yang sangat tinggi dari bom atom yang dibutuhkan untuk meledakkan hidrogen?
"Dan jika hidrogen, bagaimana dengan hidrogen di air laut? Tidak bisakah ledakan bom atom memicu ledakan lautan itu sendiri? Oppenheimer juga tidak takut. Nitrogen di udara juga tidak stabil, meskipun dalam tingkat yang lebih rendah. Tidak bisakah itu juga dipicu oleh ledakan atom di atmosfer? ”
"Bumi akan menguap," kataku.
"Tepat sekali," kata Compton, dan dengan gravitasi apa! “Itu akan menjadi bencana pamungkas. Lebih baik menerima perbudakan Nazi daripada menjalankan kesempatan menggambar tirai terakhir pada umat manusia! "

Enrico Fermi menunjukkan beberapa humor gelap, mengambil taruhan sebelum ledakan tentang apakah atmosfer akan menyala. Jadi, jelas ada beberapa ilmuwan yang gelisah tentang ini.

Tentu saja, kita tahu bagaimana sejarah berubah. Ini jelas tidak terjadi dan Fermi memenangkan sejumlah uang. Namun, sepertinya ada beberapa kemungkinan dunia yang bisa dihancurkan dengan menggunakan senjata ini.

Pada saat itu, jumlahnya dianggap sangat rendah sehingga sepadan dengan risikonya. Sebuah tim ilmuwan dan pejabat pemerintah yang brilian membuat panggilan. Ada juga ancaman "perbudakan Nazi" untuk dikhawatirkan.

Apa yang terjadi ketika pemerintah tidak terlibat dan tidak ada ancaman dari Hitler yang memaksa kita? Apa yang terjadi jika satu-satunya keuntungan dari risiko yang mungkin adalah penemuan sains atau uang yang keren?

Large Hadron Collider (LHC)

Bagian dari LHC - Maximilien Brice [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
"Sulit untuk membuat pria memahami sesuatu, ketika gajinya tergantung pada tidak memahaminya."
- Upton Sinclair

Dalam bukunya Our Hour Hour 2003, Astronom Inggris Royal Sir Martin Rees berbicara tentang bahaya yang mungkin terjadi dengan LHC CERN.

Perancang akselerator partikel raksasa menemukan bahwa ada risiko yang tidak nol bahwa LHC dapat mengganggu stabilitas alam semesta. Mesin akan menciptakan kondisi yang tidak ada di tempat lain di alam semesta, sehingga tidak ada yang bisa mengatakan dengan pasti apa yang akan terjadi.

Menurut buku Rees, para pencipta LHC merumuskan ada satu dari 50 juta kemungkinan mereka akan menciptakan sepotong materi teoretis yang disebut strangelet. Strangelet ini mungkin berinteraksi dengan partikel lain, mengubahnya menjadi strangelet juga.

Akhirnya reaksi berantai bisa mengubah bumi menjadi materi aneh, mungkin juga melakukan hal yang sama pada alam semesta.

Sekarang, seperti bom atom, ini tidak pernah terjadi. Komunitas ilmiah mencerca ide itu sekarang sebagai lelucon. Tetapi, pernahkah Anda berkonsultasi tentang keputusan untuk mematikan saklar di LHC? Sekelompok ilmuwan membuat keputusan sendiri untuk Anda. Itu sepadan dengan satu dari 50 juta kesempatan untuk penemuan ilmiah dalam pikiran mereka.

Tapi benarkah itu? Apakah Anda bersedia mengambil risiko terhadap keluarga, kehidupan, dan orang-orang terkasih Anda untuk menemukan partikel dasar keberadaan - bahkan dengan kemungkinan bencana yang rendah? Dalam pikiran seorang ilmuwan di LHC, itu pasti sepadan dengan risikonya.

Namun, bagaimana dengan orang-orang yang hidupnya tidak berputar melihat ke dalam mikroskop atau merumuskan asal usul alam semesta? Mereka mungkin mengatakan sebaliknya.

Virus H5N1 (Flu Burung)

H5N1 Flu - Kredit Foto: Penyedia Konten Cynthia Goldsmith: CDC / [Domain publik]
“Jika virus ini lolos karena kesalahan atau teror, kita harus bertanya apakah itu akan menyebabkan pandemi. Peluangnya tidak diketahui, tetapi bukan nol. Ada banyak skenario untuk dipertimbangkan, mulai dari para ilmuwan yang sendirian, para lalim yang putus asa dan anggota kultus hari kiamat milenial, hingga negara-negara yang menginginkan opsi penghancuran yang saling dijamin, bioteroris atau tindakan kegilaan acak satu orang. "- Dewan Penasihat Ilmu Pengetahuan Nasional AS untuk Biosecurity (NSABB) ketua Paul Keim

Flu Burung pada dasarnya adalah virus yang menyerang burung, tetapi telah menunjukkan beberapa kemampuan langka untuk melompat ke manusia. Sekali manusia menderita, virus itu bisa mematikan. Menurut sebuah penelitian yang dilakukan oleh Organisasi Kesehatan Dunia, 52% dari kasus mengakibatkan kematian.

Pada 2011, dua kelompok terpisah berhasil memodifikasi virus agar lebih ganas. Eksperimen khusus seperti ini disebut gain of function (GOF). Jelas, sejumlah kelompok, termasuk NSABB merasa kesal karena virus berbahaya semacam itu dimodifikasi agar menyebar dengan lebih mudah. Langkah-langkah dibuat untuk menekan kedua kelompok untuk tidak menerbitkan makalah tentang eksperimen mereka.

Bagaimanapun, makalah-makalah itu diterbitkan. Meskipun ada moratorium sukarela pada eksperimen lain. Ketika percobaan dimulai kembali pada 2013, mereka akan berada di bawah pedoman AS yang lebih ketat. Pada tahun 2014, jeda dana diumumkan untuk sejumlah percobaan GOF setelah makalah yang lebih kontroversial diterbitkan dan kecelakaan di laboratorium biocontainment federal.

National Institute of Health (NIH) mengangkat jeda pada 2017, setelah proposal untuk percobaan GOF ditempatkan di bawah pengawasan lebih lanjut.

Namun, teknologi hanya meningkat dalam periode waktu itu. Teknologi pengeditan gen membuat pengeditan virus lebih mudah, memungkinkan lebih banyak laboratorium untuk memodifikasi berbagai jenis. Ini menempatkan lebih banyak virus yang diedit beredar di sirkulasi. Akibatnya, kemungkinan pembebasan karena kesalahan atau teror meningkat. Ketakutan Paul Keim tampaknya beralasan.

Kesimpulan

“Para ilmuwan tentunya memiliki tanggung jawab khusus. Gagasan mereka yang membentuk dasar teknologi baru. Mereka seharusnya tidak acuh pada buah dari ide-ide mereka. Mereka harus melupakan eksperimen yang berisiko atau tidak etis. "
- Tuan Martin Rees

Teknologi luar biasa dan membuat hidup kita lebih baik. Ilmu pengetahuan menyembuhkan penyakit dan merupakan bentuk sihir modern yang membuat hal yang mustahil menjadi mungkin. Namun seiring dengan meningkatnya kekuatan sains, itu demi kepentingan terbaik kita untuk mengawasi keinginan para ilmuwan duniawi.

Apa yang sebenarnya dianggap berisiko rendah ketika semua umat manusia dapat berada dalam bahaya? Menurut sebuah artikel 2018 di Politico, AS menghabiskan $ 60 juta per tahun di Kantor Koordinasi Pertahanan Planet NASA untuk mempersiapkan serangan asteroid. Ini mungkin mencapai $ 150 juta.

Sebuah asteroid yang lebih besar dari 1 kilometer menyerang bumi setiap 500.000 tahun menurut Nick Bostrom, profesor di Universitas Oxford. Bahkan dengan risiko serendah itu, pemerintah AS mengeluarkan sejumlah besar uang untuk mempertahankan planet terhadap asteroid.

Bukankah risiko rendah hasil berbahaya dari percobaan sains dapat dipertimbangkan dengan gravitasi yang sama? Seperti yang telah kita lihat dalam artikel ini, sains telah mengambil langkah-langkah ke arah yang berbahaya di masa lalu; masa depan kemungkinan tidak akan berbeda.

Ketika kekuatan ilmu pengetahuan meningkat, kemampuan untuk menyebabkan kemungkinan bencana akan dibagikan di seluruh laboratorium dari semua ukuran dan jenis. Di satu sisi, pemusnahan bisa didemokratisasi. Mungkin keinginan akan uang, ketenaran, atau penghargaan akan menaungi pandangan para ilmuwan atau pengusaha ini.

Orang hanya bisa berharap bahwa alasan menang dan sains melangkah sangat hati-hati. Kalau tidak, penyakit baru yang kuat atau eksperimen sains lainnya yang mengamuk dapat menimpa dunia kita - bahkan mungkin menghancurkannya.

Terima kasih telah membaca ocehan saya, jika Anda menikmati apa yang Anda baca silakan bagikan.