When Every Story Is A Success Story

Bagaimana hanya melihat orang-orang yang selamat mengubah persepsi kita tentang kebenaran

Ternyata mencari 'selamat' di situs stok foto memberi Anda banyak hasil untuk pulau. Sumber: Pexels

Ada masalah umum yang dimiliki banyak orang ketika mereka mulai berinteraksi dengan manusia online lainnya, terutama di Twitter. Anda mulai membaca sebuah topik yang Anda anggap sebagai kepercayaan yang terbatas - katakanlah, bahwa Bumi itu datar - dan alih-alih menemukan hanya satu atau dua orang yang absurd yang mendukungnya, Anda entah bagaimana menemukan ratusan. Bahkan ribuan.

Dan bukan hanya lawak intelektual yang kelihatannya tidak proporsional. Semuanya, mulai dari diet yang cerdik hingga suplemen aneh tampaknya memiliki banyak kisah sukses dan sedikit, jika ada, kegagalan.

Ingin mencari tahu apakah menjadi karnivora murni tepat untuk Anda? Sepertinya ada ratusan orang yang bekerja untuk mereka dan hampir tidak ada yang gagal. Ingin tahu apa kombinasi suplemen terbaik untuk rambut Anda? Entah bagaimana, Anda akan menemukan ribuan kesaksian online tentang seberapa sukses rumput laut, dan sangat sedikit yang mengatakan bahwa itu adalah palsu.

Foto: Tampaknya pada dasarnya sihir. Sumber: Pexels

Masalahnya adalah, ketika kita melihat sains, sering tidak setuju dengan pesan-pesan positif ini. Contoh paling jelas adalah teori Flat Earth, yang telah dibantah lebih dari 2.000 tahun yang lalu dan telah diejek oleh hampir semua orang sejak saat itu. Diet memang, tentu saja, lebih sulit, tetapi secara umum tidak ada alasan untuk percaya bahwa satu diet memiliki keunggulan besar dibandingkan yang lain dalam hal penurunan berat badan (meskipun beberapa mungkin memiliki keuntungan kecil untuk kondisi tertentu seperti diabetes). Rumput laut dapat membantu rambut Anda - meskipun belum benar-benar dipelajari dan tampaknya tidak mungkin - tetapi juga dapat menjadi sumber kadar arsenik yang meningkat yang berarti mungkin juga bukan ide yang bagus.

Jadi mengapa semua orang tampaknya memiliki keyakinan yang tidak biasa ini? Jawabannya mungkin terletak pada orang yang kita lihat.

Mungkin, kita hanya melihat yang selamat.

Foto: Korban? Sumber: Pexels

Bias Survivorship

Ketika Anda menjalankan eksperimen medis, Anda selalu berusaha mengendalikan sebanyak mungkin variabel, sehingga Anda dapat memastikan bahwa Anda memiliki perbandingan yang sama antara hal yang Anda minati dan grup kontrol Anda. Jika Anda menguji apakah mobil lebih cepat daripada sepeda, misalnya, dan tidak mengontrol jenis jalan, Anda mungkin menemukan bahwa sepeda bekerja lebih baik hanya karena tes dilakukan di trek sepeda gunung dan mobil-mobil semua jatuh.

Kami menyebut hal-hal ini, elemen-elemen penelitian yang memengaruhi hasil tetapi di luar kendali kami, sumber bias. Dan seperti yang bisa Anda bayangkan, ada banyak dari mereka. Kolaborasi Cochrane - sebuah kelompok penelitian terkenal internasional yang dianggap sebagai standar emas untuk studi pemeringkatan - mengidentifikasi puluhan sumber bias potensial dalam buku pegangannya.

Salah satu jenis bias utama yang kita bicarakan disebut survivorship atau survival bias. Jenis bias ini muncul ketika kita memilih orang-orang yang sudah selamat untuk kelompok intervensi kita, dan kemudian membandingkannya dengan orang-orang biasa dalam kontrol kita. Karena orang-orang yang kami pilih sudah selamat, mereka terlihat lebih baik di atas kertas daripada orang-orang dalam kelompok kontrol, dan intervensi kami terlihat jauh lebih baik daripada sebelumnya.

Penelitian terhadap narkoba memberi kita contoh yang bagus. Katakanlah Anda ingin tahu apakah terapi statin - sejenis obat yang menurunkan kolesterol - mencegah orang dari serangan jantung berulang. Anda mengambil sekelompok orang yang mengalami serangan jantung, membaginya menjadi mereka yang telah mengisi resep statin dan yang belum, dan memeriksa kelompok mana yang memiliki lebih banyak serangan jantung.

Hasil? Sihir! Statin muncul untuk mencegah sekitar 40% dari serangan jantung. Untuk intervensi yang murah dan sederhana - obat yang tidak dipatenkan yang relatif aman - Anda telah menghentikan lusinan serangan jantung dan banyak kematian.

Tapi tunggu. Ada masalah di sini. Anda lihat, grup yang kami pilih adalah orang-orang yang mengisi resep mereka. Kelompok lain adalah orang-orang yang tidak berhasil memenuhi resep mereka. Sekarang, itu mungkin karena mereka hanya tidak pergi ke apotek, tetapi beberapa hal yang dapat mencegah orang dari mengisi resep termasuk berada di rumah sakit atau mati.

Sulit untuk pergi ke apotek di luar rumah sakit jika Anda tidak pernah meninggalkan tempat pertama Sumber: Pexels

Karena cara kami memilih grup kami, kami hanya melihat yang selamat.

Ternyata, jika Anda membandingkan kelompok lebih merata, manfaat dari statin turun banyak. Sekelompok ilmuwan benar-benar melakukan penelitian ini, dan mereka menemukan bahwa tergantung pada bagaimana Anda memilih kelompok perawatan Anda - orang yang menerima statin - manfaat obat-obatan ini berkisar dari pengurangan 40% serangan jantung hingga tidak ada pengurangan sama sekali.

Itu perbedaan besar.

Cara Anda memilih grup sampel membuat perbedaan besar dalam apa yang Anda lihat sebagai hasilnya. Apa hubungannya ini dengan kepercayaan pinggiran online?

Nah, ada peluang bagus bahwa kita hanya melihat orang yang selamat.

Memilih Korban

Masalahnya, bagi seseorang untuk mengadvokasi sesuatu secara online, mereka hampir harus selamat. Sangat sedikit orang yang menggunakan Instagram atau Facebook untuk memberi tahu kami tentang semua diet yang telah mengecewakan mereka, tetapi ada ribuan kisah sukses yang luar biasa.

Jika Anda melihat online, Anda akan hampir secara eksklusif berakhir dengan jawaban positif, meskipun kenyataannya sama sekali berbeda. Ambil Salep Hitam, misalnya. Jika Anda mencari di Twitter, Anda akan melihat ratusan orang mempromosikannya sebagai obat untuk kanker kulit, karena itu bekerja untuk mereka. Ini mungkin membuat Anda percaya bahwa itu efektif.

Faktanya, yang terjadi adalah sebaliknya.

Saya akan memasang gambar luka salep hitam di sini, tapi ini sangat mengganggu jadi inilah anak kucing. Jika Anda sangat tertarik melihat sesuatu yang kotor, klik di sini. Sumber: Sereja Ris

Salep hitam adalah escharotic, yang pada dasarnya berarti membunuh semua sel yang bersentuhan dengannya, meninggalkan bekas luka hitam yang buruk. Menggunakannya untuk kanker kulit adalah seperti menuangkan asam ke kulit Anda setiap hari - sangat mungkin itu dapat membunuh kanker, meskipun dalam kebanyakan kasus tidak, tetapi bahkan kemudian Anda akan dibiarkan dengan lubang besar di tubuh Anda. tubuh dan berada dalam jumlah besar rasa sakit. Ada banyak kasus orang yang menggunakan salep hitam alih-alih terapi konvensional dan meninggal karenanya, tetapi Anda tidak mendengarnya karena mereka bukan yang selamat.

Bias keselamatan bukanlah satu-satunya alasan bahwa sering kali ada jutaan suara berteriak tentang sesuatu yang konyol, tetapi itu adalah alasan besar. Tidak masalah jika 99,9% orang diyakinkan oleh bukti kuat dan berlimpah bahwa aktivitas manusia menyebabkan dunia menjadi hangat, jika 0,1% tidak, dan mereka adalah satu-satunya orang yang berteriak tentang hal itu, itu adalah satu-satunya suara Anda akan mendengar.

Jadi lain kali kelihatannya internet dipenuhi dengan ketidaktahuan yang tidak masuk akal, atau Anda melihat jutaan orang merekomendasikan sesuatu yang Anda tahu tidak berfungsi, ingat bahwa sering kali bukan dunia yang menjadi gila.

Hanya saja Anda hanya melihat yang selamat.

Jika Anda menikmati, ikuti saya di Medium, Twitter, atau Facebook!