When Every Story Is A Success Story

Bagaimana hanya dengan melihat orang-orang yang selamat mengubah persepsi kita tentang kebenaran

Ternyata mencari 'selamat' di situs foto stok memberi Anda banyak hasil untuk pulau. Sumber: Pexels

Ada masalah umum yang dimiliki banyak orang ketika mereka mulai berinteraksi dengan manusia lain secara daring, terutama di Twitter. Anda mulai membaca sebuah topik yang Anda anggap sebagai kepercayaan yang terbatas - katakanlah, bahwa Bumi itu datar - dan alih-alih menemukan hanya satu atau dua orang yang absurd yang mendukungnya, Anda entah bagaimana menemukan ratusan. Bahkan ribuan.

Dan itu bukan hanya lawak intelektual yang kelihatannya tidak proporsional. Semuanya, mulai dari diet cerdik hingga suplemen aneh tampaknya memiliki puluhan kisah sukses dan sedikit, jika ada, kegagalan.

Ingin mencari tahu apakah menjadi karnivora murni tepat untuk Anda? Sepertinya ada ratusan orang yang bekerja untuknya dan hampir tidak ada yang gagal. Ingin tahu apa kombinasi suplemen terbaik untuk rambut Anda? Entah bagaimana, Anda akan menemukan ribuan testimonial online tentang seberapa sukses rumput laut, dan sangat sedikit yang mengatakan itu palsu.

Foto: Pada dasarnya sihir, rupanya. Sumber: Pexels

Masalahnya adalah, ketika kita melihat sains, sering tidak setuju dengan pesan-pesan positif ini. Contoh paling jelas adalah teori Flat Earth, yang telah dibantah lebih dari 2.000 tahun yang lalu dan telah diejek oleh hampir semua orang sejak saat itu. Diet memang, tentu saja, lebih sulit, tetapi secara umum tidak ada alasan untuk percaya bahwa satu diet memiliki keunggulan besar dibandingkan yang lain dalam hal penurunan berat badan (walaupun beberapa mungkin memiliki keuntungan kecil untuk kondisi tertentu seperti diabetes). Kelp mungkin membantu rambut Anda - meskipun belum benar-benar dipelajari dan tampaknya tidak mungkin - tetapi juga dapat menjadi sumber kadar arsenik yang meningkat yang berarti mungkin juga bukan ide yang bagus.

Jadi mengapa semua orang tampaknya memiliki keyakinan yang tidak biasa ini? Jawabannya mungkin terletak pada orang yang kita lihat.

Mungkin, kita hanya melihat yang selamat.

Foto: Korban? Sumber: Pexels

Bias Survivorship

Saat Anda menjalankan eksperimen medis, Anda selalu berusaha mengendalikan sebanyak mungkin variabel, sehingga Anda dapat memastikan bahwa Anda memiliki perbandingan yang sama antara hal yang Anda minati dan grup kontrol Anda. Jika Anda menguji apakah mobil lebih cepat daripada sepeda, misalnya, dan tidak mengontrol jenis jalan, Anda mungkin menemukan bahwa sepeda bekerja lebih baik hanya karena tes dilakukan di jalur sepeda gunung dan mobil-mobil itu jatuh.

Kami menyebut hal-hal ini, elemen-elemen penelitian yang memengaruhi hasil tetapi di luar kendali kami, sumber bias. Dan seperti yang bisa Anda bayangkan, ada banyak dari mereka. Kolaborasi Cochrane - sebuah kelompok penelitian terkenal internasional yang dianggap sebagai standar emas untuk studi pemeringkatan - mengidentifikasi puluhan sumber bias potensial dalam buku pegangannya.

Salah satu jenis bias utama yang kita bicarakan disebut survivorship atau survival bias. Jenis bias ini muncul ketika kita memilih orang yang sudah selamat untuk kelompok intervensi kita, dan kemudian membandingkannya dengan orang biasa dalam kontrol kita. Karena orang-orang yang kami pilih sudah selamat, mereka terlihat lebih baik di atas kertas daripada orang-orang dalam kelompok kontrol, dan intervensi kami terlihat jauh lebih baik daripada sebelumnya.

Penelitian terhadap narkoba memberi kita contoh yang bagus. Katakanlah Anda ingin tahu apakah terapi statin - jenis obat yang menurunkan kolesterol - mencegah orang mengalami serangan jantung berulang. Anda mengambil sekelompok orang yang mengalami serangan jantung, membaginya menjadi mereka yang telah mengisi resep statin dan mereka yang belum, dan memeriksa kelompok mana yang memiliki lebih banyak serangan jantung.

Hasil? Sihir! Statin muncul untuk mencegah sekitar 40% dari serangan jantung. Untuk intervensi yang begitu murah dan sederhana - obat yang tidak dipatenkan yang relatif aman - Anda telah menghentikan lusinan serangan jantung dan banyak kematian.

Tapi tunggu. Ada masalah di sini. Anda lihat, grup yang kami pilih adalah orang-orang yang mengisi resep mereka. Grup lain adalah orang-orang yang tidak berhasil mengisi resep mereka. Sekarang, itu mungkin karena mereka tidak pergi ke apotek, tetapi beberapa hal yang dapat mencegah orang dari mengisi resep termasuk di rumah sakit atau mati.

Sulit untuk mendapatkan apotek di luar rumah sakit jika Anda tidak pernah meninggalkan tempat pertama Sumber: Pexels

Karena cara kami memilih grup kami, kami hanya melihat yang selamat.

Ternyata, jika Anda membandingkan kelompok lebih merata, manfaat dari statin turun banyak. Sekelompok ilmuwan benar-benar melakukan penelitian ini, dan mereka menemukan bahwa tergantung pada bagaimana Anda memilih kelompok perawatan Anda - orang-orang yang menerima statin - manfaat obat-obatan ini berkisar dari pengurangan 40% serangan jantung hingga tidak ada pengurangan sama sekali.

Itu perbedaan besar.

Cara Anda memilih grup sampel membuat perbedaan besar dalam apa yang Anda lihat sebagai hasilnya. Apa hubungannya ini dengan kepercayaan pinggiran online?

Ya, ada peluang bagus bahwa kita hanya melihat orang yang selamat.

Memilih Korban

Masalahnya, bagi seseorang untuk mengadvokasi sesuatu secara online, mereka hampir harus selamat. Sangat sedikit orang yang menggunakan Instagram atau Facebook untuk memberi tahu kami tentang semua diet yang telah mengecewakan mereka, tetapi ada ribuan kisah sukses yang luar biasa.

Jika Anda melihat online, Anda hampir secara eksklusif berakhir dengan jawaban positif, meskipun kenyataannya sama sekali berbeda. Ambil Salep Hitam, misalnya. Jika Anda mencari di Twitter, Anda akan melihat ratusan orang mempromosikannya sebagai obat kanker kulit, karena itu bekerja untuk mereka. Ini mungkin membuat Anda percaya bahwa itu efektif.

Bahkan, yang terjadi adalah sebaliknya.

Saya akan meletakkan gambar luka salep hitam di sini, tetapi ini sangat mengganggu jadi di sini adalah anak kucing. Jika Anda sangat tertarik melihat sesuatu yang kotor, klik di sini. Sumber: Sereja Ris

Salep hitam adalah escharotic, yang pada dasarnya berarti membunuh semua sel yang bersentuhan dengannya, meninggalkan bekas luka hitam yang buruk. Menggunakannya untuk kanker kulit seperti menuangkan asam ke kulit Anda setiap hari - sangat mungkin itu dapat membunuh kanker, meskipun dalam kebanyakan kasus tidak, tetapi bahkan kemudian Anda akan dibiarkan dengan lubang besar di tubuh Anda. tubuh dan berada dalam jumlah besar rasa sakit. Ada banyak kasus orang yang menggunakan salep hitam alih-alih terapi konvensional dan meninggal karenanya, tetapi Anda tidak mendengarnya karena mereka bukan yang selamat.

Bias selamat bukanlah satu-satunya alasan sering ada jutaan suara berteriak tentang sesuatu yang konyol, tetapi itu adalah alasan besar. Tidak masalah jika 99,9% orang diyakinkan oleh bukti kuat dan berlimpah bahwa aktivitas manusia menyebabkan dunia menjadi hangat, jika 0,1% tidak, dan mereka adalah satu-satunya orang yang berteriak tentang hal itu, itu adalah satu-satunya suara Anda akan mendengar.

Jadi lain kali kelihatannya internet dipenuhi dengan ketidaktahuan yang tidak masuk akal, atau Anda melihat jutaan orang merekomendasikan sesuatu yang Anda tahu tidak berfungsi, ingatlah bahwa sering kali bukan dunia yang menjadi gila.

Hanya saja Anda hanya melihat yang selamat.

Jika Anda menikmati, ikuti saya di Medium, Twitter, atau Facebook!