Apollo 11 membawa manusia ke permukaan Bulan untuk pertama kalinya pada tahun 1969. Tampil di sini adalah Buzz Aldrin yang mengatur percobaan Angin Angin sebagai bagian dari Apollo 11, dengan Neil Armstrong mengambil foto. (NASA / APOLLO 11)

Bagaimana Rasanya Ketika Peradaban Manusia Mencapai Puncaknya?

300.000 tahun terakhir terjadi dalam sekejap mata kosmik, tetapi itu berarti segalanya bagi umat manusia.

Sejarah kemanusiaan sama sekali tidak bisa dihindari. Meskipun Semesta menciptakan kondisi dan bahan-bahan yang memungkinkan keberadaan kita, hanya serangkaian peristiwa yang tidak mungkin yang membuka diri yang memunculkan kita secara khusus. Jika bahkan salah satu dari hasil yang tak terhitung jumlahnya berbeda, spesies kita mungkin tidak pernah berevolusi di planet Bumi.

Tetapi 300.000 tahun yang lalu, Homo sapiens hidup di Afrika, setelah berevolusi dari nenek moyang kita bersama. Hampir sepanjang waktu itu, kami hidup berbarengan dengan hominid lain seperti Homo Erectus dan Neanderthal, dengan kita semua memanfaatkan api, peralatan, pakaian, bahasa, dan tempat penampungan buatan buatan. Dari negara pemburu-pengumpul primitif ke dunia modern yang maju secara teknologi, inilah tahap terakhir dalam kisah kita: bagaimana peradaban manusia berkembang.

Rekonstruksi lingkungan pertengahan periode Paleolitikum ini diperkirakan sekitar 80.000 tahun yang lalu, dan menggambarkan seorang manusia Neanderthal yang tinggal di tempat yang dianggap sebagai hunian khas pada masa itu. (Foto oleh Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

Meskipun hominid sebelumnya telah menyebar ke seluruh benua beriklim dunia, manusia tetap di Afrika secara eksklusif untuk beberapa waktu. 240.000 tahun yang lalu, Neanderthal berevolusi, bergabung dengan manusia modern tetapi mungkin muncul pertama kali di Eropa. Sangat sedikit yang diketahui tentang tahap-tahap awal peradaban manusia, kecuali untuk mengatakan bahwa ketiga homind yang selamat terakhir - manusia, Neanderthal, dan populasi Homo erectus yang tersisa - semuanya hidup bersamaan.

Kemudian, sekitar 115.000 tahun yang lalu, periode glasial terakhir tiba, memaksa populasi yang bertahan untuk bergerak lebih dekat ke garis lintang khatulistiwa. Sementara populasi manusia dan Neanderthal berkembang, populasi Homo erectus yang tersisa punah sekitar waktu ini atau tak lama sebelum itu. Manusia modern juga meninggalkan Afrika ke Eropa, tiba sekitar 40–45.000 tahun yang lalu. Untuk waktu yang singkat, manusia dan Neanderthal hidup berdampingan.

Sebuah gambar yang diambil pada tanggal 26 Maret 2018 menunjukkan alat yang ditampilkan untuk pameran Neanderthal di Musee de l'Homme di Paris. Neanderthal dan manusia hidup berdampingan selama ribuan tahun di Eropa, tetapi kepunahan Neanderthal cepat dan final setelah pertemuan mereka dengan manusia. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Bukti fosil berlimpah dari kekerasan dan persaingan antara manusia dan Neanderthal, dengan banyak tanda senjata primitif ditemukan pada kerangka keduanya. Alat musik paling awal - seruling puting tulang, mirip dengan perekam modern - tanggal kembali ke 40.000 tahun yang lalu di mana Neanderthal tinggal. Juga ditemukan tepat sekitar waktu ini, sekitar 37.000 tahun yang lalu, adalah contoh paling awal dari spesimen anjing peliharaan, ditemukan hidup bersama dengan manusia modern.

Neanderthal dan manusia mungkin kawin silang untuk sementara waktu, tetapi kompetisi antarspesies sangat sengit dan brutal. Pada saat beberapa ribu tahun telah berlalu, tidak ada lagi Neanderthal yang tersisa. Sekitar 34.000 tahun yang lalu, Homo sapiens telah mendorong semua hominid modern lainnya untuk sepenuhnya punah.

Gua-gua di Vallon-Pont-d'Arc adalah rumah bagi banyak lukisan tertua: penggambaran binatang yang digambar oleh manusia. Di sini, badak dengan tanduk melengkung besar digambarkan. Ilustrasi tertua yang ditemukan di gua ini berusia lebih dari 30.000 tahun. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANCE / DOMAIN PUBLIK)

Sebagai pemburu-pengumpul selama periode gletser ini, banyak temuan arkeologis menunjuk pada sejarah budaya yang kaya yang sekarang hampir sepenuhnya hilang.

  • 32.000 tahun yang lalu memberi kami bukti paling awal tentang lukisan gua, ditemukan di Vallon-Pont-d'Arc di Perancis modern.
  • 28.000 tahun yang lalu, kami menemukan patung representasional paling awal: Venus Willendorf, yang terletak di Austria modern.

Pada titik ini, periode glasial terakhir telah mulai berakhir, dengan es mundur ke kutub dan banyak perubahan yang terjadi pada lanskap terestrial. Ketika es mulai mencair, air menumpuk, sedangkan es yang tersisa bertindak seperti bendungan untuk menahan air. Ketika bendungan es itu pecah, banjir besar terjadi, mengubah bumi, mengangkut tanah lapisan atas, dan menciptakan jalur baru untuk danau, sungai, gunung kosong, dan tanah kering.

Sekitar 15.000-17.000 tahun yang lalu, manusia modern pertama tiba di Amerika Utara, baik melalui jembatan darat Bering dari Asia atau dengan kapal dari Eropa. Ketika iklim menghangat dan populasi manusia tumbuh, mammoth berbulu punah di Amerika dan Eropa sekitar 12.000 tahun yang lalu.

Sekitar waktu ini, bukti pertama untuk pertanian muncul: manusia dengan sengaja menanam benih untuk menanam makanan mereka sendiri. Ini diikuti dengan sangat cepat oleh domestikasi hewan ternak: domba pertama kali dijinakkan 11.000 tahun yang lalu (di Irak); kambing (di Iran) dan babi (di Thailand) dijinakkan 10.000 tahun yang lalu, disertai dengan retret terakhir dari lapisan es benua terakhir di Eropa dan Amerika Utara. Periode glasial terakhir secara resmi berakhir.

Hewan seperti mammoth berbulu, yang mendominasi sebagian besar era Paleolitik, punah sekitar akhir periode glasial terakhir sekitar 10-12.000 tahun yang lalu. Sekitar 75% megafauna Amerika Utara punah pada saat ini. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Seiring dengan domestikasi hewan, peradaban manusia memasuki periode yang didominasi oleh pertanian, penggembalaan, dan peternakan. Kami beralih dari menjadi pemburu-pengumpul terutama ke budaya agraria awal. 9.500 tahun yang lalu, bukti pertama untuk gandum dan gandum yang dibudidayakan muncul di Mesopotamia kuno. Kota berdinding pertama muncul pada saat ini: Yerikho di Palestina, dengan perkiraan populasi 2.500 manusia.

8.000 tahun yang lalu, bukti pertama tembikar muncul di Mesopotamia, bersama dengan keterampilan domestik pemintalan dan pertenunan. Di Georgia modern, juga 8.000 tahun yang lalu, bukti pertama pembuatan anggur muncul. Tak lama kemudian, sekitar 7.600 tahun yang lalu, lembah yang sekarang menjadi Laut Hitam mengalir dari Mediterania; ini dianggap sebagai banjir yang dirujuk dalam mitos seperti Bahtera Nuh atau matinya Atlantis.

Sebelum hubungannya dengan Mediterania, Laut Hitam hanyalah sebuah danau, terputus dari Mediterania dan laut. Namun, sekitar 7.500 tahun yang lalu, naiknya permukaan laut menghubungkan Laut Aegea dengan Laut Marmara, yang menciptakan air terjun yang menghubungkan ke Laut Hitam, menyebabkan permukaannya naik dengan cepat. Bukan kebetulan bahwa sejumlah besar mitos terkait banjir muncul di peradaban Eropa semua bertepatan dengan waktu ini, termasuk mitos Atlantis dan Bahtera Nuh. (NASA ILUSTRASI)

Sementara itu, 7.500 tahun yang lalu, millet dan beras dibudidayakan di Cina.

7.000 tahun yang lalu, ternak pertama, yang diternak dari auroch kuno, dipelihara di Iran. Pada saat ini, populasi manusia di planet ini melewati angka 5 juta.

Kuda berikutnya: mereka dijinakkan di Ukraina modern sekitar 6.300 tahun yang lalu.

Ini mengarah pada perkembangan teknologi besar pertama di dunia Zaman Batu: bajak. Dengan hewan ternak besar yang dijinakkan, mereka dapat dipasangkan ke perangkat besar yang dapat mereka tarik, melakukan pekerjaan banyak petani dengan banyak cangkul di sebagian kecil waktu. Bukti pertama untuk bajak muncul sekitar 5.500-6.000 tahun yang lalu, di mana Republik Ceko modern berada.

Gambar ini menggambarkan bajak Mesir kuno, ditarik oleh lembu setelah domestikasi mereka, tetapi jelas mendahului penemuan (atau aplikasi) roda. Bajak adalah pengembangan teknologi besar pertama dalam peradaban manusia (untuk tujuan produktivitas) sejauh yang kami tahu. (POPULAR SCIENCE MONTHLY, VOL. 18, 1880/1881)

Kemajuan terjadi dengan cepat dan cepat ketika populasi manusia meledak.

  • 5.500 tahun yang lalu, roda ditemukan, segera digunakan dalam transportasi dan tembikar.
  • 5.400 tahun yang lalu, sistem angka pertama dikembangkan, diikuti oleh kata-kata dan dokumen tertulis pertama: tanda terima kuno untuk perdagangan.
  • 5.000 tahun yang lalu, tulisan-tulisan pertama yang lebih rumit - hieroglif di Mesir dan tulisan paku di Mesopotamia - muncul, dengan tulisan papirus muncul hanya beberapa ratus tahun kemudian dalam bahasa yang sama.
  • 4.700 tahun yang lalu, monumen pertama dunia kuno dibangun: piramida Mesir.
Sphinx Giza di sebelah Piramida di padang pasir, Mesir. Piramida tertua yang bertahan hidup berasal dari 5.000 tahun yang lalu, dan merupakan monumen buatan manusia tertua yang masih hidup. (GETTY)

Salah satu perkembangan paling penting muncul dalam beberapa ratus tahun ke depan: pengembangan pengerjaan perunggu. Perunggu, campuran tembaga dan timah (atau tembaga, timah, dan timah jika Anda pintar) jauh, jauh lebih sulit daripada alat batu dan tulang sebelumnya yang digunakan hingga saat itu, dan menandakan dua perkembangan besar: tentara yang dilengkapi dan uang logam pertama, keduanya muncul sekitar 4.000 tahun yang lalu.

Juga sekitar 4.000 tahun yang lalu, contoh pertama es krim ditemukan: di Cina.

Papirus Kahun, teks medis tertua, berasal dari 3.800 tahun yang lalu, dan subjeknya adalah ginekologi: kesuburan, kehamilan, kontrasepsi, serta penyakit dan perawatan.

Dan 3.500 tahun yang lalu, dalam pencapaian besar bagi kemanusiaan, alfabet pertama muncul: Semit Utara, yang muncul di Palestina dan Suriah.

Alfabet Fenisia, saudara dari alfabet Semit Utara, adalah salah satu alfabet tertua yang bertahan yang dapat kita rekontruksi sepenuhnya. Sementara tulisan yang ditugaskan karakter lebih tua dari ini, penemuan dan penerapan alfabet memungkinkan untuk serangkaian kemajuan luar biasa dalam menulis dan merekam untuk peradaban manusia. Abjad sekarang digunakan di hampir semua bahasa modern, tetapi masih ada pengecualian besar. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / DOMAIN PUBLIK)

3.000 tahun yang lalu, jagung dibudidayakan di Amerika. Bersama dengan beras dan gandum, ini adalah tanaman pertanian utama yang memberi makan manusia modern di dunia, karena populasi kita melampaui 50 juta. Tepat sekitar waktu ini, peristiwa perang Trojan, yang diabadikan 200–300 tahun kemudian di Homer's Iliad dan Odyssey, berteori telah terjadi.

2.700 tahun yang lalu, zaman besi dimulai, dengan peradaban zaman perunggu melihat perisai mereka dibelah dua oleh pedang besi.

2.600 tahun yang lalu, peradaban Yunani mencapai puncaknya, membawa ciri khas demokrasi, hukum, puisi, drama, dan filsafat ke dunia.

2.200 tahun yang lalu, Tembok Besar Tiongkok dibangun; membentang sepanjang 1.900 km, itu adalah struktur terbesar yang pernah dibangun di dunia kuno.

Tembok Besar Tiongkok dibangun selama ratusan tahun, dan membentang sepanjang 1.900 kilometer. Ini adalah salah satu struktur buatan manusia terbesar dalam sejarah peradaban, serta salah satu yang paling ikonik. (GETTY)

Bersamaan dengan kemajuan budaya kita, budaya manusia dan pengetahuan berkembang pada tingkat yang spektakuler. Ini termasuk:

  • Geometri Euclidean, yang muncul 2.300 tahun yang lalu,
  • lengkungan arsitektur, muncul 2.200 tahun yang lalu,
  • penggunaan sempoa, pertama kali muncul 1.900 tahun yang lalu,
  • kompas magnetik pertama, dikembangkan 1.700 tahun yang lalu,
  • perangkat cetak blok pertama, yang dikembangkan 1.200 tahun yang lalu,
  • dan bahan peledak pertama - bubuk mesiu - dikembangkan 1.000 tahun yang lalu.

Kerajaan bangkit dan jatuh di seluruh dunia, seperti halnya berbagai agama. Kemajuan ilmiah mulai terjadi, mengubah pemahaman kita tentang Semesta dari yang geosentris ke yang heliosentris kurang dari 500 tahun yang lalu.

Salah satu teka-teki hebat dari tahun 1500-an adalah bagaimana planet bergerak dengan cara yang tampaknya mundur. Ini dapat dijelaskan melalui model geosentris (L) Ptolemy, atau heliosentris Copernicus (R). Namun, mendapatkan perincian yang tepat untuk ketepatan arbitrer adalah sesuatu yang akan membutuhkan kemajuan teoretis dalam pemahaman kita tentang aturan yang mendasari fenomena yang diamati, yang mengarah pada hukum Kepler dan akhirnya teori gravitasi universal Newton. (ETHAN SIEGEL / BEYOND THE GALAXY)

Hanya 360 tahun yang lalu, populasi dunia manusia melewati angka 500 juta. Ilmu pengetahuan modern mulai berdatangan, dengan Newton menyelesaikan Principia-nya yang hebat 330 tahun yang lalu, diikuti oleh Linnaeus yang mengkatalogkan organisme ke dalam genus dan klasifikasi spesies 280 tahun yang lalu. Penemuan utama saat itu adalah mesin uap dan mesin bertenaga, muncul 250 tahun yang lalu dan mengarah ke revolusi industri.

Perkembangan kemanusiaan sekarang terjadi dengan sangat cepat, termasuk:

  • 215 tahun yang lalu, produksi pabrik tekstil, besi dan baja dimulai.
  • 190 tahun yang lalu, kereta api pertama dibangun.
  • 180 tahun yang lalu, mesin analitik Charles Babbage dikembangkan, membuka jalan bagi komputer modern.
  • 155 tahun yang lalu, mesin pembakaran internal pertama dibangun, mengarah ke mobil.
  • 140 tahun yang lalu, bola lampu telepon dan listrik diciptakan.
  • 110 tahun yang lalu, teori-teori relativitas (khusus pertama pada 1905, kemudian umum pada 1915) dikembangkan.
  • 90 tahun yang lalu, antibiotik pertama diisolasi.
  • 75 tahun yang lalu, manusia berhasil memisahkan atom, yang mengarah ke era nuklir, bom atom, dan revolusi teknologi dunia modern kita.
Ledakan buatan manusia terbesar yang pernah terjadi di Bumi adalah Tsar Bomba dari Uni Soviet, yang diledakkan pada tahun 1961. Perang nuklir, dan kerusakan lingkungan selanjutnya, adalah salah satu cara potensial agar umat manusia dapat berakhir. Namun, bahkan jika semua senjata nuklir di Bumi diledakkan sekaligus, planet itu sendiri akan tetap utuh, menunjukkan ketahanan Bumi tetapi kelemahan peradaban manusia. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Selama 70 tahun terakhir, banyak perkembangan telah terjadi yang telah mengubah dunia kita secara fundamental. Populasi kami melewati 5 miliar pada tahun 1986, dan saat ini duduk di angka 7,4 miliar. Struktur DNA ditemukan pada 1950-an, dan sejak itu genom manusia telah diurutkan, yang mengarah ke revolusi dalam pemahaman kita tentang genetika dan biologi. Kami telah mengkloning mamalia hidup yang maju.

Kami telah memasuki ruang angkasa, mendaratkan astronot di Bulan, dan telah mengirim pesawat ruang angkasa keluar dari Tata Surya. Kami telah mengubah iklim planet kami, dan terus melakukannya, tetapi menyadari dampak kami terhadap planet ini.

Gambar paling jauh dari Bumi yang pernah diambil adalah yang ini: pada 14 Februari 1990, oleh pesawat ruang angkasa Voyager 1. Telah dikenal di seluruh dunia sebagai foto 'titik biru pucat'. Pada 2012, wahana antariksa Voyager pertama meninggalkan Tata Surya; Voyagers 1 dan 2 adalah dua objek paling jauh dari Bumi yang pernah dibuat oleh manusia. (NASA / VOYAGER 1)

Sampai hari ini, 13,8 miliar tahun setelah semuanya dimulai, kita adalah makhluk paling cerdas yang pernah hidup di Alam Semesta ini. Kami telah menemukan sejarah kosmik kami, membawa kami ke titik penting dalam sejarah manusia. Langkah selanjutnya untuk kemanusiaan adalah terserah kita. Apakah ini akan menjadi awal dari akhir bagi kemanusiaan? Atau akankah kita bangkit menghadapi tantangan dunia modern? Peradaban manusia dan masa depan planet Bumi tergantung pada keseimbangan.

Bacaan lebih lanjut tentang seperti apa Semesta saat:

  • Seperti apa saat Semesta menggembung?
  • Bagaimana rasanya ketika Big Bang pertama kali dimulai?
  • Bagaimana rasanya ketika Semesta berada di titik terpanas?
  • Bagaimana rasanya ketika Semesta pertama kali menciptakan lebih banyak materi daripada antimateri?
  • Bagaimana rasanya ketika Higgs memberi massa kepada Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika kita pertama kali membuat proton dan neutron?
  • Bagaimana rasanya ketika kita kehilangan antimateri terakhir kita?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta membuat elemen pertamanya?
  • Bagaimana rasanya ketika Semesta pertama kali membuat atom?
  • Bagaimana rasanya ketika tidak ada bintang di Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika bintang-bintang pertama mulai menerangi Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika bintang-bintang pertama mati?
  • Bagaimana rasanya ketika Semesta membuat bintang-bintang keduanya?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta membuat galaksi pertama?
  • Bagaimana rasanya ketika cahaya bintang pertama kali menembus atom netral Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika lubang hitam supermasif pertama terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika kehidupan di Semesta pertama kali menjadi mungkin?
  • Bagaimana rasanya ketika galaksi membentuk jumlah bintang terbesar?
  • Bagaimana rasanya ketika planet yang dapat dihuni pertama kali terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika jaring kosmik terbentuk?
  • Seperti apa saat Bimasakti terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika energi gelap pertama kali mengambil alih Semesta?
  • Seperti apa saat Tata Surya kita pertama kali terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika planet Bumi terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika kehidupan dimulai di Bumi?
  • Bagaimana rasanya ketika Venus dan Mars menjadi planet yang tidak bisa dihuni?
  • Bagaimana rasanya ketika oksigen muncul dan hampir membunuh semua kehidupan di Bumi?
  • Bagaimana rasanya ketika kompleksitas kehidupan meledak?
  • Bagaimana rasanya ketika mamalia berevolusi dan menjadi terkenal?
  • Bagaimana rasanya ketika manusia pertama muncul di Bumi?

Mulai Dengan A Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.