Apa yang membunuh burung beo San Telegraph Hill di San Francisco?

Racun tikus biasa telah membuat mual atau membunuh banyak burung beo terbang bebas dari kawanan terkenal yang tinggal di daerah Telegraph Hill di utara San Francisco

oleh GrrlScientist untuk Forbes | @GrrlScientist

CATATAN: Awalnya diterbitkan dengan judul "Racun Tikus Membunuh Burung Beo San Francisco di Telegraph Hill"

Parkit bertopeng merah liar, Psittacara erythrogenys, di San Francisco. Burung beo berukuran sedang ini, yang aslinya berasal dari Ekuador dan Peru, diimpor dalam jumlah besar oleh perdagangan hewan peliharaan beberapa dekade lalu.
(Kredit: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Racun tikus yang umum, bromethalin, telah ditemukan memuakkan atau membunuh parkit liar (juga dikenal sebagai Conure [KON yerz]) dari kawanan terkenal yang berada di daerah Telegraph Hill di utara San Francisco, menurut tim ilmuwan dan dokter hewan. Studi yang baru diterbitkan adalah hasil dari upaya satu dekade untuk menentukan penyebab dari kumpulan gejala neurologis yang misterius dan seringkali fatal yang telah menjangkiti burung kakaktua dari kawanan ini sejak setidaknya 1999 (ref).

Burung beo yang dapat dipersonalisasi ini menjadi terkenal secara internasional oleh buku tersebut, The Parrots of Telegraph Hill, oleh Mark Bittner (yang kehilangan tempat tinggal pada saat itu) dan sebuah film dokumenter independen lengkap tahun 2003 dengan nama yang sama.

Diperkirakan ada 300 atau lebih burung beo hijau zamrud berukuran sedang ini dengan wajah merah menyala dan ekor runcing yang saat ini terbang bebas di atas daerah perkotaan padat penduduk di San Francisco, dan tempat mereka biasa berinteraksi dengan penduduk lokal dan wisatawan.

Sekawanan nuri yang dinaturalisasi terbang di atas San Francisco.
(Kredit: Andrew Fitzhugh / CC BY-NC-ND 2.0)

Burung beo membentuk kawanan dinaturalisasi yang biasanya bertengger di daerah Telegraph Hill di utara San Francisco. Kawanan ini terdiri dari tiga spesies yang terkait erat, masing-masing berasal dari kisarannya yang berbeda dan tidak tumpang tindih di Amerika Selatan: mitred, Aratinga mitrata, topeng merah (juga dikenal sebagai kepala merah atau kepala ceri), A. erythrogenys, dan red-fronted (juga dikenal sebagai scarlet-fronted), A. wagleri, parkit dan keturunannya, yang sering hibrida.

Meskipun burung beo ini adalah spesies yang diperkenalkan, mereka hanya tinggal di daerah perkotaan, di mana mereka bersarang dan memakan tanaman hias eksotis dan di pengumpan burung halaman belakang.

Gejala misterius kakatua liar San Francisco tidak memiliki penyebab yang jelas

Akhirnya, gejala neurologis burung beo menjadi begitu mengkhawatirkan sehingga San Francisco mengeluarkan undang-undang yang melarang pemberian makan burung beo karena dicurigai kesehatan mereka rusak karena terlalu banyak makan junk food oleh pengagum mereka. Meskipun demikian, jumlah kasus misterius ini tumbuh antara tahun 2003 dan 2018. Akibatnya, semakin banyak burung nuri yang lumpuh mulai muncul di penyelamatan hewan setempat, tempat penampungan, dan kantor dokter hewan.

Apakah orang-orang memuakkan burung beo di Telegraph Hill dengan memberi mereka terlalu banyak junk food?
(Kredit: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

"Karena Conure adalah psittacines, mereka biasanya dirujuk ke Mickaboo Companion Bird Rescue," kata pemimpin penulis penelitian ini, dokter hewan unggas Fern Van Sant, yang kliniknya, For the Birds, menyediakan perawatan medis bagi banyak burung kakatua yang terserang.

Mickaboo adalah organisasi sukarelawan besar di Wilayah Teluk San Francisco yang lebih besar yang merespons dengan cepat dan efektif terhadap burung nuri pendamping yang membutuhkan dengan memberi mereka perawatan medis dan perumahan.

Karena burung nuri bukan asli dan liar, pada awalnya diasumsikan oleh kelompok kontrol hewan dan kelompok penyelamatan satwa liar setempat bahwa burung nuri yang sakit ini adalah hewan peliharaan yang hilang. Penyelamatan burung liar, yang biasanya hanya memiliki cukup dana untuk menangani spesies burung liar, tidak dapat membantu. Jadi tempat perlindungan hewan di kota itu meminta Mickaboo mengambil apa yang dianggap sesekali burung yang terluka atau sakit. Tapi Mickaboo dengan cepat menjadi mapan sebagai penjaga lokal untuk semua burung beo, baik tawanan maupun liar.

"Mereka menjadi 'pergi ke' untuk Conure liar yang terluka dan sakit," kata Dr. Van Sant.

Mickaboo merawat burung beo liar yang proaktif dan teliti seperti perawatan yang diberikan kepada burung beo pendamping.

“Peran Mickaboo dalam penyelidikan ini selalu sama seperti dalam merawat semua burung yang kami selamatkan - untuk mencoba menemukan perawatan terbaik untuk burung kami,” kata Michelle Yesney, CEO Mickaboo. “Ini selalu termasuk mencoba menemukan pengobatan, lebih baik penyembuhan, untuk apa pun yang salah. Kami mengambil burung-burung dan menyediakan perawatan hewan apa pun yang diperlukan. Terkadang melibatkan spesialis. ”

Tetapi burung beo liar ini menderita kumpulan gejala neurologis yang tidak biasa - dan bahkan ketika mereka selamat, mereka tampaknya tidak pernah pulih sepenuhnya.

“Untuk penyelamatan burung, merawat burung APA PUN dengan gejala-gejala semacam ini traumatis. Menerima mereka berulang kali sangat memilukan, ”kata Ms. Yesney dalam email. “Kami bekerja dengan beberapa dokter hewan unggas yang luar biasa, dan tidak satu pun dari mereka yang dapat menemukan penyebab mendasar dari kondisi ini. Berbagai kemungkinan diselidiki, dan tidak satu pun terbukti menjadi penyebabnya. ”

Karena bingung dan sangat prihatin, para sukarelawan di Mickaboo bertekad untuk akhirnya mengidentifikasi penyebab gejala membingungkan burung beo ini sehingga mereka dapat mencegah kematian mengerikan mereka. Tidak banyak yang mereka ketahui pada saat itu, tetapi melacak penyebab penyakit burung beo ini akan mengarahkan mereka pada pencarian ilmiah dan dokter hewan selama satu dekade untuk mendapatkan jawaban.

Mickaboo meluncurkan penyelidikan

"Investigasi, terinspirasi dan didanai oleh Mickaboo, membutuhkan tim dokter hewan, ahli patologi dan peneliti," kata Dr. Van Sant dalam email.

Menurut Ms. Yesney, Mickaboo membayar sebagian besar pekerjaan laboratorium dan perawatan rumah sakit yang diperlukan, sementara sebagian besar perawatan hewan kakatua diberikan baik dengan diskon atau gratis.

"Conure liar memiliki basis penggemar besar di SF," kata Dr. Van Sant dalam email. Jadi, ketika burung beo yang terluka atau sakit ditemukan oleh anggota masyarakat, mereka biasanya dibawa ke dokter hewan setempat alih-alih diabaikan.

Karena peran utama mereka dalam mengawasi kesehatan burung kakatua ini, Mickaboo mengumpulkan dan memelihara informasi medis tentang 158 burung kakatua San Francisco yang menderita penyakit neurologis misterius antara tahun 2003 dan 2018. Menurut catatan ini, 55 burung beo mati, 53 diadopsi, 25 masih dalam pengasuhan, dan 22 dilepaskan (dan tiga melarikan diri) kembali ke "belantara" perkotaan San Francisco.

Sebuah keluarga kecil burung beo liar dengan Jembatan Golden Gate di latar belakang.
(Kredit: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

Sebuah tim peneliti berkumpul untuk mengidentifikasi penyebabnya

Dalam studi mereka yang baru-baru ini diterbitkan, Dr. Van Sant dan rekan-rekannya memfokuskan upaya mereka pada empat burung beo yang menerima perawatan hewan pada tahun 2018 karena mereka menunjukkan kumpulan gejala neurologis (ref) yang sama dan aneh. Gejala-gejala ini termasuk gerakan yang tidak terkoordinasi (ataksia), kejang dan disorientasi. Tiga dari burung beo studi ini, seperti banyak burung beo sebelum mereka, di-eutanasia ketika kondisi mereka memburuk ke titik di mana mereka tidak bisa lagi memberi makan diri mereka sendiri.

"Menjadi jelas dari waktu ke waktu bahwa ada satu set gejala neurologis yang tidak biasa yang sangat unik tetapi konsisten," kata Dr. Van Sant dalam email. "Kami memulai penyelidikan pada semua Conure yang telah meninggal yang menunjukkan gejala-gejala ini."

Karena beberapa virus, seperti West Nile Virus, atau logam berat, seperti timbal, dapat menghasilkan gejala neurologis pada korbannya, 15 kasus serupa dari 2013 hingga 2017 diperiksa untuk agen ini.

"Karena ini dikesampingkan, penemuan konsisten degenerasi vakuolar di otak dianggap signifikan dan tidak artifaktual," kata Dr. Van Sant dalam email. “Karena gejala yang sangat tidak biasa itu konsisten dengan bromethalin, kami melanjutkan penyelidikan kami ketika pasien-pasien Conure neurologis ditemukan.”

Namun, beberapa laboratorium yang didirikan tidak dapat menemukan jejak bromethalin.

“Salah satu dokter hewan kami, Dr. Van Sant, memiliki hubungan profesional dengan Dr. [Branson] Richie di Universitas Georgia, yang merupakan ahli virologi yang diakui secara internasional. Dia menjadi tertarik dengan masalah ini, ”kata Ms. Yesney dalam email. "Seiring waktu, Dr. Van Sant dan Dr. Richie mengumpulkan tim peneliti yang menyelesaikan penelitian."

Sampel tinja, yang dikumpulkan dari empat beo studi ketika mereka pertama kali dirawat di rumah sakit, dikirim ke Laboratorium Penyakit Menular dan Pusat Studi Isotop Terapan di Universitas Georgia untuk pengujian. Ketika ahli patologi memeriksa tiga burung beo studi yang kemudian mati, mereka menemukan lesi di sistem saraf pusat burung, yang menyarankan keracunan bromethalin sebagai kemungkinan penyebabnya.

Tidak ada tes untuk mendeteksi keracunan bromethalin

Bromethalin adalah neurotoksin yang telah semakin menggantikan pengencer darah di banyak racun tikus yang umum digunakan sejak 2011 karena tikus dan hama tikus lainnya telah berevolusi melawan mereka. Peralihan ke bromethalin juga didorong oleh arahan EPA 2008 yang dimaksudkan untuk membuat rodentisida lebih aman jika tertelan secara tidak disengaja oleh anak-anak, hewan peliharaan, atau satwa liar (ref).

Sayangnya, racun ini memiliki efek sebaliknya. Misalnya, Saluran Bantuan Racun Hewan Peliharaan melaporkan peningkatan 65% dalam kasus toksikosis bromethalin antara 2011 dan 2014 (ref). Di antara hewan peliharaan rumah tangga biasa, kucing diketahui paling rentan terhadap keracunan bromethalin, sementara kelinci paling tidak rentan - dan kelinci percobaan tidak terpengaruh sama sekali. Perbedaan dalam kerentanan bromethalin ini kemungkinan berasal dari perbedaan metabolisme antara spesies.

Saat ini, tidak ada tes yang tersedia untuk mengidentifikasi keracunan bromethalin. Tetapi rekan Dr. Richie secara khusus mengadaptasi kromatografi cair kinerja tinggi (HPLC) untuk mendeteksi bromethalin. HPLC adalah teknik kimia analitik yang banyak digunakan yang memisahkan, mengidentifikasi, dan mengukur setiap komponen dalam suatu campuran. Ketika sampel tinja dari burung beo studi menjadi sasaran HPLC, mereka semua diuji positif untuk bromethalin, dan setengahnya ditemukan mengandung desmethyl-bromethalin.

Desmethyl-bromethalin adalah metabolit toksik bromethalin yang melakukan sebagian besar kerusakan dan pembunuhan. Setelah konsumsi, bromethalin cepat diserap dari usus dan dimetabolisme oleh hati menjadi desmethyl-bromethalin. Baik bromethalin dan metabolitnya terakumulasi di otak dan hati, di mana mereka menyebabkan kerusakan permanen.

Menggunakan HPLC, lab Dr. Richie mendeteksi bromethalin di otak dan sampel hati dari tiga burung beo studi yang mati dan juga mengidentifikasi desmethyl-bromethalin di semua kecuali satu sampel otak.

"Sudah bertahun-tahun untuk memperbaiki protokol diagnostik dan pengujian yang secara jelas mengidentifikasi bromethalin dalam kotoran dan jaringan, termasuk jaringan otak, burung yang hidup dan mati," kata Ms. Yesney dalam email.

"Kali ini, itu adalah perjalanan yang sangat panjang dan menyakitkan dan, ternyata, penyembuhannya tidak dalam kendali kita."

Keracunan bromethalin tidak ada obatnya

Meskipun lebih dari setengah dari burung kakatua yang tertindas telah berhasil bertahan sejauh ini, banyak yang dibiarkan dengan kerusakan permanen yang membuat sebagian besar dari mereka tidak kembali ke "liar".

"Tampaknya beberapa burung dapat bertahan hidup tetapi dibiarkan dengan karakteristik neurologis yang lemah," Dr. Van Sant menunjukkan dalam email. “Ini mungkin termasuk ataksia atau kelemahan kaki dan inkoordinasi. Mungkin ada banyak variabel, termasuk jumlah bromethalin yang dicerna dan toleransi individu dan seberapa cepat mereka pulih dari alam. "

Mungkin juga ada perbedaan tingkat spesies atau metabolisme individu yang memengaruhi kerentanan burung kakatua.

"Beberapa burung dengan debilitasi neurologis, terutama ataksia dan gaya berjalan yang goyah telah stabil dan telah ditempatkan di panti asuhan yang berpengalaman," kata Dr. Van Sant. "Beberapa burung ini telah melakukan dengan baik (selama kebutuhan khusus mereka terpenuhi) selama bertahun-tahun."

Namun, Dr. Van Sant dan rekan-rekannya cukup yakin bahwa orang yang selamat dari keracunan bromethalin akan menurun seiring waktu.

"Kami belum melihat adanya fungsi pemulihan."

Burung kakatua liar di San Francisco.
(Kredit: Eliya / CC BY 2.0)

Hal-hal yang rumit, ini adalah burung beo perkotaan dan karenanya, mereka dapat mempertahankan berbagai trauma apakah mereka dilemahkan oleh keracunan bromethalin atau tidak. Misalnya, terbang dengan kepala lebih dulu ke jendela atau mobil yang bergerak dapat menunjukkan gejala yang mirip dengan keracunan bromethalin.

"Karena tidak ada tes diagnostik antemortem, kita menebak siapa yang selamat yang diracuni bromethalin dan yang mengalami trauma primer," Dr. Van Sant menjelaskan dalam email.

Sumber bromethalin tetap menjadi misteri

"Bromethalin adalah rodentisida yang paling umum digunakan di Amerika Serikat," kata Ms. Yesney dalam email. "Burung-burung itu dapat menemukannya (secara harfiah) hampir di mana saja - di halaman belakang, di taman, di sepanjang sungai, di atap rumah."

Kekhawatirannya adalah burung beo mungkin menelan racun ini dari air atau tanah yang terkontaminasi - dan ini berarti hewan lain juga mengaksesnya.

“Kami tidak tahu apa spesies liar (burung dan mamalia) yang terkena dampak dan apakah ada akumulasi di tanah atau limpasan ke dalam air. Kami tidak tahu apakah burung yang menelan tikus beracun bisa menjadi keracunan sendiri. Racunnya bisa sulit dibuktikan pada mamalia dan sangat sulit - seperti yang kita ketahui - pada burung. "

Temuan studi ini sepadan dengan upaya khusus yang mereka butuhkan.

"Temuan ini memberi kita kesempatan untuk menilai risiko sebenarnya dari rodentisida ini untuk hewan peliharaan dan hewan liar dan untuk mengklarifikasi risiko kontaminasi tanah dan air," Dr. Van Sant menjelaskan dalam email.

“Hanya karena burung-burung yang diracuni adalah burung beo liar maka kondisinya diselidiki dengan seksama,” Dr. Van Sant menambahkan.

Burung beo di Bukit Telegraph berteman dengan mudah dan sangat populer di kalangan penduduk lokal dan wisatawan.
(Kredit: Screengrab dari The Parrots of Telegraph Hill, film dokumenter 2003).

Karena ketenaran mereka, nasib burung beo Telegraph Hill dapat menjadi peringatan penting bagi pejabat kesehatan setempat dan penyedia medis bahwa orang - terutama anak-anak - juga dapat bersentuhan dengan racun mematikan ini.

Mungkin yang paling meresahkan adalah kurangnya tes yang tersedia secara luas dan mudah diberikan untuk mendeteksi racun yang biasa digunakan ini.

"Apa yang saya temukan paling mengejutkan adalah bahwa Amerika Serikat dan badan pengawas Negara Bagian California mengizinkan penggunaan racun beracun yang luas yang hampir mustahil untuk diidentifikasi pada hewan yang mati karenanya," kata Ms. Yesney.

"Yang perlu diambil dari penelitian ini adalah bahwa kita harus sangat berhati-hati tentang rodentisida yang tersedia secara umum ini," kata Dr. Van Sant dalam email.

Atau, saya tidak tahu, mungkin kita tidak boleh menggunakannya sama sekali.

Menurut Ms. Yesney, para peneliti dari Universitas Georgia telah mengindikasikan keinginan mereka untuk melanjutkan penelitian berikutnya untuk mencari tahu di mana burung-burung menemukan racun ini.

Sumber:

Fern Van Sant, Sayed M. Hassan, Drury Reavill, Rita McManamon, Elizabeth W. Howerth, Mauricio Seguel, Richard Bauer, Kathy M. Loftis, Christopher R. Gregory, Paula G. Ciembor, dan Branson W. Ritchie (2019). Bukti toksikosis bromethalin di San Francisco “Telegraph Hill” Coneral, PLoS ONE, 14 (3): e0213248 | doi: 10.1371 / journal.pone.0213248

Awalnya diterbitkan di Forbes pada 27 Maret 2019.