Voyager 2 Keluar dari Tata Surya - Apa Langkah Selanjutnya untuk Explorer Robotic Intrepid ini?

Voyager 2 menjadi objek buatan manusia kedua yang memasuki ruang antarbintang pada 5 Desember, NASA mengumumkan. Analisis data dari kendaraan mengungkapkan bahwa pesawat ruang angkasa pemberani telah mencapai heliopause, batas luar heliosphere, gelembung partikel dan medan magnet yang dihasilkan oleh Matahari kita, saat melewati ruang antarbintang.

Pesawat antariksa kembar, Voyager 1, mencapai heliopause pada tahun 2012. Kedua kendaraan diluncurkan pada tahun 1977. Voyager 1, mengikuti lintasan yang berbeda dengan kembarannya, melewati batas ini pada titik terpisah enam tahun lalu, menjadi objek pertama yang dibuat oleh manusia untuk tinggalkan tata surya. Namun, bukti paling meyakinkan bahwa Voyager 2 meninggalkan Tata Surya berasal dari Plasma Science Experiment (PLS) di atas pesawat. Instrumen itu gagal pada Voyager 1 jauh sebelum kendaraan mencapai heliopause.

"Sampai baru-baru ini, ruang di sekitar Voyager 2 dipenuhi terutama dengan plasma yang mengalir keluar dari Matahari kita ... PLS di atas kapal Voyager 2 mengamati penurunan tajam dalam kecepatan partikel angin matahari pada 5 November. Sejak tanggal itu, instrumen plasma memiliki mengamati tidak ada aliran angin matahari di lingkungan sekitar Voyager 2, yang membuat para ilmuwan misi yakin bahwa penyelidikan telah meninggalkan heliosphere, ”para pejabat NASA melaporkan di situs web agensi.

Kedua pesawat ruang angkasa Voyager membawa catatan yang terbuat dari emas dan aluminium, berisi salam dalam 60 bahasa, musik, dan gambar dari seluruh dunia. Gambar: NASA

Instrumen lain pada Voyager 2, termasuk subsistem sinar kosmik, instrumen partikel bermuatan energi rendah dan magnetometer, mengkonfirmasi gagasan bahwa Voyager 2 sekarang berada di luar jangkauan partikel dan energi dari bintang induk kita.

“Bekerja di Voyager membuat saya merasa seperti seorang penjelajah, karena semua yang kami lihat adalah hal baru. Meskipun Voyager 1 melewati heliopause pada tahun 2012, Voyager 1 melakukannya di tempat dan waktu yang berbeda, dan tanpa data PLS. Jadi kita masih melihat hal-hal yang belum pernah dilihat siapa pun sebelumnya, "kata John Richardson dari Massachusetts Institute of Technology di Cambridge dan peneliti utama untuk instrumen PLS.

Voyager 2 sekarang begitu jauh dari Bumi - 18 miliar kilometer (11 miliar mil) - bahwa data dari pesawat itu, yang bergerak hampir 300.000 kilometer (lebih dari 186.000 mil) per detik, membutuhkan 16,5 jam untuk mencapai pengontrol di planet rumah kita. Untuk menempatkan ini dalam perspektif, cahaya dari Matahari hanya membutuhkan sekitar delapan menit untuk mencapai Bumi.

Voyager 1 melakukan pengamatan terhadap Jupiter dan Saturnus, sementara Voyager dua mengunjungi kedua planet itu, serta Uranus dan Neptunus. Kedua pesawat ruang angkasa dilengkapi dengan catatan emas, berisi musik dan salam dari Bumi, jika mereka pernah ditemui oleh peradaban alien.
 
 Kedua kendaraan ditenagai oleh peluruhan bahan radioaktif dalam generator termal radioisotop (RTG), yang kehilangan daya seiring bertambahnya usia. Ini memaksa para insinyur misi untuk secara perlahan mematikan instrumen pada pesawat ruang angkasa, termasuk kamera yang memberikan gambar menakjubkan dari planet-planet terbesar di Tata Surya kita.

Meskipun pesawat ruang angkasa telah melewati heliopause, mereka masih belum sepenuhnya keluar dari tata surya. Batas luar itu umumnya dianggap sebagai Oort Cloud, kumpulan batuan dan benda-benda es yang mengelilingi Tata Surya. Voyager 2 diperkirakan tidak akan mencapai batas itu selama sekitar 300 tahun, dan tidak akan melewatinya selama 30.000 tahun lagi. Jadi, hancurkan sampanye sekarang - ini akan menjadi penantian panjang sampai lewat berikutnya.