Universitas —Tempat Pembibitan untuk Bioregion?

Pusat pembelajaran kebetulan berlokasi di kota-kota di mana praktik regeneratif diperlukan.

Kemanusiaan harus berurusan dengan krisis global yang terjadi sendiri. Perubahan iklim, ketimpangan kekayaan ekstrem, teknologi pelarian, perang dan kelaparan ... ini semua adalah hasil dari kegiatan manusia. Dalam 6000 tahun terakhir, kami telah membangun kota dan memperluas jejak kami di seluruh dunia. Dan sekarang kita harus belajar bagaimana mengelola kompleksitas penuh dari sistem yang telah kita buat.

Tapi inilah kickernya - tidak ada yang tahu bagaimana melakukannya!

Betul. Sementara kami membangun sekolah kami di sekitar tujuan pembelajaran yang membuat siswa mereproduksi jawaban yang sudah diketahui, masalah yang akan mereka hadapi di dunia nyata membutuhkan sistem pembelajaran untuk menemukan solusi yang belum ada. Ketidakcocokan mendasar antara sekolah dan kenyataan ini muncul paling dramatis dalam cara kita mengelola kota kita dan ekosistem yang lebih besar tempat mereka bergantung.

Di mana-mana di Bumi ada masalah dengan penumpukan polusi, limpasan tanah lapisan atas, pemutihan terumbu karang, dan penipisan hutan. Apa yang saya usulkan dalam artikel ini adalah bahwa kita menggunakan fakta yang terkenal bahwa universitas telah berlokasi di kota-kota sebagai "solusi platform" untuk menciptakan ekosistem pembelajaran berskala bioregional.

Apa artinya ini secara praktis adalah:

  1. Mengadopsi teknik yang telah terbukti dalam mengatur dan mengelola lokasi lapangan - yang merupakan praktik standar dalam antropologi, arkeologi, biologi, dan ekologi.
  2. Perlakukan kota dan bioreginya sebagai lokasi lapangan untuk penelitian evolusi budaya terapan.
  3. Menetapkan misi tingkat keberlanjutan regional di kampus di universitas-universitas di seluruh dunia.
  4. Membangun dan memelihara ekosistem pembelajaran kemitraan kolaboratif antara pemerintah, asosiasi, organisasi masyarakat sipil, dan pelaku pasar untuk mendorong pembangunan daerah menuju tujuan keberlanjutan.

Tidak satu pun dari ide-ide ini yang baru. Saya menulisnya di sini karena saya dan kolega saya baru saja meluncurkan Pusat Evolusi Budaya Terapan dengan misi untuk menyusun, mengintegrasikan, dan menerjemahkan ke dalam praktik pengetahuan ilmiah terbaik yang tersedia untuk memandu perubahan sosial skala besar. Kami akan melakukan ini dengan membangun jaringan global laboratorium desain budaya di mana masyarakat lokal menjadi semakin mampu memandu proses perkembangan mereka sendiri.

Dua Dimensi Utama dari Pekerjaan ini

Saya telah menulis sebelumnya tentang bagaimana universitas gagal dalam hal kemanusiaan. Mereka saat ini tidak diatur dengan cara yang memungkinkan jenis visi yang diuraikan di sini. Alasannya beragam, dan saya tidak akan membahasnya hari ini.

Apa yang ingin saya fokuskan sekarang adalah bagaimana ada dua cara penting yang perlu direstrukturisasi universitas jika mereka ingin menjadi pusat penting untuk belajar ketika umat manusia menavigasi guncangan, gangguan, dan semakin mungkin keruntuhan ekosistem di seluruh dunia. Dua dimensi utama dari perubahan yang saya anjurkan terkait dengan kontekstualisasi dan konten.

Telah ada sejarah yang panjang dan benar dalam akademi untuk memberikan kepercayaan yang lebih besar pada prinsip-prinsip universal (seperti Hukum Konservasi Energi) daripada pentingnya faktor-faktor kontekstual. Dalam setiap bidang studi, karya mutakhir hari ini adalah tentang bergulat dengan saling ketergantungan sistemik hal-hal yang tertanam dalam konteks. Hal ini berlaku untuk studi sastra puisi dan dramawan seperti halnya untuk ilmu fisika karena mereka bergulat dengan kekuatan fundamental alam.

Hanya dengan membuat pembelajaran tentang konteks kita dapat melihat bagaimana pikiran manusia berkembang sebagai bagian dari sistem sosial mereka yang lebih besar - dan lebih penting lagi, bahwa evolusi manusia sekarang pada dasarnya didorong oleh konteks budaya teknologi, media, ekonomi, dan politik yang membentuk perilaku kita dari napas pertama kami ke napas terkuras. Ketika kita menganggap serius kontekstualisme, kita melihat bahwa universitas adalah bagian dari lanskap kota. Dan lanskap kota adalah bagian dari ekosistem bioregional. Ekosistem ini adalah bagian dari siklus geokimia skala planet yang membentuk biosfer Bumi. Dan Bumi itu sendiri adalah bagian dari tarian kosmik yang lebih besar dari bintang-bintang, planet-planet, puing-puing mengambang, dan galaksi yang semuanya berdampak pada evolusi kehidupan dengan cara yang halus, namun signifikan.

Ketika kita menanggapi konteks dengan serius, kita melihat bahwa semua universitas ada di suatu tempat. Dan setiap tempat saat ini terancam oleh kerusakan lingkungan akibat aktivitas manusia. Jadi kita harus menganggap serius panggilan etis untuk bertindak yang diberikan konteks ini kepada kita. Universitas kita perlu menjadi katalisator tempat tindakan transformatif untuk konteks yang membentuk dan dibentuk oleh mereka.

Ini mengarah pada dimensi konten yang kedua. Apa yang kami pelajari tergantung pada kategori pengetahuan yang kami gunakan untuk menyusun pertanyaan kami. Universitas mengembangkan struktur departemen khusus sepanjang abad ke-20 yang memberi kita disiplin ilmu yang silo dan memecah semua yang telah kita pelajari sejauh ini. Hanya ketika kita menyatukan Humpty Dumpty kembali - seperti yang secara rutin dicoba dalam studi pemodelan dan simulasi, pusat penelitian interdisipliner, dan proyek-proyek dunia nyata kolaboratif - kita dapat melihat bahwa konten yang kita gunakan untuk belajar terlalu rusak untuk melayani kebutuhan kita.

Inilah mengapa kita perlu menghadapi Tantangan Besar Sintesis Pengetahuan. Tidak ada lagi pura-pura bahwa ada batas antara ilmu "keras" dan "lunak". Atau bahwa ilmu-ilmu sosial dan biologi berbeda, ketika pada kenyataannya mereka semua mempelajari perilaku makhluk hidup yang merupakan bagian dari jaring kehidupan tunggal di Bumi. Pengetahuan kami telah terpecah-pecah karena kami menganut ilusi bahwa bagian-bagiannya terpisah satu sama lain. Itu tidak hanya tidak ilmiah, tetapi juga sangat berbahaya ketika hidup di masa seperti ini.

Masalah kita sistemik dan holistik. Jadi jalur kita untuk mengatasinya juga harus sistemik dan holistik. Kami tidak dapat terus membiarkan konten universitas kami tetap terfragmentasi ketika mempersiapkan siswa untuk pusaran interdependensi bencana di dunia sekitar mereka. Untungnya, tantangan kompleks keberlanjutan bioregional membutuhkan sintesis seperti ini.

Ketika kita mulai memperlakukan universitas sebagai berbasis tempat dan kontekstual, kita melihat bahwa kita harus membangun inisiatif kampus yang menyatukan pengetahuan dari seni, ilmu pengetahuan, teknik, dan humaniora untuk melakukan upaya "tembakan bulan" terbaik kami pada keberlanjutan regional. Saya telah memikirkan kekuatan transformatif dari universitas-universitas hibah tanah di Amerika Serikat sebagai satu ekspresi konkret dari potensi ini. Ketika saya menghadiri sekolah pascasarjana di University of Illinois, saya terkejut oleh betapa integratifnya ilmu pertanian mereka di Departemen Manajemen Sumber Daya Alam pada waktu itu (sekitar 15 tahun yang lalu).

Pergilah ke universitas pemberi tanah lain - dalam sistem California, di Oregon State, di Boise atau jauh-jauh melintasi benua di Universitas Maine - dan Anda akan melihat pusat dan laboratorium didirikan untuk mengatasi tantangan sosial dan ekologi di lingkungan mereka sendiri. halaman belakang. Apa yang dibutuhkan saat ini bukan untuk memulai pekerjaan ini, tetapi untuk mengkatalisasi dan menggerakkannya pada tingkat kemampuan yang jauh lebih tinggi.

Ini adalah tugas untuk evolusi budaya terapan. Ini hanya dapat dilakukan dengan memahami bagaimana manusia membangun kepercayaan, bekerja dengan baik dalam kelompok, menggunakan alat untuk mencapai tujuan yang tidak dapat dicapai, dan hal-hal lain yang ditawarkan oleh studi evolusi budaya. Rekan-rekan saya dan saya akan melakukan bagian kami di domain ini. Tetapi kita tidak mungkin melakukannya sendirian.

Hanya dengan mencapai tingkat jaringan yang terhubung di banyak lokasi barulah dimungkinkan untuk mencoba kelestarian skala planet. Yang saya katakan di sini adalah bahwa universitas dapat menjadi platform untuk kemitraan di kota-kota di seluruh dunia. Mereka dapat menyatakan misi bahwa kampus mereka akan bekerja sama dengan mitra lokal dan regional untuk mendorong perubahan sosial-ekologis menuju kesehatan dan ketahanan. Dan mereka harus melakukannya sebagai bagian dari jaringan yang semakin global yang menargetkan tujuan global yang secara bersamaan harus dipenuhi agar upaya lokal berhasil.

Ini akan lebih sulit daripada apa pun yang pernah dicoba dalam sejarah spesies kita yang panjang dan mulia. Dan sekarang adalah waktu untuk menyingsingkan lengan baju kita dengan sungguh-sungguh.

Maju terus, sesama manusia!

Joe Brewer adalah direktur eksekutif dari Pusat Evolusi Budaya Terapan. Terlibatlah dengan mendaftar untuk nawala kami dan pertimbangkan untuk memberikan sumbangan untuk mendukung pekerjaan kami.