Gambar bidang luas Nebula Tarantula, yang diambil oleh Hubble, menampilkan sisa-sisa supernova 1987a di dekatnya dan sekitarnya. Sementara dataset gabungan kami dari 30+ tahun terakhir telah memberi kami ratusan supernova hingga miliaran tahun cahaya, WFIRST akan membawa kami ribuan supernova ke jarak yang belum pernah dicapai oleh observatorium kami hari ini. Tidak ada pengganti untuk ilmu yang bisa dicapai. (NASA, ESA, DAN R. KIRSHNER (PUSAT HARVARD-SMITHSONIAN UNTUK ASTROPHISIKA DAN GORDON DAN BETTY MOORE FOUNDATION) DAN P. CHALLIS (PUSAT HARVARD-SMITHSONIAN UNTUK ASTROPHYSICS)

Rencana Trump Untuk Menghancurkan Ilmu Pengetahuan NASA yang Ditata dengan Telanjang Dalam Anggaran TA2020

Jika tujuan Anda adalah untuk menghancurkan ilmu astronomi dan astrofisika, beginilah cara Anda melakukannya.

Salah satu manfaat menjadi Presiden Amerika Serikat adalah bahwa Anda harus menyerahkan rekomendasi anggaran Anda ke Kongres AS sebelum keputusan dibuat. Sementara terserah kepada Kongres untuk membuat anggaran dan Presiden untuk menandatanganinya menjadi undang-undang, rekomendasi untuk tahun fiskal berikutnya adalah di mana pemerintah dapat mengatur agenda mereka dan mengumumkan kepada dunia arah yang ingin dituju.

Tahun lalu, administrasi Trump mengusulkan pemotongan sejumlah misi Ilmu Bumi, mengakhiri misi andalan NASA Astrophysics untuk tahun 2020, WFIRST, dan menghilangkan Kantor Pendidikan NASA. Administrator yang bertindak saat itu, Robert Lightfoot mengeluarkan pernyataan yang menyebutkan pilihan-pilihan sulit dan ketidakmampuan untuk melakukan segala sesuatu dengan anggaran terbatas, tetapi Kongres membatalkan pemotongan ini dan mengembalikan dana untuk program-program ini. Tahun ini, serangan itu bahkan lebih buruk, dan memiliki peluang yang lebih baik untuk berhasil. Inilah sebabnya.

Area tampilan Hubble (kiri atas) dibandingkan dengan area yang WFIRST akan dapat melihat, pada kedalaman yang sama, dalam jumlah waktu yang sama. Pandangan bidang luas WFIRST akan memungkinkan kita untuk menangkap lebih banyak supernova jauh daripada sebelumnya, dan akan memungkinkan kita untuk melakukan survei galaksi yang mendalam dan luas pada skala kosmik yang tidak pernah diperiksa sebelumnya. Ini akan membawa revolusi dalam sains, terlepas dari apa yang ditemukannya. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Amerika, sejak akhir Perang Dunia II, menikmati statusnya sebagai negara adidaya di planet Bumi. Kami berinvestasi lebih dari negara lain dalam sains fundamental, termasuk fisika, kimia, astronomi, biologi, kedokteran, dan eksplorasi ruang angkasa. Investasi ini telah terbayar dengan cara yang tak terhitung banyaknya.

  • Ini meningkatkan standar hidup setiap orang dewasa dan anak-anak di Amerika.
  • Ini meningkatkan umur rata-rata populasi Amerika.
  • Kami telah memberantas atau sangat mengurangi dampak sejumlah besar penyakit.
  • Kami telah membuat banyak penemuan dan kemajuan ilmiah baru, menghasilkan ratusan Hadiah Nobel.
  • Dan kita telah membawa umat manusia lebih jauh ke Semesta - dalam gambar, data, pemahaman, dan kehadiran fisik kita - daripada sebelumnya.
Pandangan Pilar Penciptaan di Nebula Elang ini dikumpulkan dari mosaik yang berisi data yang mencakup 20 tahun data Hubble. Sementara satu set data non-visual mungkin lebih informatif secara ilmiah, gambar seperti ini dapat membakar imajinasi bahkan seseorang tanpa pelatihan ilmiah sambil masih menggambarkan bagaimana revolusioner Teleskop Luar Angkasa Hubble untuk astronomi. (NASA, ESA, DAN TIM WARISAN HUBBLE (STSCI / AURA))

Setiap kali, cara kita maju telah memiliki kisah yang serupa: kami memilih, sebagai spesies dan sebagai bangsa, untuk mengambil masalah besar yang belum terpecahkan atau tugas yang belum diselesaikan yang ada di hadapan kami. Kami berinvestasi dalam infrastruktur, tenaga orang, dan peralatan yang diperlukan untuk menghadapi tantangan apa pun yang ada di hadapan kami. Dan, yang paling penting, kami berinvestasi dengan dolar pajak kami.

Kami memilih untuk menginvestasikan sebagian besar dari pengeluaran pemerintah kami untuk upaya ini. Penelitian dasar, pendidikan, dan pengembangan - bukan permintaan untuk pengembalian investasi - adalah yang memungkinkan keberhasilan terbesar kami, baik dalam sains dan sebagai masyarakat. Jika Anda ingin menunjukkan satu hal yang membuat Amerika hebat, ini dia. Fakta bahwa kami berinvestasi dalam mendorong batas pengetahuan manusia, dan sebagai hasilnya, kami adalah orang pertama yang menuai hasilnya.

Gambar komposit ini menunjukkan sepotong bulan besar Pluto, Charon, dan keempat bulan kecil Pluto, seperti yang diselesaikan oleh Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) pada pesawat ruang angkasa New Horizons. Misi ini membutuhkan sumber bahan bakar Pu-238, sumber daya yang tidak lagi kami hasilkan dalam jumlah yang cukup di AS. (NASA / JHUAPL / SWRI)

Seiring waktu, entah bagaimana menjadi dapat diterima untuk mempertanyakan nilai investasi dalam semua hal itu: penelitian, pendidikan, dan pengembangan. Sains menjadi target favorit elang defisit, dengan proyek dan misi terbesar menerima pers paling negatif. Praktek ini telah berlangsung beberapa dekade, dan telah menyebabkan Amerika Serikat menyerahkan kepemimpinan ilmiah di banyak bidang. Sebagai contoh:

  • Pada 1980-an, kami adalah produsen terbesar Pu-238: radioisotop berdaya tinggi yang ideal untuk eksplorasi luar angkasa. Hari ini, kami tidak memiliki cukup bahan bakar untuk misi baru, dan memproduksi kurang dari 1 kg / tahun.
  • Pada awal 1990-an, Fermilab's Tevatron adalah akselerator partikel paling kuat di dunia, dan kami memiliki rencana untuk mendorong batas energi: dengan Super Collider (SSC) Superkonduktor. Itu dibunuh oleh politik, dan sekarang LHC CERN, yang kurang kuat daripada SSC seharusnya, adalah satu-satunya rumah fisika akselerator mutakhir.
Bagian dalam LHC, di mana proton saling melintas pada 299.792.455 m / s, hanya 3 m / s yang malu kecepatan cahaya. Sekuat LHC, SSC yang dibatalkan bisa tiga kali lebih kuat, dan mungkin telah mengungkapkan rahasia alam yang tidak dapat diakses di LHC. (CERN)
  • Pada awal 2000-an, ada banyak rencana untuk membunuh Teleskop Luar Angkasa Hubble daripada terus melayani dan memutakhirkannya. Misi pelayanan keempat (dan terakhir) akhirnya dilakukan. Hubble tetap, 28 tahun setelah peluncuran, observatorium optik terbesar umat manusia.
  • Dan sepanjang tahun 2010-an, telah ada panggilan untuk membatalkan orbit Stasiun Luar Angkasa Internasional dan membatalkan Teleskop Luar Angkasa James Webb milik NASA, keduanya mengutip besarnya biaya misi yang dimaksud.

Masalah anggaran James Webb menjadi terkenal pada 2011, meskipun sebagian besar penundaan dan pembengkakan biaya bisa dihindari jika bukan karena pemotongan dana yang diperlukan. Hari ini, mereka digunakan sebagai titik pembicaraan untuk satu tujuan saja: untuk mengurangi dana federal untuk misi yang paling bernilai secara ilmiah dari semua, misi andalan NASA.

James Webb Space Telescope vs. Hubble dalam ukuran (utama) dan vs array teleskop lain (inset) dalam hal panjang gelombang dan sensitivitas. Seharusnya bisa melihat galaksi yang benar-benar pertama, bahkan galaksi yang tidak bisa dilihat oleh observatorium lain. Kekuatannya benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya. (NASA / TIM Ilmu Pengetahuan JWST)

Ada pelajaran dari semua ini. Masalahnya dinyatakan paling jelas oleh Nicholas Samios, mantan direktur Brookhaven National Laboratory. Ketika berbicara tentang pembatalan SSC, inilah yang dia katakan:

Anda bisa menyalahkan banyak orang, tetapi itu jelas kurangnya kemauan. Kami selalu menyelesaikan sesuatu. Itu mengubah masyarakat yang dikerjakannya menjadi masyarakat yang konservatif, bermain aman, dan tanpa risiko. Kami tidak terbuat dari barang yang benar lagi.

Kita telah kehilangan fisika partikel, kapasitas untuk misi ruang angkasa di masa depan, dan kemampuan untuk membawa manusia melampaui orbit rendah Bumi. Sementara ada panggilan untuk membawa kembali eksplorasi kru dalam berbagai kapasitas jangka panjang, proposal terbaru datang dengan biaya yang tidak perlu: menggali ilmu pengetahuan yang membuat Amerika hebat untuk memulai.

Galaksi terjauh yang diketahui hingga saat ini, yang dikonfirmasi oleh Hubble, secara spektroskopi, berasal dari saat Semesta baru berusia 407 juta tahun. Ini adalah salah satu dari banyak penemuan kuat dan revolusioner yang dimiliki ilmu sains NASA. (NASA, ESA, DAN A. FEILD (STSCI))

Hubble mungkin adalah contoh terbaik dari apa yang dapat kita capai dengan bermimpi besar. Seperti yang dicatat Neil de Grasse Tyson pada 2008 untuk Majalah Parade,

Lebih banyak makalah penelitian telah diterbitkan menggunakan datanya daripada yang pernah diterbitkan untuk instrumen ilmiah lainnya dalam disiplin apa pun.

Itu lebih dari satu dekade yang lalu, dan Hubble terus menjadi observatorium yang paling dicari di (atau di luar) planet Bumi. Tidak ada yang meragukan bahwa biaya awal $ 5 miliar lebih dari sepadan, atau menganggap total $ 15- $ 20 miliar yang dihabiskan selama masa hidupnya sebagai investasi yang buruk. Kami telah merevolusi pandangan kami tentang Semesta dengan cara yang tidak mungkin kami antisipasi sebelum peluncurannya. Itulah yang dapat dilakukan misi unggulan NASA seperti yang lainnya.

Komposit UV-terlihat-IR penuh dari XDF; gambar terbesar yang pernah dirilis dari Alam Semesta yang jauh. Di wilayah yang hanya 1/32.000.000 dari langit, kami telah menemukan 5.500 galaksi yang dapat diidentifikasi, semuanya karena Teleskop Luar Angkasa Hubble. Ratusan yang paling jauh yang terlihat di sini sudah tidak terjangkau, bahkan dengan kecepatan cahaya, karena perluasan ruang yang tanpa henti. Sebelum Hubble, kami tidak tahu semua ini. (NASA, ESA, H. TEPLITZ DAN M. RAFELSKI (IPAC / CALTECH), A. KOEKEMOER (STSCI), R. WINDHORST (UNIVERSITAS NEGARA ARIZONA), DAN Z. LEVAY (STSCI)

NASA dimulai pada akhir 1958, dan ketika anggarannya melonjak sepanjang 1960-an, begitu pula pencapaian kami dalam eksplorasi ruang angkasa dan dalam sains. Namun, sepanjang tahun-tahun pasca-Apollo, anggarannya terus turun, dengan hanya sedikit masa Bush (Sr.) yang menentang tren itu. Hari ini, anggaran NASA adalah kurang dari 0,5% dari total pengeluaran federal, dengan ilmu pengetahuan membuat hampir sepertiga dari apa yang dilakukan NASA, dibagi menjadi empat subdivisi: astrofisika, ilmu planet, ilmu bumi, dan heliofisika.

Dan itulah mengapa anggaran terbaru, yang dirilis pada 11 Maret oleh administrasi Trump, begitu menakutkan dalam keberaniannya untuk menghancurkan penelitian sains, pendidikan, dan pengembangan di Amerika Serikat. Di tengah anggaran yang memecahkan rekor $ 4,7 triliun, dana NASA sedang dipangkas ke rekor terendah 0,45% dari pengeluaran federal (tingkat yang tidak terlihat sejak 1960), dengan ilmu pengetahuan, astrofisika NASA, dan penjangkauan STEM yang ditargetkan untuk pengurangan terbesar.

Sebagai persentase dari anggaran federal, investasi di NASA berada pada titik terendah 58 tahun; hanya dengan 0,45% dari anggaran, Anda harus kembali ke tahun 1960 untuk menemukan tahun di mana kami menginvestasikan persentase yang lebih kecil di badan antariksa negara kita. (KANTOR MANAJEMEN & ANGGARAN)

Pada tahun 2018, anggaran FY2019 yang diusulkan administrasi Trump adalah bencana bagi sains, dengan pemotongan mendalam bagi NASA, Departemen Pendidikan, Dewan Keselamatan Kimia, National Science Foundation dan banyak lagi. Itu jelas merupakan anggaran anti-sains, yang akan menjadi bencana bagi tidak hanya Amerika, tetapi juga bagi hampir setiap negara bagian. Kongres mampu mengembalikan banyak dana yang diusulkan untuk dihilangkan, dan anggaran berlalu.

Anggaran FY2020 tahun ini yang diusulkan sekarang telah diumumkan, dan juga sama buruknya bagi sains seperti proposal tahun lalu, tetapi kali ini lebih berbahaya. Dengan menekankan eksplorasi ruang angkasa dan meningkatkan pendanaan untuk proyek gateway bulan - yang bisa dibilang merupakan proyek yang baik berdasarkan kemampuannya sendiri - itu mengaburkan fakta bahwa ia mendapatkan pendanaannya dengan menghancurkan banyak program kami yang paling penting dan bernilai ilmiah.

Permintaan anggaran menunjukkan penurunan signifikan dalam sains NASA, dan berupaya untuk menghapus misi utama dari bidang NASA Astrophysics, sementara secara eksplisit membunuh yang berikutnya: WFIRST. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Kali ini, ada pengocokan yang direncanakan untuk NASA, dan itu dirancang untuk membunuh ide misi andalan sekaligus menjatuhkan keseluruhan dana sains ke level terendah. Berikut adalah perubahan terbesar atas apa yang kami lakukan saat ini:

  1. Anggaran sains dikurangi 8,7% ($ 603 juta): penurunan terbesar dalam satu tahun dalam sejarah.
  2. Anggaran James Webb Space Telescope dipisahkan dari anggaran astrofisika NASA sementara WFIRST terbunuh seluruhnya: ini menandakan akhir dari program misi unggulan yang menjadikan NASA, wah, NASA, menurut kepala Direktorat Misi Sains Thomas Zurbuchen.
  3. Tahun lalu, pernyataan pejabat pelaksana Robert Lightfoot mengakui pemotongan mendalam yang akan merusak ilmu pengetahuan; pernyataan tahun ini oleh Jim Bridenstine memuji inisiatif baru tetapi bahkan tidak menyebutkan bahwa pemotongan ini terjadi.
  4. Menekankan pendanaan misi kecil dan kelanjutan untuk misi yang ada dengan mengorbankan misi jangka panjang dan masa depan.
  5. Mengurangi ilmu planet, ilmu Bumi, dan pendanaan heliofisika, serta pendanaan astrofisika.
  6. Menghilangkan kantor penjangkauan STEM, bersama dengan portofolio hibah dan perjanjian kerja sama.
Dengan anggaran yang diusulkan yang secara konsisten sebesar $ 21,5 miliar untuk NASA, tetapi melibatkan investasi yang signifikan dan terus meningkat dalam kampanye eksplorasi, anggaran yang diusulkan ini adalah bencana bagi sains, pendidikan, dan penelitian NASA. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Pandangan paling optimis terhadap proposal Presiden FY2020 adalah ini: ada dukungan bipartisan untuk Amerika Serikat dengan program sains yang kuat di seluruh bidang. WFIRST adalah misi luar angkasa prioritas utama, sebagaimana diperingkatkan oleh Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional; NASA melakukan apa yang telah direkomendasikan komunitas ilmiah kepada mereka secara keseluruhan dengan menerbangkan misi-misi utama ini. Hubble, James Webb, dan WFIRST adalah observatorium transformatif, dan kita dapat menghentikan rekomendasi jangka pendek Presiden menjadi hukum.

Bidang pandang WFIRST akan memungkinkan kita untuk menyelidiki semua planet, di luar Neptunus, yang tidak ditemukan oleh para pencari planet berbasis transit seperti Kepler. Selain itu, bintang-bintang terdekat akan memungkinkan kita untuk secara langsung membayangkan dunia di sekitar mereka, sesuatu yang belum dicapai oleh observatorium lain pada tingkat yang WFIRST akan capai. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Tetapi proposal anggaran juga menyatakan bahwa selama dia masih menjabat, ini kemungkinan akan menjadi pertarungan tahunan. Satu tahun tanpa dana atau kekurangan dana dapat membunuh proyek yang membutuhkan waktu puluhan tahun untuk direncanakan dan ditetapkan. Kita tidak harus kehilangan kemauan kita. Masa depan dan masa kini kita menuntut agar kita tidak melupakan pemecahan rekor untuk upaya manusia terbesar dari semuanya: upaya untuk memahami keberadaan kita.

Mulai Dengan Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.