Ini Hanya Akan Menyakiti Sedikit

Ibuku adalah seorang anti-vaxxer. Saya tidak pernah berpikir banyak tentang hal itu, sama halnya dengan saya tidak pernah memikirkan kombo echinacea, minyak ikan, dan vitamin C yang dia gunakan untuk mengobati sebagian besar penyakit yang saya dan 8 saudara kandung saya alami selama bertahun-tahun. Air es hal pertama di pagi hari dan biji rami sering; jangan tanya kenapa. Kami sehat dan bersekolah di rumah dan tidak punya banyak waktu untuk dokter. Ketika saya berusia 8 tahun, saya mengetahui bahwa saya memiliki hati yang murmur saat masih bayi. Di sekitar meja makan suatu malam kami menertawakan fakta bahwa itu seharusnya ditindaklanjuti tetapi orang tua saya tidak ingat apakah itu pernah terjadi. Saya tidak pernah bertanya-tanya apakah hati saya baik-baik saja karena saya bisa berlari cukup cepat.

Sewaktu belajar di rumah, saya mengembangkan hasrat untuk membaca. Tapi itu tidak sampai nanti dalam kehidupan, setelah saya memutuskan untuk mengejar karir di bidang kedokteran, saya duduk untuk membaca literatur medis tentang vaksin. Musim panas sebelum tahun pertama saya kuliah, saya mengunjungi klinik perjalanan untuk mempersiapkan semester mendatang saya di luar negeri di Afrika Barat. Sebelum bepergian ke Ghana, saya diberitahu, saya perlu mendapatkan vaksin demam kuning dan mengisi resep untuk pil anti-malaria. Tembak, saya sebenarnya tidak punya vaksin jadi saya mungkin tidak boleh mulai dengan demam kuning, saya beralasan dengan diri saya sendiri. Vaksin apa yang Anda butuhkan? resepsionis setengah baya di klinik perjalanan bertanya kepada saya pada janji temu sebelum perjalanan pertama saya. Mereka semua? Saya menjawab, meminta maaf.

Awalnya, tidak mendapatkan vaksinasi adalah apa yang orang tua "alami" lakukan, kembali pada 1990-an ketika sebuah studi palsu mengklaim vaksin tidak aman. Sejak ibuku meninggal, tidak ada protes. Saya tidak pernah bisa bertanya apakah pendapatnya akan berubah ketika penelitian berkembang. (Ayah saya tidak sepenuhnya mengerti mengapa saya ingin bepergian ke Afrika, tetapi dia mendukung saya, dan saya tidak mendiskusikan untuk divaksinasi dengannya.) Sebagai siswa kelas 9 memasuki sistem sekolah umum untuk pertama kalinya - dan, seperti salah satu dari sembilan anak, saya cukup banyak bertanggung jawab atas dokumen saya sendiri - saya buru-buru menandatangani pengecualian agama. Kakak-kakak saya juga, ketika mereka memasuki sistem sekolah umum. Saya menandatangani kertas yang sama lagi ketika saya pergi ke perguruan tinggi. Apakah keluarga saya benar-benar menentang vaksin berdasarkan agama? Benarkah saya? Tidak, tapi itu lebih mudah untuk dipikirkan, dan bahkan jika aku ingin, aku tidak tahu bagaimana cara mengejar ketinggalan dari tembakan yang sudah lewat.

Ketika saya memutuskan untuk menjadi dokter, saya menyadari bahwa tidak pernah divaksinasi mungkin tidak akan ideal untuk pasien saya atau untuk saya sendiri. Di perguruan tinggi, saya menggunakan tabungan saya - saya bekerja sebagai kasir di sekolah menengah - untuk membayar vaksinasi. Saya tidak bisa benar-benar menyisihkan uang untuk suntikan yang seharusnya saya miliki sebagai seorang anak, tetapi lebih baik daripada mengambil risiko menularkan infeksi di antara pasien yang mengalami gangguan kekebalan. Saya tahu orang tua saya telah melakukan apa yang menurut mereka paling baik dengan informasi yang mereka miliki saat itu. Apakah orang tua melakukan hal yang sama hari ini?

Sekarang, sebagai dokter dan ibu dari dua anak, saya merasa ngeri pada sikap apatis saya sebelumnya dan pada keprihatinan banyak orang tua yang tidak berdasar. Saya mengerti - lebih mudah untuk marah tentang sepupu anak rekan kerja Mary yang curiga sakit tenggorokan dan batuk meskipun memiliki vaksinnya ("yang menunjukkan itu tidak bekerja!") Daripada menjadi bersemangat tentang regresi linier Anda mungkin tidak sepenuhnya mengerti. Dan ketika bayi Anda yang baru lahir terjebak dengan jarum dan menjerit sepanjang sore, percayalah, saya tahu betapa hal itu menarik hati sanubari Anda.

Setelah lulus kuliah dan sebelum sekolah kedokteran, saya mendapat pekerjaan di sebuah kelompok riset bergengsi. Pada waktu itu saya memperkuat pemahaman saya tentang penyelidikan ilmiah dan berbagai kekuatan penelitian. Selama bertahun-tahun, saya agak lupa bahwa orang lain tidak memiliki pelatihan yang sama. Saya hamil anak pertama di tahun ketiga sekolah kedokteran saya, dan sudah terbiasa melakukannya, menoleh ke PubMed untuk berbagai pertanyaan yang saya miliki selama trimester dan seterusnya.

Sebuah studi penting di Denmark bulan ini menambah kekayaan informasi yang menjelaskan manfaat vaksin MMR jauh lebih besar daripada risiko apa pun. 650.000 anak-anak, dan tidak ada peningkatan risiko autisme dengan vaksinasi MMR. Penelitian 1998 yang mengkhawatirkan beberapa memiliki dua belas anak. Itu 0,002% subjek sebanyak studi Denmark. Lagi pula, penelitian tahun 1998 itu dianggap sebagai penipuan dan ditarik kembali, ditolak oleh komunitas medis di seluruh dunia (penulis sebenarnya menjalani hukuman penjara). Sementara itu, kampanye vaksinasi di seluruh dunia diperkirakan telah mencegah 21,1 juta kematian akibat campak hanya antara tahun 2000 dan 2017.

Saya tidak yakin berapa banyak pembebasan beragama dari saudara saya dan saya isi selama bertahun-tahun. Ironisnya, kepercayaan agama saya sekarang berkontribusi lebih banyak lagi pada sikap pro-vaksinasi saya (saya menjadi anggota Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir ketika saya berusia 24). Keyakinan saya bahwa kita semua adalah saudara kandung dalam arti spiritual - anak-anak dari keilahian - membuat saya lebih merasa wajib untuk bayi baru lahir yang terlalu muda untuk vaksin, untuk pasien saya dengan HIV, untuk anak yang leukemia mencegahnya dari mendapatkan tembakan.

Sebagai seorang dokter ibu dari dua gadis kecil, saya senang memberi mereka vitamin, suplemen, dan juga vaksin mereka. Saya berharap bahwa ketika kami terus bekerja untuk menyebarkan fakta tentang vaksinasi daripada ketakutan, kami juga dapat mendidik tentang di mana mendapatkan informasi, dan bagaimana menghindari membuat keputusan hanya berdasarkan anekdot yang sarat emosi.

Banyak anak-anak menonton Daniel Tiger (milik saya mungkin terlalu banyak). Beberapa dari anak-anak itu menderita radang tenggorokan. Tapi Daniel Tiger tidak menyebabkan radang tenggorokan.