Ini hampir malam paling menakutkan dalam setahun — malam yang mengerikan di mana orang-orang baik dan pekerja keras diteror oleh anak-anak kecil yang hanya mengejar satu hal: daging manusia.

Maaf, maksudku permen. Mereka mengejar permen.

Ilmu pengetahuan menunjukkan secara meyakinkan bahwa gula itu sendiri tidak membuat anak-anak menjadi hiperaktif.

Pada Halloween, kami melakukan ritual yang luar biasa. Pertama, anak-anak berpakaian dan orang tua di mana-mana menyebut mereka menggemaskan dan lucu. Kemudian, mereka berkeliling trik-atau-memperlakukan lingkungan, dan orang tua yang sama membayar mereka dalam permen dan menyebut mereka manis dan imut lagi. Akhirnya, anak-anak pulang ke rumah, menikmati ngarai manis mereka, dan menjadi liar dengan semua gula itu. Setiap orangtua tahu ini.

Kecuali, bukti tidak menumpuk. Ilmu pengetahuan menunjukkan secara meyakinkan bahwa gula itu sendiri tidak membuat anak-anak menjadi hiperaktif.

Mitos urban yang megah hanyalah itu: sebuah mitos.

Hipotesis gula cukup sederhana: Kami membakar gula untuk energi. Mengonsumsi banyak gula sederhana berarti Anda memprosesnya dengan sangat cepat dan, karenanya, harus memiliki lonjakan energi yang besar - yang pada anak-anak dapat ditunjukkan sebagai hiperaktif. Ini didukung oleh banyak bukti anekdotal dari orang tua yang melihat anak-anak mereka pergi ke pesta dengan berton-ton gula dan kembali bersemangat dan memompa.

Jika anak Anda hiperaktif, itu jelas gula, kan?

Nah, itu sebabnya ada sains. Kami memiliki hipotesis yang masuk akal: Gula menyebabkan hiperaktif. Tetapi para ilmuwan tertarik untuk mengetahui apa yang sebenarnya terjadi. Apakah itu gula atau ada penjelasan lain untuk anekdot ini?

Di tahun 90-an, serangkaian percobaan dilakukan untuk menjawab pertanyaan yang tepat ini. Dalam hal yang paling terkenal ini, para ibu diberi tahu bahwa anak-anak mereka diberi gula atau pemanis buatan. Mereka kemudian masing-masing diminta untuk menilai hiperaktif anak mereka. Meskipun semua anak-anak hanya makan pemanis buatan, ibu yang diberi tahu keturunan mereka makan gula lebih cenderung menilai mereka sebagai hiperaktif.

Sepertinya gula sebenarnya tidak menyebabkan anak-anak menjadi hiperaktif. Sebaliknya, harapan para ibu ini — semua orang tahu bahwa gula membuat anak-anak gelisah — membuat mereka percaya anak-anak mereka hiperaktif, bahkan jika mereka tidak.

Gula, tampaknya, tidak bisa disalahkan.

Memperlakukan gula sangat buruk untuk anak-anak terlepas.

Studi lebih lanjut telah mengkonfirmasi hal ini. Sebenarnya, kebalikannya tampaknya benar: Makan gula membuat orang — baik anak-anak maupun orang dewasa — lebih waspada, kurang agresif, dan lebih terkendali. Semua temuan ini didasarkan pada bukti yang cukup lemah, jadi bawalah mereka dengan sebutir garam. Tetapi mereka memang membuat hipotesis gula-sama-hiperaktif lebih kecil kemungkinannya daripada yang dipikirkan oleh kebanyakan orangtua.

Ternyata penjelasan yang paling masuk akal adalah sosial. Semua orang tahu (atau mengira mereka tahu) bahwa gula membuat anak-anak menjadi hiperaktif, jadi ketika kita melihat anak-anak yang hiperaktif, kita menganggap mereka sudah makan gula. Ketika anak-anak makan gula, kami menganggap mereka hiperaktif. Ini adalah lingkaran setan bias konfirmasi. Tetapi ketika Anda benar-benar menguji ide ini dalam percobaan ilmiah, Anda menemukan bahwa gula bahkan tidak menyebabkan hiperaktif pada anak-anak dengan ADHD yang didiagnosis.

Apa artinya ini untuk malam paling lengket tahun ini? Jujur saja, tidak sebanyak itu.

Sugary treats cukup buruk untuk anak-anak terlepas dari apakah mereka membuat mereka hiperaktif atau tidak, tetapi satu malam kerakusan mungkin bukan masalah terbesar. Kita tahu bahwa makan makanan olahan dalam jumlah besar yang tinggi gula setiap hari tidak bagus untuk pertumbuhan tubuh, tetapi dampak Halloween jauh lebih kecil daripada, katakanlah, apakah seorang anak memiliki akses siap ke minuman ringan sepanjang tahun.

Secara umum, baik orang dewasa maupun anak-anak harus membatasi asupan makanan manis - tetapi bukan karena mereka membuat kita hiperaktif. Permen memiliki banyak efek kesehatan yang bermasalah, yang tidak mengherankan mengingat sebagian besar adalah kalori murni dan tidak banyak lagi. Meskipun demikian, anak-anak yang kami yakini “dihipnotis dengan gula” mungkin hanya bereaksi terhadap harapan kami sendiri tentang apa yang dilakukan anak-anak ketika mereka menikmati kelezatan manis.

Intinya? Jangan khawatir tentang hiperaktif. Anakmu baik-baik saja. Mereka mungkin lebih tenang daripada yang Anda pikirkan.