Kasus Tragis Yang Membuktikan Gender Tidak Dapat Ditugaskan

Pada tahun 1966, dokter memutuskan untuk mengubah jenis kelamin bayi. Mereka merahasiakan pengalihan tugas itu.

Sumber asli: Pixabay

Peringatan: Termasuk konten yang mungkin mengganggu sebagian orang, termasuk deskripsi singkat tentang kecelakaan masa kecil yang traumatis.

Pada 1960-an, teori pengkondisian sosial adalah kekuatan dominan dalam psikologi. Para peneliti sedang mengeksplorasi cara-cara dunia dapat membentuk identitas kita, dan gender adalah salah satu bagian dari teka-teki. Banyak psikolog percaya bahwa gender dipelajari - dengan kata lain, itu hanya satu perilaku lagi yang dipengaruhi oleh pengaruh sosial.

Ini bukan pembicaraan tukang pendingin air. Ketika psikolog bertemu dengan pasien interseks, mereka perlu membantu mereka membuat keputusan tentang pembedahan, perawatan hormon, dan intervensi medis lainnya yang akan mengubah jalan hidup mereka. (Intersex adalah kategori luas yang mencakup orang yang memiliki anatomi seksual yang tidak sesuai dengan definisi khas pria atau wanita.) Beberapa dekade kemudian, kasus-kasus ini membantu menginformasikan pemahaman kita tentang gender.

Salah satu contoh paling dramatis adalah kasus David Reimer. Pada tahun 1965, sunat yang gagal dengan jarum elektrokauter membakar seluruh penis David Reimer yang berusia delapan bulan. Orang tuanya yang putus asa membuat keputusan yang mengubah hidup, dan membawanya untuk menemui John Money, seorang psikolog terkenal di Universitas John Hopkins, yang memiliki reputasi sebagai ahli identitas gender.

John Money tahu dia tidak bisa menciptakan kembali apa yang hilang David, tetapi dia pikir dia bisa membuat faksimili wanita yang masuk akal. Dia meyakinkan orang tua bahwa David masih bisa hidup penuh dan bahagia - jika jenis kelaminnya diubah dan David dibesarkan sebagai wanita. Fakta bahwa David memiliki saudara kembar juga menjadikan pasangan ini sebagai ujian yang sempurna untuk teorinya bahwa peran gender dan preferensi jenis kelamin dapat diprogram ulang oleh pengaruh sosial.

Di bawah arahan Money, dokter mengangkat testikel David Reimer. Orang tuanya mengubah namanya menjadi Brenda, dan dia dibesarkan sebagai seorang gadis. Ketika David mencapai usia remaja, mereka menggunakan suplemen estrogen untuk memulai pubertas, menyebabkannya mengembangkan payudara. Dan selama 20 tahun, Uang menggembar-gemborkan kesuksesannya, menulis makalah penelitian yang cemerlang, dan memicu longsoran kecil operasi penggantian kelamin dalam kasus-kasus sulit di seluruh negeri.

David / Brenda adalah eksperimen utama untuk membuktikan kekuatan pengkondisian sosial atas biologi mentah. Tapi itu tidak berhasil. Pada usia dua tahun, David merobek gaun dan berjuang untuk mendapatkan mobil mainan dan senjata dari saudara kembarnya. Di sekolah, ia diganggu tanpa ampun karena sifatnya yang maskulin. Di rumah, dia memberi tahu orang tuanya bahwa dia merasa seperti anak laki-laki. Sementara itu, Money menulis dalam sebuah makalah akademis bahwa "Perilaku anak itu jelas dari seorang gadis kecil yang aktif dan sangat berbeda dari cara kekanak-kanakan saudara kembarnya" - mungkin karena orang tua David berbohong kepadanya, atau mungkin karena dia terlalu dalam diinvestasikan dalam idenya tentang kelenturan gender untuk memahami apa yang sebenarnya terjadi.

Ketika David akhirnya mengetahui kebenaran pada usia 14, ia merasakan kelegaan mendalam. Dengan bantuan suntikan testosteron, mastektomi ganda, dan operasi rekonstruksi genital, David hidup kembali sebagai seorang pria. Tiga tahun kemudian, dia menikahi seorang wanita.

Sayangnya, perubahannya terlalu sedikit hingga terlambat. David tidak pernah sepenuhnya pulih dari cobaannya. Pada usia 38 ia melakukan bunuh diri dengan senapan di tempat parkir toko kelontong.

Kasus David Reimer menunjukkan bahwa gender tidak dapat diubah dengan intervensi sosial. Ini juga memunculkan paralel yang menarik dengan orang-orang transgender yang merasa dilahirkan sebagai jenis kelamin yang salah. Dalam kebanyakan kasus, perasaan ini sangat kuat dan tidak dapat disangkal. Seperti perasaan salah David Reimer, mereka mulai pada usia dini, jauh sebelum pubertas. Dan mereka menolak upaya sosial untuk mengubahnya.

Jadi apa kekuatan biologis yang membentuk identitas gender? Semakin, tampaknya jawabannya terletak pada lingkungan prenatal bayi yang sedang berkembang.

Prosesnya dimulai dengan bahan yang disebut gen SRY. Gen SRY hidup pada kromosom Y, yang berarti Anda hanya memilikinya jika Anda secara genetis laki-laki. Ketika embrio pria mencapai minggu keenam keberadaannya, gen SRY memicu proses yang pada akhirnya mengarah pada pembentukan testis (bukan ovarium). Testis baru ini mulai menghasilkan testosteron, dan testosteron ini melompati berbagai perubahan di seluruh tubuh - termasuk di otak.

Kami tidak sepenuhnya memahami efek testosteron pada otak yang sedang berkembang. Dalam studi terhadap hewan lain, para peneliti telah menemukan bahwa testosteron menghubungkan otak untuk perilaku spesifik jenis kelamin seperti kicau burung, membangun sarang, dan menjodohkan pasangan potensial. Jika Anda mengubah tingkat testosteron tak lama sebelum atau tak lama setelah lahir, Anda berakhir dengan hewan jantan yang menunjukkan lebih banyak perilaku betina, atau sebaliknya. Efek-efek ini telah dipelajari pada sejumlah hewan, termasuk tikus, hamster, musang, kutilang, babi, anjing, dan domba.

Perilaku seksual manusia hampir tidak langsung. Namun, ada kasus manusia yang mengisyaratkan efek kuat testosteron prenatal. Salah satu contohnya adalah anak perempuan yang memiliki kondisi genetik yang disebut Congenital Adrenal Hyperplasia (CAH), yang menyebabkan mereka memproduksi testosteron di dalam rahim. Tergantung pada jumlahnya, alat kelamin wanita mereka mungkin menjadi membesar dan lebih maskulin. Studi tentang gadis-gadis CAH telah dilakukan di setengah lusin negara, dan mereka secara konsisten menemukan bahwa gadis-gadis CAH banyak bertindak seperti anak laki-laki. Mereka lebih suka bermain dengan anak laki-laki, mereka menyukai permainan kasar, dan mereka lebih cenderung mengejar hubungan dengan anak perempuan.

Hanne Gaby Odiele / Wikicommons

Contoh sebaliknya terjadi pada pria yang mengalami Androgen Insensitivity Syndrome (AIS). Meskipun secara genetis pria, tubuh mereka kekurangan reseptor hormon yang memperhatikan testosteron. Akibatnya, mereka berkembang sebagai perempuan. Beberapa - seperti model Belgia Hanne Gaby Odiele - tumbuh tanpa diberitahu tentang kondisi interseks mereka.

Efek serupa mungkin mendasari transgenderisme. Ketika janin berkembang, anatomi seksual berkembang terlebih dahulu. Baru kemudian, pada paruh kedua kehamilan, janin mulai memproduksi testosteron yang mengubah otak. Beberapa peneliti berspekulasi bahwa kedua langkah ini dapat terpisah - misalnya, gen SRY mungkin memicu perkembangan organ seks pria, tetapi testosteron mungkin gagal memicu perubahan yang sesuai di otak. Apa yang kita ketahui adalah bahwa penelitian secara konsisten menunjukkan bahwa otak individu transgender memiliki perbedaan yang terukur. Mereka kurang seperti otak dari seks kelahiran mereka, dan lebih seperti otak dari gender yang mereka rasakan.

Tidak peduli apa proses biologis yang mendasari diferensiasi jenis kelamin, satu hal yang jelas. Beberapa bagian identitas gender terprogram dalam otak dan tubuh kita. Tidak ada jumlah pemakan tahu, eksperimen di perguruan tinggi, atau acara televisi tidak bermoral yang dapat menyebabkannya - dan tidak ada jumlah terapi atau kondisi sosial yang dapat mengubahnya. Tetapi masyarakat kita masih berjuang untuk menerima kenyataan biologis ini. Lima belas tahun setelah kematiannya, kami masih belum sepenuhnya belajar dari kisah tragis David Reimer.