The Straight Dope on Death

Apa itu kematian, dan apa yang bukan.

Kematian tidak dapat diselamatkan. Itu adalah akhir dari kehidupan. Namun, kita semua mengenal seseorang yang mengaku telah mati dan hidup kembali. Lazarus zaman akhir. Mungkin Anda sendiri adalah orang yang telah dibangkitkan / zombie. Dan budaya populer penuh dengan kisah-kisah di mana seseorang mengklaim telah mati, pergi ke surga, makan siang bersama Yesus, dan kembali untuk menceritakan kisah itu, semuanya dalam tiga menit antara ketika hati mereka mulai berdenyut dan paramedis menggerakkannya kembali ke dalam ritme.

Jadi mari kita selesaikan ini.

Mendiagnosis kematian telah berubah dalam beberapa tahun terakhir, jadi orang tidak dapat disalahkan karena mengaitkan henti jantung dengan kematian. Para dokter di masa lampau menyatakan kematian ketika jantung dan paru-paru berhenti berfungsi. Tidak sampai tahun 1960-an bahwa munculnya teknologi modern mencerahkan kami.

Sama pentingnya dengan jantung, hari ini kita dapat hidup tanpanya.

Stan Larkin hidup tanpa hati selama delapan belas bulan. Ketika dia berusia awal dua puluhan, dia pingsan saat bermain bola basket setelah menyerah pada displasia aritmogenik - penyakit jantung genetik yang menyebabkan kelainan pada otot jantung yang mencegah jantung memompa darah secara efektif. Ketika jantung Stan gagal, ahli bedah menukarnya dengan mesin. Dia menjalani kehidupan yang relatif normal dengan alat di ranselnya mengedarkan darahnya. Selama 555 hari. Dia kemudian menerima transplantasi jantung dan hidup bahagia selamanya.

SynCardia 70cc TAH adalah pengganti total jantung. Dengan lebih dari 1.700 implan di seluruh dunia, TAH 70cc menyumbang lebih dari 600 pasien-tahun dukungan. Gambar milik SynCardia.

Mesin ini, SynCardia, adalah jantung buatan. Ini dimaksudkan untuk menjaga manusia tetap hidup di antara ketika jantung mereka berhenti bekerja dan ketika mereka bisa mendapatkan pengganti organik. Tetapi jembatan ini bisa panjang, dan SynCardia telah terbukti efektif dalam mempertahankan kehidupan jangka panjang. Seorang lelaki berusia 61 tahun di Turki telah hidup dengan salah satu hati sintetis ini selama empat setengah tahun dan terus bertambah.

Jadi, ketika jantung seseorang berhenti berdetak, ia tidak mati. Seseorang mungkin mengalami semacam henti jantung, yang dapat menyebabkan kematian jika jantung tidak dimulai kembali atau diganti. Hal yang sama bisa dikatakan untuk paru-paru. Tidak bernafas tidak sama dengan kematian, meskipun tentu bisa menyebabkannya. Hal yang sama berlaku - bahwa organ dapat berhenti bekerja tanpa menyebabkan kematian - dari setiap organ kecuali satu: otak. Meskipun jantungnya tidak berdetak, atau paru-paru tidak bernafas, atau hati yang tidak berfungsi, otak masih bisa berfungsi. Kita masih bisa berpikir, masih bisa. Tapi tidak lama.

Jika aliran darah dan oksigen ke otak berhenti, otak mulai mati dalam waktu sekitar enam menit, dengan koma dan kerusakan otak katastropik terjadi setelah sekitar sepuluh. Setelah lima belas menit, kematian sudah dekat.

Ketika otak berhenti, hidup berhenti. Otak adalah organ pusat dari sistem saraf, adalah pusat kesadaran kita, dan, pada dasarnya, adalah siapa kita. Itu bergantung pada organ vital untuk memasoknya dengan darah dan oksigen bersih (dan bahan kimia lainnya). Dan tanpa itu, otak akan mengalami kerusakan yang tidak dapat diperbaiki. Tidak seperti jantung, otak tidak dapat diresusitasi.

Dalam keadaan normal, otak bersenandung dengan listrik ketika hampir 100 miliar neuron mengirim sinyal ke seluruh otak dan di seluruh tubuh. Dokter dapat memantau aktivitas listrik otak menggunakan electroencephalogram (sering disingkat menjadi "EEG"). Mesin ini dapat menentukan kapan otak tertentu menghentikan semua aktivitas listrik; pada titik mana seseorang dinyatakan meninggal.

Jadi, kita sekarang memiliki jawaban untuk Konfusius, yang bertanya: "Jika kita tidak tahu hidup, bagaimana kita bisa tahu kematian?" Dengan EEG, Konfusius. EEG.

Ketika lampu-lampu padam di otak, semua miliaran bit otak berbaris menuju kegelapan. Korupsi sel dan disintegrasi biologis neuron tidak dapat dipulihkan. Victor Frankenstein mencapai keberhasilan ringan dalam menyadarkan kembali otak, tetapi ia mengalami hasil yang beragam.

Diakui, ada sedikit kontroversi di antara dokter tentang cara mendefinisikan kematian. Satu kubu mengambil pendekatan holistik untuk menentukan apakah telah ada "kerusakan ireversibel dalam fungsi organisme manusia secara keseluruhan." Yang lain "mengacu pada kematian neurologis, yaitu, bahwa orang tersebut telah kehilangan kapasitas untuk kesadaran sekunder karena ireversibel cedera otak (atau batang otak). "

Sebagian besar, ini adalah perbedaan tanpa perbedaan. Jika satu memenuhi definisi salah satu kematian ini, yang lain akan datang. Tetapi pendekatan bilateral ini tercermin dalam hukum.

Kematian seseorang memiliki segudang implikasi hukum. Sebagai akibatnya, hukum membutuhkan definisi kematian yang seragam dan koheren. Pada 1980-an, sebagian besar negara bagian mengadopsi beberapa versi hukum bernama logam berat yang disebut Uniform Determination of Death Act. Versi Utah (Kode Utah bagian 26–34–2) menyatakan:

(1) Seseorang mati jika individu itu mengalami salah satu dari: (a) penghentian fungsi sirkulasi dan pernapasan yang tidak dapat dibalikkan; atau (b) penghentian semua fungsi seluruh otak, termasuk batang otak.
(2) Penentuan kematian harus dilakukan sesuai dengan standar medis yang diterima.

Sekarang sebelum Anda berkata, “lihat! Sudah kubilang aku mati ketika jantungku berhenti berdetak pada suatu saat ketika aku mengeluarkan amandelku! ”Catat kata“ irreversible. ”Penghentian jantung dan paru-paru yang tidak dapat dibalikkan akan membuat otak oksigen kekurangan oksigen dan kehidupan akan berakhir. Jika jantung dan paru-paru Anda pernah berhenti berfungsi, otak Anda berhenti berfungsi dan Anda mati, atau Anda RoboCop.

Poster oleh Vance Kelly

Lihat, Robocop, yang sebelumnya dikenal sebagai Petugas Alex Murphy, ditembak mati di jalan-jalan penuh kejahatan di Detroit. Jantung dan paru-parunya rusak parah, tetapi otaknya tetap terjaga. Setelah dia dilengkapi dengan tubuh sibernetik, dia kembali memerangi kejahatan seperti hari-hari baik. (Anda juga dapat mengenali plot ini dari Ghost in the Shell.)

Meskipun fiksi ilmiah, orang dapat melihat bagaimana plot ini dapat dipahami karena otak adalah pusat komando kesadaran kita dan tempat lahirnya segala sesuatu yang kita ketahui dan apa adanya. Simpan otak, selamatkan orang itu. Plot tidak akan benar-benar berfungsi jika otak Officer Murphy hancur berkeping-keping, tetapi mereka dapat memulihkan hatinya dan memasukkannya ke dalam mesin. Tanpa otak, kita tidak ada.

Jadi, meskipun jantung seseorang atau organ vital lainnya dapat gagal sementara otak terus beroperasi (dengan, katakanlah, bantuan jantung SynCardia), ketika otak seseorang menyebabkan muatan mati, sekali lagi tidak ada meskipun fakta bahwa organ vital lainnya dapat dipanen untuk menyelamatkan nyawa (yaitu, otak) orang lain. Meskipun hati kita dapat terus berdetak ketika dihubungkan ke tubuh yang baru, kita tetap mati.

"Kematian adalah harapan sebagian orang, melegakan banyak orang, dan akhir dari segalanya." -Seneca

Dan, sebagai titik klarifikasi, kematian otak berbeda dari keadaan vegetatif yang persisten, meskipun mereka sering bingung. Ketika seseorang mengatakan bahwa seseorang “mati otak” apa yang biasanya mereka maksudkan adalah bahwa orang tersebut dalam keadaan sadar yang terjaga. Otak vegetatif mungkin rusak sampai tidak ada semua fungsi kognitif, tetapi tidak mati. Selama area-area yang menopang kehidupan di otak beroperasi, seseorang tidak dapat dianggap mati, bahkan jika area-area di otak yang bertanggung jawab atas pikiran dan kesadaran tidak berfungsi dengan baik.

Kematian, kemudian, adalah penghentian semua aktivitas otak. Setidaknya ketika datang kepada kita hewan. Kematian mungkin lebih sulit untuk ditentukan dalam hal tanaman, jamur, atau kehidupan non-eukariotik seperti bakteri dan archaea. Namun dalam semua kasus, tidak ada jalan untuk kembali. Kematian adalah akhir, dan itu hanya terjadi sekali. Jika Anda hidup, Anda belum mati.

Setelah mati, satu mati.

Yang mengatakan, jika Anda telah mati dan sekarang ada sebagai entitas yang tidak mati seperti hantu, roh, zombie, malaikat, hantu, inkubus, setan, atau monster frankenstein-esque, silakan hubungi CNN (1-404–827–1500) , NPR (1–202–513–2000) atau New York Times (1–800–698–4637). Mari kita mulai studi ilmiah tentang apa yang disebut akhirat, belajar tentang kehidupan baru - dari (yang mungkin tidak berbasis karbon), dan merevolusi pemikiran kita tentang menjelek-jelekkan orang mati.

Jadi berhentilah bergaul di zaman Victoria tua yang bobrok dan berdebu itu, dan jadilah orang yang paling terkenal yang pernah hidup. Lalu mati ... lalu hidup?