Suara Tanaman Berteriak

Beberapa tingkat kesadaran pada tanaman tampaknya ada. Tetapi kita mungkin terlalu kerajaan untuk menyadarinya.

Foto oleh Chris Abney di Unsplash

Ada perbedaan besar antara tanaman dan hewan, yang tampaknya hanya ada dalam pikiran manusia yang bodoh. Mungkin karena manusia itu sendiri adalah binatang, mereka cenderung melihat binatang lebih seperti diri mereka sendiri, dan karena itu memberi mereka hak istimewa yang tidak diberikan kepada bentuk kehidupan lain.

Komunikasi Tumbuhan dan Respons terhadap Stimulus

Mungkin itu karena kita secara fisik dapat melihat kapan seekor hewan bereaksi terhadap rangsangan, tetapi kita umumnya tidak menyadari reaksi yang dimiliki tanaman. Memang, baru-baru ini kami mengetahui bahwa setidaknya beberapa pabrik merespons ancaman dengan cara yang cukup aktif.

Meskipun tidak selalu tepat untuk menerapkan kualitas manusia pada non-manusia, kami selalu melakukannya dengan hewan. Jadi mengapa salah menganggap penemuan di atas sebagai contoh tanaman yang berteriak minta tolong, atau memperingatkan tanaman lain untuk berhati-hati? Tentu saja, gagasan semacam ini mengharuskan tanaman menjadi mahluk hidup.

Kognisi Tumbuhan

Pertanyaan apakah tanaman mahluk itu benar-benar menarik. Ketika saya pertama kali mulai melakukan penelitian untuk artikel ini, saya tahu bahwa tanaman mengeluarkan sinyal kimia sebagai respons terhadap stres, tetapi saya tidak tahu bahwa ada potensi aksi yang mengalir melalui tanaman, dengan cara yang mirip dengan potensial aksi yang mengirimkan informasi listrik melalui saraf di binatang.

Ini sebenarnya temuan yang agak mengejutkan. Kita biasanya menganggap tanaman sebagai hal-hal yang sangat sederhana ini, yang jauh lebih tidak canggih daripada hewan, tetapi kita dapat melihat evolusi sistem saraf yang suatu hari nanti mengarah ke otak tanaman. Sial, jika kita menggabungkan metode komunikasi yang tersedia untuk tanaman yang memungkinkan mereka berinteraksi satu sama lain, dan sistem phyto-saraf yang ditemukan para ahli biologi, mungkin ada sistem kognitif bersama yang jauh lebih canggih di komunitas tumbuhan. Tetapi kesadaran seperti itu akan sangat asing bagi manusia, bagaimana kita bisa mengevaluasinya?

Belajar biasanya adalah sesuatu yang dianggap sebagai proses terbatas pada hewan, tetapi tanaman tampaknya dapat belajar. Ya, setidaknya satu spesies tanaman dapat belajar, dan jika seseorang dapat melakukannya, kemungkinan besar bisa. Saya tidak mengatakan bahwa tanaman akan mempelajari kalkulus atau membaca buku apa pun yang dibuat dari sepupu jauhnya, tetapi tanaman menunjukkan setidaknya beberapa tingkat pembiasaan.

Dalam studi yang dikutip di atas, para peneliti melihat tanaman sensitif, M. pudica, yang menampilkan kemampuannya untuk berinteraksi dengan dunia luar dengan cara yang jelas secara visual. Daun terlipat saat disentuh, memungkinkan tanaman melindungi dirinya dengan lebih baik. Tetapi perilaku pelipatan dimodulasi oleh lingkungan tempat ia tumbuh, dan modulasinya tetap ada, bahkan setelah tanaman berpindah ke lingkungan yang berbeda. Dengan kata lain, pohon itu belajar.

Bagi Tanaman-Hewan

Tampaknya aneh bahwa perbedaannya adalah antara hewan dan bukan hewan. Alih-alih membagi harus menjadi kepribadian. Sementara gagasan lengkap tentang apa yang membentuk seseorang jauh di luar cakupan artikel ini, kami memperlakukan orang secara berbeda dari cara kami memperlakukan orang yang bukan manusia. Bahkan jika kita memiliki semacam tanggung jawab moral untuk memperlakukan ternak kita dengan baik, dan saya pikir kita melakukannya, itu tidak berarti bahwa mereka adalah manusia.

Hewan sederhana seperti landak laut yang digambarkan di atas tidak memiliki otak. Mereka memiliki sistem saraf yang sangat sederhana yang memungkinkannya merespon lingkungan. Jenis sistem saraf ini mungkin jauh lebih dekat dengan jenis sistem yang dimiliki tanaman daripada yang kita miliki. Dan respon terhadap lingkungan sangat terbatas. Sulit untuk berpendapat bahwa makhluk-makhluk ini harus dianggap mahluk hidup, karena kompleksitasnya tidak jauh berbeda dari tanaman.

Bahkan ikan, yang memiliki otak, memiliki yang sangat sederhana. Jadi mengapa salah memakan ikan dan bulu babi, dan bentuk kehidupan hewan yang sangat "sederhana" lainnya? Mengapa boleh makan tanaman yang tampaknya memiliki sistem yang kompleks untuk mengidentifikasi ancaman dan mengkomunikasikan ancaman itu kepada orang lain dalam populasi terdekat?

Cutoff

Tampaknya tidak cukup bahwa suatu organisme merespons ancaman, karena hampir setiap organisme yang hidup memiliki mekanisme untuk melakukannya. Suatu organisme harus memiliki kesadaran diri yang sebenarnya, paling tidak. Bahkan "merasakan sakit" mungkin tidak cukup dari suatu persyaratan, karena kita harus memiliki makna ilmiah untuk istilah tersebut. Apakah merasakan sakit hanyalah respons negatif terhadap rangsangan berbahaya? Sekali lagi, banyak organisme, bahkan satu organisme bersel, akan merespon negatif terhadap rangsangan yang merugikan.

Manusia tampaknya hanya menyamakan hewan dengan sesuatu yang lebih penting karena mereka lebih mirip manusia. Kami melihat hal yang sama dengan primata. Bahkan primata yang tampaknya tidak memiliki kapasitas kognitif atau emosional lebih daripada mengatakan tikus, kucing, atau anjing, diberi prioritas lebih tinggi. Seringkali ilegal memiliki primata apa pun, tidak peduli seberapa jauh hubungannya dengan kita, hanya karena kita memandang mereka lebih mirip manusia dan lebih penting.

Foto oleh Quentin Dr di Unsplash

Saya tidak tahu di mana cutoffnya berada, tetapi saya tidak berpikir bahwa cutoff tersebut seharusnya dianggap sebagai pembagian tanaman-hewan. Kami baru mulai memahami sifat kompleks dari respons aktif oleh tanaman. Kita mungkin belajar bahwa setidaknya beberapa spesies tanaman memiliki sesuatu yang jauh lebih dekat dengan kognisi dan kesadaran daripada yang ingin dipercayai banyak orang. Dalam hal itu, apakah kita terus makan tanaman? Atau apakah kita hanya akan menjadi kerajaan, menganggap hewan berada di atas tanaman dalam kepentingannya?

Saya masih berpikir bahwa jurang pemisah harus antara orang dan bukan orang, dan bahwa kita harus fokus pada keberlanjutan. Jika kita mencoba untuk fokus pada menghasilkan makanan secara berkelanjutan, dan kita mencoba untuk melakukan paling sedikit kerusakan, maka kita harus menjadi baik. Kita seharusnya tidak menyalahgunakan hewan. Kami juga tidak boleh menyalahgunakan hutan. Jika kita mengikuti pedoman umum ini, kita harus baik-baik saja.

Penelitian Masa Depan dan Pikiran Final

Sejauh ini saya telah menjelaskan apa yang tampaknya kita pahami tentang tanaman, apa yang telah kita pelajari tentang kemampuan mereka untuk merespons lingkungan dan bahkan berkomunikasi, tetapi ada banyak hal yang tidak kita ketahui. Salah satu konsep yang saya ingin lihat lebih banyak diteliti adalah konsep pembuatan konsensus.

Pembuatan konsensus adalah syarat bagi organisme sosial. Karena kita bekerja sebagai kelompok, kita harus dapat mengambil informasi dan tujuan lokal kita dan menggabungkannya dengan informasi dan tujuan tingkat sosial, untuk membuat keputusan. Apakah ada spesies tanaman yang melakukan hal yang sama? Tumbuhan berkomunikasi. Tumbuhan memiliki tingkat aktivitas sistem saraf. Dan tanaman belajar.

Tiga persyaratan itu adalah segala yang dibutuhkan untuk membuat konsensus. Jadi, apakah ada koloni tanaman yang membagikan informasi di seluruh koloni, dan membuat keputusan tentang hal-hal seperti arah pertumbuhannya? Jika demikian, hasil itu akan menjadi bukti tingkat organisasi yang sangat canggih yang umumnya kita lihat di dunia hewan.

Saya benar-benar berharap artikel ini membuat beberapa orang berpikir tentang persepsi diri dan persepsi kita tentang kenyataan. Kami memandang sesuatu dari sudut pandang yang sangat manusiawi, dan oleh karena itu kami melihat hal-hal yang tampak seperti manusia lebih penting. Primata umumnya diberi prioritas lebih tinggi daripada non-primata. Hewan diberi prioritas lebih tinggi daripada tanaman. Tapi mungkin sudah waktunya untuk memikirkan kembali hal-hal.