Ilmu Seksis Otak Perempuan

Penelitian telah lama mencari untuk menegaskan stereotip gender, bukan menjelaskannya.

Foto oleh David Clode di Unsplash

Itu adalah mitos yang muncul dalam budaya populer, sama halnya dengan ilmu saraf - gagasan bahwa otak pria dan wanita berbeda secara biologis, menjelaskan semua perbedaan gender di dunia kita. Begitu gigih sehingga Dokter Gina Rippon, seorang peneliti di bidang ilmu saraf kognitif di Aston Brain Center di Birmingham, membandingkannya dengan permainan memukul-mola. Muncul ketika punggung Anda berputar, berulang-ulang, terlepas dari kenyataan bahwa perbedaan biologis telah dibantah, tak terhitung jumlahnya, dan bahwa perbedaan yang ada telah terbukti terkait dengan plastisitas otak, dan evolusinya berkaitan dengan untuk apa setiap orang hidup.

Jadi apa masalahnya dengan otak pria dan wanita? Dan bagaimana kita menjelaskan fakta bahwa mereka masih dipandang secara fundamental berbeda, meskipun semua bukti bertentangan?

Fakta biologis

"Otak tidak lebih jender daripada hati, ginjal, atau jantung,"
- Lise Eliot in Nature

Salah satu statistik yang sering dikutip adalah bahwa otak pria adalah 10 persen lebih besar dari otak wanita, tetapi semua organ pria rata-rata lebih besar, dan itu tidak berarti mereka berfungsi secara berbeda, Lise Eliot, profesor Neuroscience di Chicago Medical School di Universitas Kedokteran dan Sains Rosalind Franklin menulis dalam Pink Brain, Blue Brain. Terkait dengan perbedaan ukuran ini adalah perbedaan biologis tertentu lainnya: ciri-ciri tertentu, seperti rasio materi abu-abu dengan putih atau luas penampang saluran saraf yang disebut corpus callosum, berskala sedikit non-linear dengan ukuran otak.

Adapun cara kerja otak pria dan wanita, alasan di balik perbedaan itu tidak ditemukan baik di Venus maupun Mars tetapi di Neuroplasticity - artinya, fakta bahwa otak manusia sangat mudah dibentuk, dan membawa jejak pengalaman hidup kita. Masa lalu kita menentukan kepribadian kita dan bagaimana otak kita bekerja - jadi fakta bahwa masyarakat memperlakukan pria dan wanita secara berbeda, dengan sendirinya, cukup untuk membuat otak mereka bekerja secara berbeda.

Hidup dalam plastik, sangat fantastis

“Semua pengalaman dalam hidup Anda - mulai dari percakapan tunggal hingga budaya Anda yang lebih luas - membentuk detail mikroskopis otak Anda. Berbicara secara neurologis, siapa Anda bergantung pada di mana Anda pernah. Otak Anda adalah pengubah bentuk tanpa henti, terus-menerus menulis ulang sirkuitnya sendiri - dan karena pengalaman Anda unik, demikian juga pola terperinci yang luas dalam jaringan saraf Anda. "
David Eagleman, ahli saraf - Otak: Kisah Anda
“... struktur otak kita - ukuran relatif dari berbagai daerah, kekuatan koneksi antara satu daerah dengan yang lain - mencerminkan kehidupan yang kita jalani. Seperti pasir di pantai, otak menanggung jejak keputusan yang telah kami buat, keterampilan yang kami pelajari, tindakan yang telah kami ambil ”
Sharon Begley, Penulis Sains - Latih Pikiran Anda, Ubah Otak Anda: Bagaimana Sains Baru Mengungkapkan Potensi Luar Biasa Kita untuk Mengubah Diri Sendiri

Segala sesuatu dari kebiasaan kita hingga peristiwa satu kali membentuk hubungan baru antara sinapsis kita, memodifikasi otak kita pada tingkat biologis. Materi abu-abu dapat menyusut atau menebal, koneksi baru antara neuron terbentuk atau terputus ... ini memanifestasikan dirinya dalam perubahan kemampuan kita. Misalnya, ketika kita mempelajari sesuatu yang baru, jalur saraf baru terbuka di otak kita. Ketika jalur terputus, kita mungkin lupa nama seseorang.

Plastisitas pada dasarnya berarti bahwa budaya menjadi biologi, dan masyarakat gender menjadi otak gender.

Karena itu, untuk melihat apakah otak berbeda antara pria dan wanita, perlu melihat bayi yang baru lahir - otak manusia sebelum mencapai harapan jender. Dalam The Gendered Brain, Rippon menunjukkan bahwa tidak ada bukti perbedaan jenis kelamin otak pada bayi baru lahir. Ketika mereka tumbuh dewasa, "spons otak" anak-anak menyerap norma-norma masyarakat dan menanggapi harapan pengasuh mereka, yang menjelaskan mengapa anak-anak lebih suka mainan gender, bayi perempuan mengenali wajah dengan lebih mudah, dan bayi laki-laki berjalan lebih awal.

Menurut Lise Eliot, mitos otak jender telah dipertahankan oleh kelemahan tertentu dalam dunia penelitian dan media.

Sebuah studi otak bertujuan untuk menemukan perbedaan antara pria dan wanita; itu dipublikasikan sebagai, "Akhirnya, kebenaran!", mencela kebenaran politik; peneliti lain mengekspos beberapa ekstrapolasi hyped atau cacat desain fatal; dan, dengan keberuntungan, klaim yang salah itu menghilang - sampai analisis post hoc berikutnya menghasilkan momen 'Aha!' lagi dan siklus berulang.
- Lise Eliot, Ahli Saraf di Alam

Agak frustasi diperlakukan menurut jenis kelamin Anda sepanjang hidup Anda, untuk itu menempa cara kerja otak Anda, dan kemudian mendengar bahwa semua perbedaan gender berasal dari Alam dan Biologi. Rippon membandingkannya dengan terperangkap dalam “jaket pengaman biososial” yang mengalihkan otak yang pada dasarnya unisex ke salah satu dari dua jalur gender yang dibudayakan secara budaya.