gambar: layar yang menampilkan slide powerpoint yang bertuliskan

Hak untuk mengetahui dan memahami langit malam

6 Februari saya menyatakan kepada Occidental College selama kunjungan saya sebagai Stafford Ellison Wright Black Alumni Scholar-in-Residence 2019

Terima kasih banyak khususnya kepada Regina Freer dan Krystale Littlejohn atas undangan bergengsi ini dan kesempatan untuk memikirkan apa arti langit malam pada tahun 2019. Saya juga sangat berterima kasih kepada siswa yang saya temui dan pelajari, terutama anggota Aliansi Pelajar Hitam. Saya juga berterima kasih kepada fakultas yang menyambut saya di kelas mereka. Saya sangat senang!

Terima kasih telah menyambut saya hari ini. Saya ingin mengucapkan terima kasih kepada Regina Freer dan Krystale Littlejohn serta seluruh panitia seleksi Stafford Ellison Wright. Saya senang dengan undangan untuk menjadi Sarjana Alumni Alumni 201 Stafford Ellison Wright Hitam. Saya merasa terhormat telah dipilih untuk menghabiskan waktu bersama mahasiswa dan staf pengajar selama tahun pertama program Studi Kulit Hitam. Saya tahu bahwa di setiap kampus tempat ada, mahasiswa, staf, dan fakultas berjuang keras - sering selama bertahun-tahun - untuk Studi Hitam, dan saya berterima kasih kepada para pejuang itu. Tanpa studi kulit hitam, saya tidak yakin wanita kulit hitam di STEM akan berada di tempat kita hari ini.

[lalu saya memberikan pengantar kosmologi dan materi gelap menggunakan presentasi powerpoint]

Saya baru saja memberi tahu Anda sebuah kisah kosmologis dan saya mengakhirinya dengan mengatakan bahwa sains adalah fenomena sosial, dengan masalah sendiri untuk dipecahkan. Saya ingin mengkontekstualkan itu lagi.

Ketika saya masih di sekolah menengah di LA Barat saya memiliki sekitar tiga jam perjalanan pulang pergi yang membawa saya melalui Eagle Rock dua kali sehari, kecuali selama berbulan-bulan ketika saya tinggal di sini dengan sahabat saya dan keluarganya, yang mencukur sekitar 30 menit libur perjalanan harian saya. Selama perjalanan bus sekolah yang panjang, saya biasa menghibur orang-orang dengan kisah-kisah tentang partikel yang saya baca di Stephen Hawking's A History History of Time. Saya menjelaskan apa itu quark, meskipun saya tidak tahu. Saya menjelaskan keluarga lepton, meskipun saya tidak memiliki petunjuk tentang itu. Saya sangat gembira tentang masa depan saya sebagai ahli fisika dan kosmologis partikel berpendidikan Harvard.

Saya meninggalkan East LA. untuk kuliah karena seseorang seperti saya bebas untuk. Maksud saya, seorang peserta ujian yang baik, seseorang yang menikmati sekolah, seseorang yang karena kombinasi keberuntungan dan struktur sosial kolonial belum terperangkap dalam jebakan penahanan massal.

Dan ketika saya pergi ke perguruan tinggi, saya pikir saya mungkin menonjol karena saya terlihat berbeda, tetapi saya akhirnya percaya bahwa diet multikultural awal milenium telah terus-menerus diberi makan, bahwa dunia sekarang lebih baik, dan hambatan memohon kami untuk melanggarnya. Saya tidak mengerti bahwa saya akan menonjol karena saya berasal dari dunia yang berbeda, salah satu kolos dari metro 13 dan darah dan cacat, tetapi juga gadis-gadis hitam dan coklat dengan bibir yang diuraikan dengan berani di lipliner coklat tebal dan pra-crossover Shakira yang menggelegar keras seperti orang-orang berkendara di jalan-jalan dengan rumah-rumah berwarna cerah yang berada di dekat rel kereta api dan pabrik-pabrik penyebab kanker serta papan-papan reklame yang tidak melihat kata-kata bahasa Inggris pada mereka selama bertahun-tahun. Saya tidak mengerti bahwa saya akan menonjol dalam komunitas profesional saya, selama bertahun-tahun, bahkan hari ini, karena saya menolak untuk memutuskan bahwa saya tidak lagi dari dunia itu, bahwa mereka bukan orang-orang saya, bahkan jika sudah setengah hidupku sekarang sejak aku hidup di dalamnya. Saya tidak tahu bagaimana perasaan kesepian yang akan saya rasakan, dan kesedihan yang akan saya alami ketika kemampuan saya untuk berbicara bahasa Spanyol telah hilang, bahwa satu-satunya kesempatan saya untuk berbicara akan muncul, ketika saya pindah ke dunia profesional saya, semakin sering mengunjungi empat orang. dan hotel-hotel bintang lima (seperti yang saya tinggali saat ini) dikelola pada tingkat bayaran terendah oleh orang-orang yang tinggal di lingkungan seperti Los Timur tempat saya tumbuh: El Sereno, Lincoln Heights, dan Eagle Rock.

Di Harvard, saya belajar mengenakan J. Crew ketika saya harus terlihat profesional. Setelah Harvard, saya belajar mengenakan anting-anting besar bukan hanya karena itulah yang kami lakukan, tetapi karena itulah cara saya secara sadar menempatkan komite perekrutan dengan pemberitahuan tentang komitmen politik saya pada femme kulit hitam, pada kaum wanita kulit hitam. Saya belajar juga untuk menyebut akademi sebagai tempat kelas berkuasa dihasilkan, kadang-kadang melalui perang psikologis, bahkan ketika itu juga merupakan tempat di mana kita belajar hal-hal indah seperti fakta bahwa di Orion nebula air secara alami menghasilkan maser, yang merupakan versi radio dari laser.

Orang-orang yang saya tuju kuliah memberi tahu saya bahwa LA Timur menjadi keren sekarang. Ini mengembalikan saya ke usia 16 tahun saya, dan pada hari saya masuk Harvard, pada hari yang sama dua anak laki-laki kulit putih di kelas saya duduk dan berkata di mana pun saya pergi ke perguruan tinggi, mereka akan selalu lebih baik daripada saya. Saya mungkin berada di kuartil terbawah kelas sosial ekonomi SMA saya, dan karena ini impian saya untuk menjadi seorang ilmuwan juga merupakan fantasi balas dendam dan fantasi kemenangan: Saya ingin pulang ke rumah seorang pahlawan, gadis lokal yang pergi ke Harvard dan kembali dengan keajaiban fisika partikel di tangannya.

Mimpi ditangguhkan. Bulan lalu, ketika saya menjadi wanita kulit hitam pertama dalam sejarah yang memegang posisi fakultas dalam kosmologi teoretis, saya tidak mungkin secara geografis dan budaya jauh dari mudik besar yang saya impikan. Dan butuh 8 tahun setelah gelar PhD saya diberikan sebelum lembaga Los Angeles mengakui bahwa ada sesuatu yang berharga dalam cerita saya dan pekerjaan saya.

Rasanya aneh mengingat bagaimana semua ini membuat saya merasa - dan mengingat semua perasaan saya tentang betapa mengerikan dan seringnya dilecehkan akademisi - sementara orang-orang dikurung dalam kandang beku di Brooklyn dan Texas dan sementara anak-anak dihilangkan oleh Departemen Keamanan Dalam Negeri dan apa yang saya sebut "bagian buruk" Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan (yang memiliki kantor lain melakukan pekerjaan penyelamatan penting). Dalam banyak hal saya menjalani kehidupan token yang sangat sukses. Saya menghasilkan uang jauh lebih banyak daripada yang dibesarkan ibu saya, dan saya diakui di media sebagai perempuan kulit hitam yang mengubah wajah ilmu pengetahuan. Wanita kulit hitam kalah jumlah dalam fisika oleh pria kulit hitam dengan rasio 2: 1, dan orang kulit hitam secara keseluruhan kalah jumlah dengan orang kulit putih pada tingkat yang tidak bisa saya hitung sendiri. Kehadiran saya di ladang mewakili penghalang yang rusak, dan saya sering merasa bahwa saya menghancurkan penghalang itu dengan tangan kosong, meskipun saya tahu leluhur memulai pekerjaan jauh sebelum saya dilahirkan.

Sejujurnya, saya tidak percaya ada perguruan tinggi atau universitas atau tempat kerja kapitalis apa pun yang merupakan tempat yang sehat untuk perempuan kulit hitam. Yang paling menyakitkan, kesuksesan pribadi saya tidak akan mengakhiri rasisme struktural yang membuat begitu banyak orang kulit hitam, terutama perempuan kulit hitam lajang dan anak-anak mereka, dalam kemiskinan, dan itu tidak melakukan apa pun untuk memerangi penghapusan kelas pekerja Latinidad di Boyle Heights and Eagle Batu.

Tentu saja, tahun terakhir bukan pertama kalinya dalam sejarah Amerika bahwa anak-anak dipisahkan dari orang tua mereka dalam jumlah besar. Dalam satu contoh, nenek moyang saya di Afrika secara paksa dipisahkan dari orang tua dan saudara mereka selama, sebelum, dan setelah jalan tengah. Keluarga terpecah belah bahkan dalam mencari kebebasan. Sojourner Truth harus meninggalkan sebagian besar anak-anaknya ketika dia berjalan pergi menuju kebebasan. Kita berbicara tentang Harriet Tubman menggunakan pengetahuan astronomi dengan mengikuti labu minum - rasi gayung besar - untuk melakukan perjalanan berbahaya di bawah garis Mason-Dixon untuk memimpin orang menuju kebebasan, dan mungkin kita tidak cukup menekankan bahwa lebih dari satu dari mereka perjalanan adalah untuk membebaskan anggota keluarganya.

Hari ini, anak-anak dan orang tua mereka telah berjalan bermil-mil di bawah bintang yang sama yang digunakan Harriet Tubman - juga mencari perlindungan dan kebebasan dari kekerasan. Sementara kekerasan yang dihadapi oleh pengungsi kulit hitam, Pribumi, dan kulit putih di Amerika Tengah ini memiliki kontur sejarah yang berbeda dari kekerasan perbudakan, fakta menjalankan kehidupan Anda dengan cara apa pun yang diperlukan, termasuk dengan berjalan kaki, adalah kesamaan yang mereka miliki.

Saya tidak percaya kita dapat berbicara tentang keajaiban langit malam tanpa berbicara tentang fakta bahwa orang-orang berlari untuk hidup mereka di bawah struktur surgawi yang sama dengan yang saya bayarkan untuk dipikirkan setiap hari. Saya tidak ingin menunggu untuk mengetahui bagaimana cerita ini berakhir jika kita tidak menghalangi karena saya tahu, dan sebagai seorang Yahudi Hitam merasakan dalam setiap serat dari keberadaan saya, apa yang terjadi ketika orang Jerman melakukan hal yang sama.

Penting untuk menjadi jelas bahwa hak asasi manusia bukan hanya tentang makanan, air, tempat tinggal, perawatan kesehatan, dan perlakuan yang sama di bawah hukum. Ketika saya memiliki kesempatan pertama untuk pergi mengamati di fasilitas teleskop besar, PhD yang baru dicetak dan rekan di MIT, saya melihat langit malam di Gurun Atacama Chili yang mengubah hidup saya. Saya memiliki dua derajat di bidang astronomi dan dapat memberi tahu Anda berapa banyak bintang di Bima Sakti (sekitar 100 miliar) dan sampai kunjungan itu, saya benar-benar tidak mengetahui berapa banyak bintang yang ada di langit. Selama kunjungan itulah saya menyadari bahwa akses ke langit malam yang gelap - untuk melihat alam semesta sebagaimana adanya - harus menjadi hak asasi manusia, yang biasanya ditolak oleh anak-anak di daerah perkotaan.

Dan tidak ada salahnya bagi saya bahwa perjuangan seputar gentrifikasi di Los Angeles timur melibatkan orang miskin yang sebagian besar memiliki warisan geografis yang sangat mirip dengan orang-orang yang ingin diblokir dan dikurung oleh pemerintah di perbatasan. Seringkali argumen tentang keragaman dalam sains dibuat atas nama orang-orang luar biasa di antara mereka yang dibenci. Para ilmuwan bertanya: bagaimana jika seorang anak pengungsi bisa menyelesaikan materi gelap jika kita memberi mereka kesempatan? Pembingkaian ini pada akhirnya adalah tentang nilai diskursif apa yang diberikan anak pengungsi kepada ekonomi intelektual Amerika, terlalu dekat dengan logika perbudakan untuk kenyamanan saya. Saya mengundang Anda untuk bergabung dengan saya dalam menolak kerangka kerja ini. Sebaliknya, marilah kita menuntut diakhirinya kondisi yang menyebabkan orang melarikan diri demi kehidupan mereka. Kita harus mempertanyakan nilai perbatasan dan menyangkal - sepenuhnya - nilai tembok, baik di sini maupun di Palestina. Mari kita menuntut hak asasi manusia untuk semua, termasuk hak untuk mengetahui dan memahami langit malam, bukan sebagai konteks pencarian mati-matian dan berbahaya untuk kebebasan, tetapi sebagai tempat yang indah yang menyimpan jawaban bagaimana kita menjadi ada.