Alasan Kita Dapat Segera Menemukan Planet Sembilan

Planet sembilan mungkin bersembunyi di tepi Tata Surya, di ceruk yang dingin dan gelap dari keluarga planet kita. Sekarang, penelitian baru, bersama dengan teknologi yang berkembang, menunjukkan bahwa kita mungkin mendekati waktu ketika kita menemukan dunia yang sulit dipahami ini.

Objek Trans-Neptunian (TNO) adalah benda di luar orbit planet yang paling jauh dikenal. Pengamatan pergerakan benda-benda ini mengisyaratkan keberadaan benda yang saat ini tidak diketahui mengorbit jauh di luar orbit Neptunus.

"Selain sejumlah perilaku orbital yang siap diprediksi, sensus yang muncul dari objek trans-Neptunus menampilkan fenomena dinamis yang tidak dapat dijelaskan dengan interaksi dengan sistem tata surya delapan planet yang diketahui saja," kata para peneliti dalam jurnal Physics Reports.

Konsepsi seorang seniman tentang seperti apa planet sembilan itu, mengorbit jauh dari Matahari yang jauh. Kredit gambar: Caltech / R. Sakit (IPAC)

Fred Adams, Profesor Fisika dan Astronomi di Universitas Michigan, percaya bahwa ketika alat canggih baru online dalam 10 hingga 15 tahun, para astronom akan menemukan planet kesembilan, atau telah mengumpulkan cukup data untuk mengesampingkan kemungkinan seperti itu. dunia.

Ribuan planet yang mengelilingi bintang-bintang lain telah ditemukan dalam beberapa tahun terakhir, ketika teleskop dan teknik pengamatan menjadi lebih halus. Sifat-sifat yang diprediksi dari planet kesembilan menyarankan dunia seperti itu sekarang harus terlihat, jika kita tahu persis ke mana harus mencari. Namun, ada banyak langit untuk diperiksa, membuat pencarian sangat menantang.

Satu objek aneh yang ditemukan mengorbit Neptunus, 2015 BP519 (dijuluki Caju), memberikan kepercayaan pada gagasan bahwa Bumi super besar mungkin bersembunyi di kedalaman yang gelap dan dingin di tata surya kita. Orbitnya yang aneh menunjukkan bahwa jalurnya dipengaruhi oleh keberadaan Planet X yang tidak diketahui. TNO lain, termasuk planet kerdil Sedna, juga menunjukkan bukti bahwa super-Earth semacam itu, sejauh ini tidak terlihat, di tepi keluarga planet kita.

“Argumen terkuat yang mendukung Planet Nine adalah bahwa jalur bukti independen semuanya dapat dijelaskan oleh planet baru yang diusulkan dengan sifat yang sama. Dengan kata lain, ada beberapa alasan untuk percaya bahwa Planet Sembilan itu nyata, bukan hanya satu, ”kata Adams.

Diagram yang merinci orbit dan diameter planet Neptunus, dan beberapa objek trans-Neptunus. Orbits yang diperlihatkan dalam warna ungu menunjukkan bukti dipengaruhi oleh planet kesembilan, jauh dari dunia yang dikenal paling jauh. Kredit gambar: James Tuttle Keane / Caltech

Ketika gagasan planet kesembilan pertama kali disarankan secara rinci pada tahun 2016, perhitungan menunjukkan bahwa dunia kemungkinan 10 kali lebih besar dari Bumi, mengorbit Matahari 600 kali lebih jauh dari Matahari daripada dunia asal kita (600 unit astronomi, atau AU). Penelitian baru dari University of Michigan menunjukkan bahwa dunia lebih kecil dan lebih dekat dari yang diyakini sebelumnya - hanya lima kali lebih besar dari Bumi, mengorbit pada jarak 400 AU. Ini masih lebih dari 10 kali lebih jauh dari Pluto, yang pernah memegang gelar planet kesembilan.

Penemuan Planet X di luar orbit Neptunus akan menjelaskan beberapa misteri tentang pergerakan dan posisi TNO yang tersebar di sekitar tata surya. Jika teleskop baru tidak dapat menemukan dunia seperti itu dalam 10-15 tahun ke depan, maka para astronom perlu menemukan cara lain untuk menjelaskan perilaku aneh yang terjadi di luar planet yang dikenal di Tata Surya kita.