Gambar paling jauh dari Bumi yang pernah diambil adalah yang ini: pada 14 Februari 1990, oleh pesawat ruang angkasa Voyager 1. Telah dikenal di seluruh dunia sebagai foto 'titik biru pucat'. (NASA / VOYAGER 1)

The Blue Dot Pucat Merayakan Ulang Tahun ke 29, Mengingatkan Kami Betapa Kecil Dan Rapuhnya Kami

Dari miliaran mil jauhnya, satu piksel yang redup menunjukkan kepada kita betapa berharganya dan sendirian Bumi sesungguhnya.

Ada orang yang hidup hari ini yang dapat mengingat saat di mana tidak ada ciptaan manusia yang pernah melintasi garis dari atmosfer Bumi ke ruang angkasa. Bahkan hari ini, sangat mahal untuk meluncurkan perangkat ke luar angkasa, dan bahkan membutuhkan daya lebih dari itu untuk melepaskan diri dari tarikan gravitasi planet kita sepenuhnya. Ketika perlombaan antariksa berlangsung, umat manusia meninggalkan ikatan orbit Bumi, berjalan di permukaan Bulan, dan mengirim pesawat ruang angkasa ke setiap planet lain di Tata Surya kita.

Beberapa dari pesawat ruang angkasa yang dikirim ke ruang terjauh kini telah keluar dari Tata Surya kita: Voyager 1 dan 2. Namun, saat keluar, ditenagai oleh sumber tenaga nuklir mereka yang memudar, salah satu dari mereka melihat kembali ke planet yang menelurkan keberadaannya. Pada tanggal 14 Februari 1990, Voyager 1 mengambil foto Bumi ini: Titik Biru Pucat. Pandangan kami tentang dunia rumah kami tidak pernah sama sejak itu.

Skema pesawat ruang angkasa Voyager termasuk Generator Thermoelectric Radioisotope-238 bertenaga plutonium, itulah sebabnya Voyager 1 dan 2 masih dapat berkomunikasi dengan kami saat ini. (NASA / JPL-CALTECH)

Pada bulan Agustus dan September 1977, wahana antariksa Voyager 1 dan 2 diluncurkan, dengan tujuan mempelajari dunia Tata Surya bagian luar. Voyager 2 sebenarnya diluncurkan lebih dulu: 16 hari sebelum kembarannya. Sementara Voyager 2 akhirnya mengambil tur besar Tata Surya, terbang melewati sistem Uranian dan Neptunus dan memotret atmosfer, bulan, dan cincin mereka dari dekat, Voyager 1 mengambil jalur yang sangat berbeda.

Tujuan utamanya adalah untuk mengunjungi Jupiter, Saturnus, dan bulan terbesar Saturnus, Titan. Setelah Voyager 1 mempelajari sifat-sifat dunia ini, termasuk cuaca, medan magnet, cincin dan satelitnya, ia menggunakan teknik ketapel gravitasi untuk mencapai kecepatan lepas dari Tata Surya. Saat ini benda yang paling jauh dibuat manusia dari Bumi, pada jarak lebih dari 145 unit astronomi: lebih dari 3 kali jarak dari Matahari ke Pluto.

Bagan logaritmik jarak, menunjukkan pesawat ruang angkasa Voyager, Tata Surya kita dan bintang terdekat kita, untuk perbandingan. (NASA / JPL-CALTECH)

Voyager 1 menyelesaikan misi utamanya pada tahun 1980, dan misi yang diperluas dipilih dan diberlakukan. Daripada tetap di pesawat Tata Surya, di mana planet-planet terletak, diputuskan untuk didorong pada lintasan yang berbeda: menuju konstelasi Ophiuchus dan keluar dari Tata Surya. Karena gravitasi terakhirnya membantu, ia didirikan untuk menjadi objek buatan manusia yang paling jauh dari Bumi, sebuah rekor yang dicapai pada tahun 1998 dan telah dipegang sejak itu.

Tetapi pada 14 Februari 1990, atas desakan Carl Sagan, Voyager 1 melakukan sesuatu yang belum pernah dirancangnya: ia berbalik dan mencitrakan planet-planet Tata Surya, satu per satu, dan mengirimkan data itu kembali ke Bumi . Dari jarak yang begitu jauh - 6 miliar kilometer, atau 3,7 miliar mil - itu menciptakan potret keluarga satu-satunya di rumah kami yang belum pernah dilihat sebelumnya.

Kamera-kamera Voyager 1 pada 14 Februari 1990, menunjuk kembali ke matahari dan mengambil serangkaian gambar matahari dan planet-planet, membuat

Sulit untuk menghargai skala gambar ini, atau betapa kecilnya masing-masing planet dibandingkan dengan jarak di antara mereka. Untuk membantu Anda memvisualisasikannya, saya telah menuliskan angka-angkanya, dan Anda harus ingat bahwa Voyager 1 berjarak sekitar 6.000.000.000 kilometer jauhnya dari semua dunia yang digambarkan di sini.

Pertama-tama, saya ingin Anda menghargai di mana Voyager 1 secara fisik terletak ketika gambar-gambar ini diambil dan dijahit bersama, karena sulit untuk menghargai pekerjaan pencitraan dan skala tanpa rasa yang tepat di mana semua planet ini berada relatif terhadap Voyager 1, Matahari, dan satu sama lain.

Posisi dan lintasan Voyager 1 dan posisi planet pada 14 Februari 1990, hari ketika Pale Blue Dot dan Family Portrait diambil. Perhatikan bahwa hanya posisi Voyager 1 yang berada di luar bidang Tata Surya yang memungkinkan tampilan unik yang kami ambil. (WIKIMEDIA COMMONS / JOE HAYTHORNTHWAITE DAN TOM RUEN)

Inilah yang dilihat mosaik gambar ini:

  • Matahari memiliki panjang 1.400.000 kilometer, yang berarti membutuhkan waktu 48 "(atau 0,013 °) seperti yang terlihat dari Voyager 1 dalam gambar ini: tentang ukuran Jupiter muncul dari Bumi. Ini sesuai dengan sekitar 24 piksel dalam kamera sudut sempit pada jarak ini. Bahkan dengan filter paling gelap dan waktu paparan terpendek, itu membuat semua kamera Voyager 1 terlalu jenuh.
  • Merkurius, dengan diameter 4.900 km, hanya berjarak 58.000.000 km dari Matahari. Ini akan memakan waktu hanya 0,17 "(atau 0,05 piksel) seperti yang terlihat dari Voyager 1, tetapi terlalu dekat dengan Matahari untuk dicitrakan di sini.
  • Venus, dengan diameter 12.100 km, lebih besar, lebih terang, dan lebih jauh dari Matahari daripada Merkurius, dan membutuhkan sekitar 0,11 piksel.
  • Bumi, dengan diameter 12.700 km, adalah "titik biru pucat" yang terkenal dicitrakan di sini. Dibutuhkan 0,12 piksel dalam kamera sudut sempit Voyager 1.
  • Mars, dengan diameter 6.800 km, terlalu kecil dan pingsan, dan hilang karena cahaya matahari yang menyilaukan. Butuh 0,07 piksel jika dicitrakan.
  • Jupiter, bagaimanapun, sangat besar: ia memiliki diameter 140.000 km. Ini membutuhkan 4,8 "(atau 2,5 piksel) dalam kamera Voyager, dan karenanya muncul lebih dari 1 titik.
  • Saturnus hampir sama besarnya: 116.000 km. Karena kedekatannya yang relatif lebih dekat dengan Voyager 1, ukurannya sama dengan Jupiter. Petunjuk cincinnya terlihat.
  • Uranus, meski masih raksasa gas, jauh lebih kecil: 51.000 km. Tampaknya lebih dari satu piksel hanya karena gerakan Voyager; itu mengambil kurang dari 1 piksel dalam kamera, dan berada di sisi yang salah dari Matahari untuk pencitraan kualitas.
  • Neptunus, akhirnya, sebanding dengan Uranus: berdiameter 49.000 km, dan menderita masalah yang sama dengan Uranus. Itu juga kurang dari satu piksel dalam kamera Voyager.
Pandangan keenam planet berhasil dicitrakan oleh potret keluarga ikonik Voyager 1 pada 14 Februari 1990. Jupiter dan Saturnus adalah satu-satunya planet yang benar-benar tampak lebih besar dari 1 piksel; yang lainnya adalah hasil artefak gambar. (NASA / VOYAGER 1)

Tetapi hal yang paling mencolok tentang foto-foto ini adalah apa yang tidak bisa dilihat Voyager 1. Dalam satu piksel yaitu Bumi, yang dapat kita lihat adalah warna dan kecerahan rata-rata. Kita tidak bisa melihat fase-nya; kita tidak bisa melihat awan, lautan, atau benua; kita tidak bisa melihat bulan kita. Kita tidak bisa melihat lampu yang menerangi sisi malam kita. Kita tidak dapat melihat kota kita, monumen, atau tanda-tanda aktivitas manusia. Dari 6 miliar kilometer jauhnya, kita hanya satu titik.

Kami bahkan belum mencapai skala kosmik dalam gambar ini. Matahari masih 8 juta kali lebih terang dari bintang paling terang berikutnya, dengan planet ekstrasurya terdekat sekitar 1.000 kali lebih jauh daripada yang ada di Tata Surya kita. Dan tetap, bahkan pada jarak sedekat itu, tidak ada tanda-tanda yang terlihat bahwa ada sesuatu yang menarik di planet Bumi.

Gambar warna sudut sempit Bumi ini, dijuluki 'Pale Blue Dot', adalah bagian dari 'potret' pertama dari tata surya yang diambil oleh Voyager 1. Wahana antariksa ini memperoleh total 60 frame untuk sebuah mosaik dari matahari. sistem dari jarak lebih dari 6 miliar km dari Bumi dan sekitar 32 derajat di atas ekliptika. Dari jarak jauh Voyager, Bumi hanyalah titik cahaya, kurang dari ukuran elemen gambar bahkan dalam kamera sudut sempit. Bumi adalah bulan sabit dengan ukuran hanya 0,12 piksel. Secara kebetulan, bumi terletak tepat di tengah-tengah salah satu sinar cahaya yang tersebar akibat mengambil gambar yang begitu dekat dengan matahari. Gambar Bumi yang meledak ini diambil melalui tiga filter warna - violet, biru dan hijau - dan dikombinasi ulang untuk menghasilkan gambar berwarna. Fitur latar belakang pada gambar adalah artefak yang dihasilkan dari pembesaran. (NASA / VOYAGER 1)

Selama beribu-ribu tahun, manusia saling berperang untuk mengendalikan sumber daya yang ditemukan di sebagian kecil dari dunia ini. Bangsa telah bangkit dan jatuh; generasi orang telah dianiaya, diperbudak, atau menjadi korban genosida; individu telah berusaha untuk menemukan persahabatan, cinta, dan makna di tengah-tengah perjuangan eksistensi.

Pada saat yang sama, kita tidak lagi dibatasi oleh planet Bumi itu sendiri. Melalui kemajuan ilmu pengetahuan, pengembangan teknologi, semangat kolaborasi dan kerja tim, dan pengumpulan sumber daya kolektif kita, kita tidak hanya memahami hukum yang mengatur realitas, tetapi kita juga mulai memahami dan menjelajahi Semesta sekitar kita. Titik biru pucat ini saat ini adalah rumah bagi kita semua, tetapi keturunan kita mungkin belum berani lebih jauh dari kita.

Manusia dapat secara rutin melihat Bumi dari luar angkasa, mengorbit dunia kita setiap 90 menit sekali. Jejak dampak manusia pada dunia kita, terutama pada malam hari, mudah terlihat dari dekat, tetapi tidak dapat dilihat pada jarak yang sangat jauh dari luar orbit rendah Bumi. (NASA / STASIUN RUANG INTERNASIONAL)

Hari ini menandai ulang tahun ke 29 dari potret keluarga pertama yang diambil dari dunia di Tata Surya kita, dari jarak sejauh yang pernah kita lalui. Pesawat ruang angkasa Voyager, bersama dengan Pionir dan Cakrawala Baru, semua terus melaju jauh dari Matahari kita, dan semua akhirnya akan berakhir di ruang antarbintang. Voyager 1, sejauh yang bisa kita perkirakan, akan tetap menjadi objek buatan manusia yang paling jauh dari Bumi ke masa depan yang sewenang-wenang.

Namun masih beroperasi sampai hari ini. Potret keluarga yang diambil pada 14 Februari 1990, diambil atas desakan Carl Sagan, dan tetap menjadi salah satu pandangan paling ikonik kita tentang dunia rumah kita yang rapuh yang pernah memberi rahmat kemanusiaan.

Pesawat ruang angkasa MESSENGER NASA telah membangun potret pertama Tata Surya kita dengan menggabungkan 34 gambar yang diambil oleh Wide Angle Camera milik pesawat ruang angkasa. Mosaik, disatukan bersama selama beberapa minggu, terdiri dari semua planet yang terlihat di Tata Surya. Meskipun posisi mereka ditunjukkan, Uranus dan Neptunus tidak terlihat. Perhatikan sebagian Bima Sakti yang terlihat di sebelah kiri Mars. (NASA, JOHNS HOPKINS UNIVERSITAS DITERAPKAN LABORATORIUM FISIKA, LEMBAGA FISIKA CARNEGIE, WASHINGTON)

20 tahun kemudian, misi NASA Messenger, yang merupakan misi kami yang paling luas ke dunia terdalam Tata Surya, melakukan yang terbaik untuk mengambil potret keluarga yang serupa. Dengan kamera yang lebih baik tetapi lebih dekat ke Matahari, ia dapat memotret enam planet terdalam, serta bulan-bulan besar Bumi dan Jupiter, tetapi tidak dapat menyelesaikan Uranus atau Neptunus pada jarak yang sangat jauh.

Komposisi tunggal dari pesawat ruang angkasa tunggal yang menangkap semua 8 planet, bersama dengan Matahari, masih belum pernah tercapai. Tidak ada nilai ilmiah yang melekat padanya, tetapi kadang-kadang, satu pandangan yang dapat menyatukan kita semua dan membuat kita menghargai betapa sendirian kita di Alam Semesta ini bernilai lebih dari pengetahuan baru apa pun yang bisa kita dapatkan.

Pandangan pertama dengan mata manusia tentang Bumi yang menjulang di atas Bulan. Penemuan Bumi dari luar angkasa, dengan mata manusia, tetap menjadi salah satu pencapaian paling ikonik dalam sejarah spesies kita. (NASA / APOLLO 8)

Kami berada pada saat kritis dalam pengembangan peradaban. Dunia kita telah maju ke tempat kita saat ini karena cara kita berinvestasi dalam pendidikan, penyelidikan ilmiah, dan eksplorasi yang tidak diketahui. Ini adalah upaya yang tidak memiliki pengembalian investasi yang jelas; terkadang, Anda tidak menemukan sesuatu yang baru ketika Anda menjelajah ke wilayah baru.

Namun terkadang Anda melakukannya. 22 tahun sebelum Dot Biru Pucat, Bill Anders menjadi salah satu dari tiga manusia pertama yang melakukan perjalanan ke dan mengorbit Bulan. Dia mengambil foto ikon "Earthrise", yang ditunjukkan di atas. Kata-katanya saat itu masih bergema hari ini:

Kami datang jauh-jauh untuk menjelajahi bulan, dan yang paling penting adalah kami menemukan Bumi.

Sejauh yang kita tahu, tidak ada orang lain di Semesta yang menyadari kehadiran kita. Semua tanda menunjukkan bahwa kita belum melakukan kontak dengan kecerdasan di luar dunia kita. Sekarang adalah waktu yang paling penting untuk menginvestasikan kembali masa depan perusahaan manusia. Marilah kita tidak pernah melupakan apa yang kita miliki dalam skema besar hal-hal. Terserah kepada kita untuk membuat masa depan kemanusiaan yang terbaik yang mampu kita ciptakan.

Mulai Dengan Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.