Asal usul ngengat yang tak terlihat

Mengikat anak-anak, ini adalah perjalanan liar melalui evolusi.

Sebagai seorang anak saya terpesona dengan kelelawar. Mereka bisa "melihat" dalam gelap menggunakan ekolokasi, mereka adalah satu-satunya mamalia terbang, mereka makan segala sesuatu dari darah hingga buah hingga ngengat.

Ini adalah bagian dari alasan saya melanjutkan untuk belajar Biologi di tingkat sarjana dan melanjutkan untuk mendapatkan MRes dalam ilmu biologi: Saya terobsesi dengan bagaimana seleksi alam mendorong kelelawar pemakan ngengat menjadi predator ulung. Terbang diam-diam di malam hari, jatuh di atas ngengat yang tidak curiga, menggunakan ekolokasi untuk menemukan bahkan mangsa yang paling mudah dari mangsa mereka.

Pencahayaan dan efeknya pada kelelawar
Salah satu kenangan saya yang paling jelas adalah melihat kelelawar berbondong-bondong ke lampu jalan di malam hari seperti prasmanan ngengat sepuasnya, meraup rekor jumlah ngengat setiap malam.

Tetapi selama gelar saya, saya belajar bahwa ngengat bukan hanya mangsa pasif. Mereka tidak hanya menunggu untuk dimakan. Sebaliknya, mereka mengembangkan pertahanan yang canggih dan licik terhadap pemangsa mereka, beberapa di antaranya sedang diteliti oleh militer.

Ini mengambil banyak bentuk berbeda ketika ngengat mengembangkan berbagai strategi untuk tidak dimakan. Misalnya, kelelawar paling baik dalam mendeteksi mangsa menggunakan ekolokasi. Pada dasarnya, mereka berteriak di malam hari, dan dunia malam kembali berteriak. Kelelawar dapat mengetahui, berdasarkan berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk gema panggilan mereka untuk kembali ke telinga mereka yang besar, di mana keadaannya, seperti apa rupa mereka, dan bahkan apa teksturnya.

“Brown bat flying” oleh Igam Ogam di Unsplash

Jika Anda seorang ngengat, bagaimana Anda bisa menghindari negara adikuasa itu? Dengan mengembangkan telinga khusus yang memungkinkan Anda mendengar ketika kelelawar datang.

Telinga mereka secara khusus disesuaikan dengan frekuensi ekolokasi kelelawar. Tidak hanya itu, tetapi beberapa jenis ngengat telah secara khusus mengembangkan telinga yang disesuaikan dengan frekuensi yang tepat dari spesies kelelawar yang memburu mereka secara eksklusif.

Tetapi beberapa ngengat tidak puas hanya dengan mendengar dan menghindari kelelawar. Mereka benar-benar mengembangkan kemampuan untuk sonar selai, menyabot kelelawar dan bersembunyi di depan mata.

Apa itu selai sonar? Untuk menjawab pertanyaan itu, letakkan diri Anda pada posisi kelelawar sebentar.

Bayangkan Anda terbang di malam hari, menggunakan ekolokasi untuk menggambarkan udara di sekitar Anda. Ketika gema tangisan Anda kembali kepada Anda, Anda mendapatkan gambaran yang dilukis tentang lingkungan Anda: pohon, daun, dan, yang terpenting, ngengat. Waktunya makan malam.

Sekarang bayangkan, ketika Anda mendekati ngengat, entah bagaimana ia tahu Anda akan datang. Itu mulai menghindar dan menenun. Jangan khawatir, Anda sangat lincah dan cepat mendekati mangsa Anda.

Tapi sekarang bayangkan ngengat ini mulai mengeluarkan suara - klik yang sangat cepat, dengan kecepatan 4.500 kali per detik. Apa efeknya pada ekolokasi Anda?

Dari pandangan sejernih kristal udara malam di sekitar Anda, tiba-tiba Anda memiliki titik buta. Klik ini bahwa ngengat membuat selimut di sekelilingnya. Anda tidak dapat "melihat" apa pun. Anda tahu ada ngengat di sana, ia hampir berada di tangan Anda, tetapi Anda tidak bisa keluar begitu saja. Anda menelepon dan menelepon secepat mungkin untuk mencoba menyegarkan gambar akustik, tetapi tidak ada gunanya.

Mangsa Anda secara efektif disamarkan oleh suara.

Ketika didekati oleh kelelawar, ngengat menghasilkan suara klik ultrasonik mereka sendiri pada kecepatan 4.500 kali per detik, menyelimuti lingkungan sekitar dan menyelubungi diri mereka dari deteksi sonar. - Joseph Stomberg, Smithsonian.

Bagi saya, itu luar biasa. Kemampuan untuk membutakan pemangsa Anda dengan menggunakan senjata mereka sendiri melawan mereka sungguh luar biasa, dan kejadian ini sebenarnya unik di dunia alami. Hanya satu spesies ngengat yang dapat melakukan ini (sejauh ini ditemukan oleh para ilmuwan).

Tetapi bagaimana jika Anda adalah seekor ngengat, dan Anda tidak memiliki telinga? Telinga mahal untuk berkembang, dan untuk menghasilkan perilaku selai sonar menghabiskan kalori dan sumber daya yang bisa langka. Tidak semua ngengat mampu mengembangkan alat pendengar telinga dan sonar.

Meskipun demikian, Anda mungkin masih tidak ingin dimakan. Jadi apa yang kamu lakukan?

Anda menumbuhkan mantel berbulu untuk membantu Anda bersembunyi di depan mata.

“Mantel bulu coklat” oleh Clem Onojeghuo di Unsplash

Jika Anda tidak dapat melarikan diri dari kelelawar jika Anda telah terdeteksi, satu-satunya jalan keluar adalah untuk menghindari terdeteksi sejak awal.

Ngengat tuli tidak dapat mendeteksi kelelawar, sehingga mereka harus bergantung pada pertahanan pasif untuk bertahan hidup. Salah satu metode adalah menumbuhkan mantel bulu.

Disebut "siluman akustik," adaptasi ini memungkinkan ngengat menghindari deteksi dengan kekalahan 38%. Berperan sebagai penyerap suara yang ringan dan berpori, ini memberi ngengat “siluman akustik” yang mereka butuhkan untuk memberikan perlindungan di semua frekuensi ultrasonik yang cenderung berakibat fatal bagi mereka. Kelelawar mungkin menelepon tetapi kecuali mereka beruntung dengan sudut dan gema, mereka tidak akan tahu ada ngengat di sana, duduk dengan nyaman di mantel bulunya.

Tema yang sering dalam biologi ekologi adalah mencoba belajar untuk memahami dunia dengan cara-cara khusus non-manusia. Gaib bagi kita adalah tentang penglihatan. Tetapi untuk kelelawar dan ngengat, yang sangat tergantung pada suara, jubah tembus pandang mereka akan didasarkan pada akustik daripada isyarat visual.

Bahkan tidak pernah terpikir oleh ahli biologi sampai saat ini bahwa ngengat dapat menggunakan sonar jamming - yang baru ditemukan pada tahun 2009. Mantel berbulu ngengat diterbitkan pada bulan Oktober, 2018.

Kami belajar sepanjang waktu tentang cara yang luar biasa dan rahang yang menurun dunia alami dengan cara yang tidak dapat kami antisipasi dari perspektif manusia yang bias.

Kedua jenis ngengat tak terlihat ini hanya menunjukkan kepada kita betapa menakjubkannya perjalanan itu.