Efek Tropical Storm Irma di Charleston, South Carolina (Mic Smith / Associated Press)

Laporan Paling Definitif tentang Perubahan Iklim di Amerika

Penilaian Iklim Nasional yang baru adalah peringatan yang mengerikan bahwa dampak buruk dari perubahan iklim ada di sini - dan akan menjadi lebih buruk.

Pembakaran batu bara, minyak, dan gas mengubah iklim global lebih cepat sekarang daripada pada waktu lainnya dalam sejarah manusia modern, mengancam keamanan nasional kita, kemakmuran ekonomi kita, dan masa depan anak-anak kita. Semua ini akan menjadi lebih buruk, mungkin begitu tidak terbayangkan, kecuali kita beralih ke cara yang lebih bersih dan lebih cerdas untuk menggerakkan masa depan kita - dan melakukannya sekarang, karena kita kehabisan waktu.

Itulah kesimpulan dari Penilaian Iklim Nasional yang baru, laporan paling definitif yang pernah disusun tentang perubahan iklim di Amerika. Tinjauan empat tahunan yang dimandatkan secara kongres mengumpulkan para pakar dari 13 lembaga federal untuk menghubungkan titik-titik antara apa yang dikatakan ilmu pengetahuan kepada kita dan apa yang kita lihat di TV kita, di surat kabar kita, dan di luar jendela dapur kita. "Dampak dan biaya perubahan iklim sudah dirasakan di Amerika Serikat," kata laporan itu. "Risiko masa depan dari perubahan iklim tergantung terutama pada keputusan yang dibuat hari ini."

Dalam sedikit lebih dari satu abad, suhunya telah naik 1,8 derajat Fahrenheit, rata-rata, melintasi benua Amerika Serikat. Itu mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi itu adalah mengubah peta Amerika dan mengubah negara dengan cara yang menyentuh setiap aspek kehidupan kita.

Peternak Nebraska, petani gandum Kansas, dan petani Oklahoma terancam karena cuaca yang lebih panas dan kekeringan yang berkepanjangan bergabung untuk memanggang lahan pertanian keranjang roti; stres ternak, unggas, dan babi; dan menguras sumber bawah tanah irigasi dan air minum. Kebakaran hutan seperti yang telah memusnahkan seluruh komunitas California tahun ini menjadi lebih dahsyat di sebagian besar wilayah Barat Amerika karena udara yang lebih hangat dan kering mengubah tempat-tempat liar menjadi kotak-kotak dan memperluas jangkauan hama yang membunuh pohon dengan nilai jutaan.

Rumah-rumah dihancurkan oleh Carr Fire di Redding, California (Noah Berger / Associated Press)

Masyarakat pesisir Louisiana lenyap di beberapa tempat karena naiknya permukaan laut dan daratan yang tenggelam membawa air laut hingga tiga kaki lebih tinggi daripada tiga generasi yang lalu. Di kota pelabuhan Carolina Selatan, Charleston, air pasang saja sudah cukup untuk membanjiri jalan-jalan 50 hari dalam setahun. Naiknya laut, gelombang badai, dan peningkatan banjir telah menempatkan lebih dari $ 1,4 triliun nilai rumah pribadi dan bisnis di risiko yang meningkat di sepanjang pantai negara.

Dari Great Lakes ke Florida Everglades, cuaca yang lebih hangat bekerja sama dengan limpasan dari kota-kota dan pertanian untuk menciptakan wabah racun besar-besaran dari ganggang yang membunuh ikan, burung, dan satwa liar lainnya dan membuat orang sakit. Kutu dan nyamuk yang menyebar penyakit menjadi lebih umum, dari lahan basah Georgia hingga hutan di Vermont. Perairan yang menghangat mengganggu tangkapan lobster di lepas pantai Maine, kepiting Dungeness di lepas pantai Negara Bagian Washington dan ikan cod Pasifik di lepas pantai Alaska.

Di Los Angeles dan Cleveland - dan lusinan kota di antara - suhu yang menghangat memperburuk risiko kesehatan bagi lebih dari 100 juta orang Amerika yang tinggal di daerah-daerah di mana polusi udara melebihi standar nasional. Lembah Sungai Colorado, dan semua yang didukungnya, kehabisan air.

Semua ini, dan lebih banyak lagi, terjadi sekarang, sebagaimana dokumen Penilaian Iklim Nasional.

Ini lebih dari sekadar panggilan bangun - kami jauh dari itu. Ini adalah inventaris dari kerusakan yang telah kita lihat dan sebagian dari harga yang kita bayar untuk kegagalan kita dalam mengatasi bahaya yang semakin besar dari perubahan iklim. Dan, seperti yang dijelaskan dalam laporan itu, kecuali jika kita mengambil tindakan sekarang untuk memotong emisi karbon berbahaya dari pembakaran batu bara, minyak, dan gas dengan mengganti bahan bakar kotor itu dengan cara yang lebih bersih dan lebih cerdas untuk menggerakkan masa depan kita, semuanya akan bertambah buruk. Betapa jauh lebih buruk tergantung sepenuhnya pada kita, dan jangkauan bahaya dan bahaya sangat luas.

"Perubahan iklim menempatkan banyak hal yang menjadi perhatian orang Amerika pada risiko, baik sekarang maupun di masa depan, dan risiko akan meningkat tanpa tindakan," kata laporan itu. "Banyak pilihan tersedia untuk mengurangi risiko, dan pilihan yang dibuat hari ini akan menentukan besarnya risiko di masa depan."

Jika kita mendedikasikan diri untuk mengurangi penggunaan bahan bakar fosil selama tiga dekade ke depan, sesuatu yang dapat kita lakukan dengan teknologi yang ada, kita dapat menahan kenaikan suhu global hingga tidak lebih dari 3,6 derajat Fahrenheit, atau 2 derajat Celcius, di atas tingkat pra-industri. Jika tidak, laporan itu memperingatkan, kita bisa membuat planet ini 9 ° F (atau lebih) lebih panas daripada seabad yang lalu, dengan konsekuensi yang tak terbayangkan bagi dunia kita.

Kata siapa? Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, otoritas terkemuka tentang apa yang terjadi pada iklim kita. Badan Perlindungan Lingkungan A.S., penjaga lingkungan dan kesehatan negara. Administrasi Aeronautika & Luar Angkasa Nasional, orang-orang yang menempatkan seorang pria di bulan. Pentagon. Departemen Luar Negeri. Yayasan Sains Nasional. Dan tujuh agensi federal lainnya, yang semuanya telah bersama-sama mengeluarkan laporan paling otoritatif tentang peningkatan perubahan iklim yang terjadi pada keluarga dan komunitas Amerika.

Penilaian Iklim Nasional adalah karya lebih dari 300 ahli, termasuk ilmuwan dari lembaga federal, universitas, laboratorium nasional, dan sektor swasta. Ini telah ditinjau oleh lebih dari 1.000 pemangku kepentingan lainnya dari komunitas bisnis, ilmiah, dan kepentingan umum, termasuk panel dari Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional, Teknik, dan Kedokteran.

Banyak profesional yang kami andalkan untuk membantu kami mempersiapkan masa depan memperhatikan, apakah mereka menganalisis pasar keuangan; melakukan investasi modal jangka panjang; mengembangkan standar baru untuk teknik, arsitektur, dan desain perkotaan; menyiapkan komunitas kita untuk bencana; atau menopang pangkalan militer di rumah dan di luar negeri. Para ahli ini sedang melihat apa yang terjadi di dunia kita, mengevaluasi meningkatnya biaya perubahan iklim dan meningkatnya risiko tidak adanya tindakan, dan membuat keputusan berdasarkan informasi tentang jalan ke depan.

Tetapi bagaimana dengan orang-orang yang menjalankan organisasi paling penting di dunia, pemerintah Amerika Serikat? Hal pertama yang dilakukan administrasi Trump adalah meningkatkan publikasi laporan yang dijadwalkan dalam beberapa minggu, sehingga dapat merilis penilaian sehari setelah Thanksgiving, dengan harapan bahwa beberapa orang akan memperhatikan. Menyatakan yang jelas: Saat menghadapi krisis, berharap orang tidak akan tahu bukanlah strategi yang menang.

Namun, beberapa hari kemudian, Trump ditanya tentang laporan itu. "Salah satu masalah yang banyak orang seperti saya, kami memiliki tingkat kecerdasan yang sangat tinggi, tetapi kami belum tentu percaya," katanya dalam sebuah wawancara dengan Washington Post. “Ada gerakan di atmosfer. Tidak ada pertanyaan. Mengenai apakah itu buatan manusia dan apakah efek yang Anda bicarakan ada di sana, saya tidak melihatnya - tidak seperti itu. "

Di titik lain dalam wawancara, Trump menjelaskan, "Saya punya nyali, dan nyali saya memberi tahu saya lebih sering daripada yang bisa dikatakan oleh otak orang lain kepada saya."

Pemikiran seperti itu tidak pernah membuat mobil. Itu tidak pernah membuat smartphone. Dan tentu saja tidak pernah membentuk kerangka kerja untuk kepemimpinan yang efektif.

Penilaian Iklim Nasional belum meminta siapa pun untuk percaya apa pun. Ini telah menghitung banyak perubahan iklim tol yang telah terjadi di negara kita dan menunjukkan bagaimana biaya-biaya itu akan terus meningkat kecuali kita mengambil tindakan sekarang. Trump mungkin juga mengatakan dia tidak percaya pada termometer. Itu tidak mengubah suhu.

Penolakan Trump yang keras kepala untuk mengindahkan ilmu pengetahuan dan untuk bertindak berdasarkan apa yang para ahli katakan sangat penting. Kelambanannya adalah pengkhianatan epik terhadap negara dan rakyatnya oleh seorang presiden yang menempatkan kepentingan khusus di atas kepentingan nasional.

Mendukung keuntungan industri bahan bakar fosil dengan mengorbankan masa depan anak-anak kita adalah andalan dari kepresidenan Trump, bagian dari pendekatan kaca spionnya untuk membawa negara ini mundur satu atau dua generasi ke belakang. Dan perusahaan batu bara, gas, dan minyak memompa lebih dari $ 80 juta ke pemilihan kongres jangka menengah, dengan hampir 90 sen pada setiap dolar akan mendanai kandidat Partai Republik, dalam tren yang kembali beberapa dekade.

Mereka lebih dari mendapatkan nilai uang mereka.

Belum cukup bagi Trump dan partainya untuk berpura-pura tidak masalah bahwa laut sedang naik; gletser mencair; lahan pertanian berubah menjadi gurun; badai, banjir, dan kebakaran hutan berkecamuk; dan terumbu karang hancur menjadi pasir. Mereka sedang berupaya untuk membatalkan kemajuan yang telah kami buat, dengan memutar mundur langkah-langkah yang mengurangi polusi karbon dari pembangkit listrik kotor, truk, dan mobil kami. Dia menarik keikutsertaan AS dari perjanjian iklim Paris 2015 yang penting, yang mengikat setiap negara di dunia untuk mengekang atau mengurangi emisi bahan bakar fosil selama beberapa dekade mendatang. Dan mereka melakukan serangan penuh pada gagasan pengawasan publik yang bertanggung jawab atas operasi industri, bekerja untuk mencabut, menunda, atau melemahkan perlindungan akal sehat yang kita semua andalkan untuk melindungi keselamatan, lingkungan, dan kesehatan kita.

Penilaian Iklim Nasional mengungkap penipuan di balik agenda Trump dan menyoroti kebodohan kampanyenya untuk mengembalikan kemajuan AS melawan perubahan iklim, memisahkan kami dari konsensus global, dan membuat kami berselisih dengan ilmu dasar.

Jauh lebih dari itu, laporan ini adalah surat untuk anak-anak anak-anak kita. Itu mendokumentasikan, bagi mereka dan juga bagi kita, apa yang kita ketahui sedang terjadi, bagaimana kita dapat menghentikannya agar tidak bertambah buruk, dan apa yang mungkin terjadi jika kita gagal bertindak.

Dari banjir yang membanjiri garis pantai kita hingga kekeringan yang membakar tanaman kita, dari kebakaran di gunung hingga karang yang sekarat di laut, Amerika sendiri memberi tahu kita segala cara untuk menghentikan polusi bahan bakar fosil yang mendorong iklim global ubah - sebelum terlambat.

Generasi mendatang akan mengenal kita dengan cara kita merespons. Mereka akan tahu apa yang paling penting bagi kami dengan tindakan yang kami lakukan. Mereka akan tahu siapa kita sebenarnya dengan jenis dunia yang kita tinggalkan.