Fisiologi Pemanis Buatan yang Disalahpahami

Bebas kalori tetapi tidak lembam secara metabolik

Penemuan, produksi massal, dan penggunaan pemanis buatan bebas kalori secara luas memiliki efek polarisasi pada industri makanan dan diet. Dengan menawarkan kemungkinan untuk menikmati sensasi rasa manis dan, secara bersamaan, menghindari efek langsung dari konsumsi kalori yang berlebihan, diet soda dan makanan ringan bebas kalori pernah dianggap sebagai strategi yang menjanjikan untuk mengatasi epidemi obesitas global. Namun, setelah bertahun-tahun, angkanya sepertinya tidak bertambah. Jika mengganti gula olahan dengan pemanis buatan benar-benar membantu dengan manajemen berat badan, kita akan dapat mendeteksi efek pada tingkat populasi. Beberapa studi longitudinal dan cross-sectional, berbeda dengan apa yang telah diantisipasi, menemukan bahwa mengganti gula dengan pemanis, terutama dalam bentuk diet soda, tidak terkait dengan hasil kesehatan yang lebih baik. Untuk memperumit masalah lebih lanjut, beberapa penelitian telah menemukan hubungan antara konsumsi soda diet dan prevalensi obesitas dan gangguan metabolisme lainnya.

Meskipun kurangnya bukti ilmiah yang mendukung, produk-produk pemanis buatan sering dianggap sebagai alternatif yang lebih sehat daripada makanan tradisional yang dipenuhi gula. Hari ini, kita bahkan memiliki pemanis pilihan kita. Pasar dibanjiri dengan makanan dan minuman yang mengandung sucralose, aspartame, sakarin, acesulfame potassium, neotame dan Advantame. Dan selama produk-produk ini terus dijual, keuntungan akan hilang dari rasa takut kita akan kalori yang salah. Jika kita ingin menerapkan strategi manajemen berat badan yang efektif dengan bantuan pemanis bebas kalori, penting bagi kita untuk lebih memahami efek fisiologisnya pada tubuh.

Terlalu banyak gula adalah hal yang buruk, tetapi apakah kita lebih baik menggunakan pemanis buatan. (Sumber Foto: feelphotoz via Pixabay)

Bagaimana Pemanis Buatan Bekerja

Apa yang saya temukan paling menarik tentang pemanis buatan adalah bahwa meskipun mereka adalah kelompok senyawa yang beragam secara kimiawi, mereka berbagi mekanisme kerja yang sama. Semua pemanis secara kimia meniru gula dengan mengikat dan mengaktifkan subunit yang membentuk reseptor rasa manis kami. Otak kita kemudian menerjemahkan interaksi molekuler ini, menghasilkan persepsi rasa manis. Jika dibandingkan dengan berat, pemanis buatan sebenarnya ratusan hingga puluhan ribu kali lebih manis daripada gula. Pikiran saja bahwa kita dapat mensintesis zat aditif makanan yang jauh lebih kuat, secara fisiologis, daripada apa pun yang ada di alam menarik. Namun, itu menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana tubuh kita mentolerir sesuatu yang tidak akan pernah ditemui di masa lalu evolusi kita. Berbagai jalur penelitian telah melihat tanggapan fisiologis tubuh kita terhadap pemanis bebas kalori, yang masing-masingnya dapat menjelaskan mengapa konsumsi mereka tidak selalu mengarah pada manfaat untuk manajemen berat badan.

(1) Reseptor Insulin & Rasa Manis di Usus

Sementara persepsi sadar kita tentang rasa manis berasal terutama dari reseptor rasa di lidah, ada juga reseptor rasa manis di saluran pencernaan kita. Reseptor “rasa” ini bertanggung jawab atas pelepasan molekul pensinyalan yang dikenal sebagai incretin, yang bersirkulasi dalam aliran darah dan, pada gilirannya, merangsang pelepasan insulin dari pankreas. Alasan di balik ini cukup sederhana. Ketika kita mengkonsumsi gula, insulin diperlukan untuk menyimpan energi untuk digunakan nanti (sebagai glikogen dan lemak) dan untuk mengatur kadar gula darah kita. Dengan kata lain, incretin memberi tubuh Anda langkah awal dalam mempersiapkan lonjakan gula yang akan datang.

Tetapi apa yang terjadi ketika Anda mengonsumsi pemanis buatan? Sama halnya dengan gula, pemanis buatan mengaktifkan reseptor rasa dalam usus Anda, menyebabkan pelepasan incretin dan insulin. Jadi, tubuh Anda awalnya merespons pemanis buatan dengan cara yang sama seperti gula. Namun, pemanis buatan sebenarnya tidak memenuhi janji kalori mereka karena, sebagian besar, tidak diserap ke dalam aliran darah. Setidaknya dalam penelitian pada hewan, konsumsi makanan yang dimaniskan secara artifisial telah terbukti meningkatkan adipositas (penumpukan lemak), mendorong hiperinsulinemia (lonjakan insulin) dan menyebabkan resistensi insulin selama obesitas yang disebabkan oleh diet. Peningkatan lemak tubuh ini sesuai dengan hubungan antara penyimpanan lemak dan sekresi insulin.

(2) Apa Arti Manisnya Otak?

Reseptor rasa manis di usus jelas memainkan peran utama dalam menentukan hasil konsumsi gula pasca-absorpsi. Tetapi apa peran yang dimainkan persepsi kita tentang rasa manis dalam proses pencernaan? Apa yang terjadi ketika harapan kita terhadap makanan tidak sesuai dengan kandungan gizinya? Menurut penelitian pada hewan, ada perbedaan mencolok ketika pemanis bebas glukosa dan kalori dikonsumsi secara teratur. Dibandingkan dengan tikus yang mengkonsumsi makanan yang dimaniskan dengan gula, mereka yang mengkonsumsi makanan yang dimaniskan secara artifis bertambah lebih banyak dan lebih banyak lemak tubuh, kurang mampu mengimbangi konsumsi kalori sebelum makan, dan menunjukkan baik hiperglikemia (gula darah tinggi) dan berkurang respons termal ketika mereka makan makanan baru. Penjelasan yang valid untuk perbedaan-perbedaan ini adalah bahwa ketika glukosa dikonsumsi secara teratur, rasa manis dapat memprediksi asupan kalori, sedangkan ketika pemanis buatan dikonsumsi, kalori tidak dapat diprediksi melalui rasa manis. Pada gilirannya, ini menyebabkan gangguan pada respons yang dipelajari yang ditimbulkan oleh penerimaan rasa manis, menjadikan tubuh kurang efisien dalam mengatur gula darah.

Dari perspektif kognitif dan perilaku, pemanis buatan dan gula memiliki efek berbeda pada jalur hadiah makanan. Ada dua cabang hadiah makanan, cabang sensorik dan cabang pasca-pencernaan. Makan gula awalnya mengaktifkan cabang sensorik, yang meliputi jalur hadiah mesolimbik klasik (bertanggung jawab untuk pengalaman makan hedonis) dan jalur informasi gustatory (bertanggung jawab atas persepsi selera kita). Setelah penyerapan gula di dinding usus, gelombang kedua hadiah makanan dimediasi oleh hipotalamus. Hipotalamus dianggap sebagai pengatur utama perilaku makan, dengan mempertimbangkan semua nutrisi dalam aliran darah. Namun, ketika pemanis buatan dikonsumsi, gelombang kedua hadiah makanan ini hilang karena tingkat nutrisi yang beredar di bawah rata-rata. Ini dianggap mendorong kepuasan yang tidak lengkap dari makanan yang dapat meningkatkan nafsu makan dan lebih lanjut mempromosikan perilaku makan.

(3) The Gut Microbiome: Sugar Vs. Pemanis buatan

Mikrobioma usus tidak lagi dianggap sebagai penumpang dalam tubuh kita, tetapi lebih sebagai penyumbang aktif secara metabolik untuk proses fisiologis. Dengan demikian, kapasitas kita untuk menjaga usus yang sehat adalah faktor yang berkontribusi terhadap perkembangan penyakit metabolisme dan gaya hidup. Pemanis buatan tidak dapat difermentasi oleh bakteri dan sejumlah besar bukti ilmiah telah menyoroti sifat antibakteri mereka. Oleh karena itu, konsumsi pemanis secara teratur dapat menyebabkan perubahan komposisi microbiome usus kita, tetapi tidak selalu menjadi lebih baik. Sementara penelitian ini masih dalam masa pertumbuhan, penelitian saat ini menunjukkan bahwa perubahan yang disebabkan oleh pemanis buatan pada mikrobioma usus dapat mengakibatkan sensitivitas glukosa yang lebih buruk.

Kemana Kita Pergi Dari Sini?

Sudah jelas bahwa pemanis buatan bebas kalori belum hidup sampai hype di sekitar mereka sehubungan dengan potensi manfaatnya untuk penurunan berat badan. Sementara masih banyak penelitian yang diperlukan untuk memahami sepenuhnya bagaimana mereka mempengaruhi tubuh manusia, memotong kalori melalui pengganti gula tampaknya bukan strategi yang efektif untuk mencapai kesehatan yang lebih baik. Paling tidak, tampaknya perubahan metabolik dan kognitif jangka panjang yang terkait dengan konsumsi pemanis secara teratur akan mengimbangi setiap manfaat potensial dari makanan tanpa kalori hari ini.

Sumber

Efek Metabolik dari Pemanis Non-gizi

Menambah berat badan dengan “diet?” Pemanis buatan dan neurobiologi mengidam gula