Kaitan Antara Udara yang Tercemar dan Kesedihan

Foto oleh Tautan Holger di Unsplash

Polusi udara berbahaya bagi kesehatan tubuh dan otak kita. Pada hari-hari yang sangat tercemar, penerimaan di rumah sakit lebih tinggi dari biasanya, dan kita tahu bahwa polutan eksternal dapat masuk ke otak kita, berpotensi mengganggu fungsinya. Tetapi bisakah polusi udara mempengaruhi emosi kita juga?

Kita semua mengalami kegembiraan menghirup udara segar di pedesaan. Dibandingkan dengan kota yang padat, kehidupan pedesaan umumnya menawarkan udara yang lebih bersih dan aroma yang lebih menyenangkan. Jika udara terasa lebih segar saat memasuki paru-paru kita, maka wajar untuk mengharapkan ledakan kebahagiaan ketika kita bernafas, bahkan jika itu hanya berlangsung beberapa detik. Tetapi efeknya bisa lebih bermakna daripada momen kenyamanan yang dangkal. Untuk menguji ini, para peneliti baru-baru ini menganalisis bagaimana kualitas udara di dalam kota berkorelasi dengan ekspresi kebahagiaan.

Para peneliti fokus pada 144 kota Cina. Untuk memahami kebahagiaan, mereka menyelidiki aktivitas media sosial dari bahasa Cina yang setara dengan Twitter. Dengan menyimpulkan sentimen emosional dari posting media sosial, mereka dapat mengeksplorasi bagaimana emosi bereaksi terhadap perubahan polusi udara secara real-time daripada bertanya kepada orang-orang bagaimana perasaan mereka setelah fakta. Kenangan bisa terkenal tidak bisa diandalkan, jadi analisis yang menghindari bertanya kepada orang lain tentang perasaan masa lalu mereka umumnya masuk akal.

Bonus lain untuk pesan media sosial adalah bahwa mereka memberikan catatan keyakinan dan suasana hati yang lebih otentik daripada kuesioner. Orang-orang secara alami dan spontan menawarkan pemikiran mereka di Twitter karena ini adalah platform dunia nyata yang mereka gunakan setiap hari. Mereka tidak perlu bekerja melalui kuesioner eksperimen rumit yang dirancang oleh para peneliti yang tidak sempurna.

Data kualitas udara berasal dari Kementerian Perlindungan Lingkungan di Tiongkok. Untuk setiap hari yang tertarik pada sampel penelitian mereka, para peneliti fokus pada konsentrasi partikulat di udara dengan diameter kurang dari 2,5 μm. Partikel yang lebih kecil biasanya lebih berbahaya bagi kesehatan fisik karena mereka mendapatkan akses yang lebih mudah ke bagian tubuh kita yang sensitif. Misalnya, partikel nano magnetit yang berasal dari udara berasal dari pembakaran dan bersifat racun bagi otak. Tetapi dengan diameter kurang dari 0,2 μm, mereka juga dapat langsung memasuki otak kita melalui saraf penciuman yang menghubungkan otak untuk mencium reseptor di hidung kita.

Untuk mengukur nada emosional dalam konten media sosial, para peneliti menggunakan program komputer untuk menganalisis semantik di lebih dari 200 juta tweet. Mereka ingin menghindari tweet yang secara langsung merujuk pada kualitas udara itu sendiri, karena mereka paling tertarik dengan perubahan suasana hati yang orang tidak secara sadar terhubung ke polusi. Jadi mereka mengecualikan 0,05% dari tweet yang mereka kumpulkan, yang semuanya mengandung kata-kata yang dapat dikaitkan dengan kualitas udara. Dengan mengakumulasikan dan menganalisis tweet sesuai dengan lokasi geografisnya, sebuah algoritma komputer memberi setiap kota dalam sampel skor kebahagiaan untuk setiap hari.

Setelah menguji hubungan antara skor kebahagiaan harian dan konsentrasi polusi di setiap kota, para peneliti menemukan korelasi negatif keseluruhan: polusi yang lebih tinggi dikaitkan dengan kebahagiaan yang lebih rendah. Dan di kota-kota dengan daerah perkotaan terpadat - Shanghai, Beijing, dan Guangzhou - efek emosional negatif dari meningkatnya polusi hampir tiga kali lebih kuat daripada data nasional, menunjukkan bahwa penduduk kota paling menderita akibat penurunan kualitas udara di daerah tersebut. Kebahagiaan wanita juga lebih sensitif terhadap polusi udara daripada kebahagiaan pria, meskipun alasan perbedaan ini tidak jelas.

Dampak negatif dari polusi terhadap kebahagiaan cukup konsisten sehingga setiap langkah dalam jumlah polusi, misalnya dari polusi ringan ke sedang, menyebabkan penurunan skor kebahagiaan. Para peneliti juga memperhatikan penurunan tajam dalam kebahagiaan ketika orang menerima peringatan pemerintah tentang polusi parah. Informasi ini penting bagi orang, dan mereka menggunakannya untuk menyesuaikan perilaku mereka dalam upaya untuk meminimalkan paparan polutan.

Untuk menguji generalisasi perhitungan kebahagiaan mereka, para peneliti juga memeriksa bagaimana skor kebahagiaan berfluktuasi dalam kaitannya dengan variabel lain. Misalnya, mereka diperkirakan menemukan tweet yang lebih bahagia di akhir pekan dan hari libur dibandingkan dengan hari kerja, dan juga tweet yang lebih bahagia di hari-hari dengan berita baik (mis. Kemajuan ekonomi) daripada berita buruk (mis. Bencana alam).

Mungkin yang paling menarik, mereka menganalisis bagaimana kebahagiaan berubah dengan cuaca. Penelitian sebelumnya di AS menunjukkan bahwa skor kebahagiaan berdasarkan aktivitas media sosial cenderung turun karena curah hujan meningkat, dan mereka juga mengikuti kurva terbalik berbentuk U dalam kaitannya dengan suhu: karena suhu meningkat, kebahagiaan juga meningkat, tetapi hanya sampai ~ 70 ° F, setelah itu kebahagiaan mulai menurun lagi dengan pemanasan yang lebih besar. Penelitian dari komunitas Cina menunjukkan efek yang sama, meskipun skor kebahagiaan memuncak pada suhu yang sedikit lebih dingin yaitu 63,5 ° F sebelum mulai menurun lagi.

Rata-rata, berdasarkan perhitungan para peneliti, biaya kebahagiaan dari kenaikan suhu 1,8 ° F (di atas 63,5 ° F) setara dengan kenaikan 1 μg per meter kubik dalam polutan udara. Jika Anda lebih bahagia tinggal di dalam ruangan dengan penyejuk udara pada hari yang panas, Anda mungkin juga lebih bahagia tinggal di dalam ruangan ketika sangat tercemar di luar.

Anda akan benar untuk bertanya-tanya apakah hubungan antara polusi udara dan kebahagiaan didorong oleh beberapa variabel selain konsentrasi partikel udara. Mungkin kemacetan lalu lintas - yang meningkatkan polusi udara dan mengurangi kebahagiaan - sebenarnya adalah penyebab utama kesengsaraan orang? Atau mungkin peningkatan polusi berasal dari beban kerja pabrik yang berlebihan pada hari tertentu, yang benar-benar membuat orang tertekan?

Para peneliti menemukan cara yang cerdik untuk mengesampingkan efek ini. Untuk setiap kota, mereka menghitung skor kebahagiaan berdasarkan polusi yang berasal dari sumber eksternal daripada sumber internal, dengan memodelkan bagaimana pola angin akan menarik polutan udara dari kota-kota lain yang tidak berdampak pada kegiatan ekonomi atau sosial lokal. Mereka mereplikasi temuan asli mereka dengan data baru ini, mendukung klaim mereka bahwa kualitas udara yang rendah benar-benar secara langsung membahayakan kebahagiaan.

Ketika kita mencemari udara di kota-kota kita, kita tidak hanya meningkatkan peluang masalah kesehatan di masa depan - kita meningkatkan kesengsaraan kita hari ini. Orang-orang dalam studi di atas tidak hanya mengeluh tentang polusi, karena para peneliti mengecualikan komentar media sosial eksplisit tentang kualitas udara. Mereka mengekspresikan suasana hati sehari-hari mereka secara umum, dan suasana hati itu peka terhadap polutan yang mereka hirup ketika keluar dari rumah mereka.

Studi ini hanya korelasional, jadi meskipun para peneliti membahas beberapa basis dalam mencoba menguraikan dampak langsung penyebab polusi pada suasana hati, kita tidak dapat mengecualikan kemungkinan faktor sekunder yang menjelaskan efek. Namun, bukti tentang biaya kesehatan fisik dan mental dari polusi terus menumpuk, dan sepertinya tidak pernah memberikan kabar baik.

Jika Anda tinggal di kota besar, hanya ada begitu banyak yang dapat Anda lakukan untuk menjauh dari awan racun. Anda dapat menghindari jalan tersibuk, dan Anda dapat sering melakukan perjalanan ke pedesaan untuk mendapatkan udara segar. Tetapi jika Anda peduli dengan kehidupan kota Anda dan pekerjaan kota Anda, pada dasarnya Anda mungkin akan terjebak dengan kelemahan reguler ini. Kami tidak perlu panik, tetapi kami harus melanjutkan pencarian untuk transportasi dan teknologi yang lebih bersih.

Sering mengejutkan ketika diskusi lebih berfokus pada biaya jangka panjang dari perubahan iklim daripada biaya langsung dari badan yang tercemar. Kedua hal ini merupakan masalah kritis untuk dipecahkan, tetapi jauh lebih mudah untuk menyelubungi pikiran kita dengan kualitas hidup di sini dan saat ini, yang mendorong lebih banyak urgensi dalam mencari solusi. Jadi mungkin perasaan sedih kita di pagi yang berasap akan memotivasi kita untuk menjauh dari asap.