Interior Exoplanet Bisa Menunjuk Jalan untuk Menemukan Kehidupan

Dengan ribuan planet ekstrasurya yang sekarang diketahui para astronom, pencarian planet mana yang telah mengembangkan kehidupan telah dimulai. Dengan melihat proses yang mengarah pada kehidupan di Bumi, para ilmuwan di Carnegie Institution for Science percaya bahwa mereka dapat lebih mendefinisikan dunia-dunia yang paling mungkin menampung makhluk hidup.

Di Bumi, interior planet kita mendorong pergeseran benua, menghasilkan beberapa efek yang membuat dunia kita cocok untuk kehidupan. Medan magnet yang kuat yang digerakkan oleh proses tersebut menghalangi sejumlah besar radiasi yang dapat membahayakan kehidupan. Proses ini juga memediasi iklim, membuat Bumi lebih ramah seumur hidup. Proses serupa dalam interior planet ekstrasurya juga mungkin diperlukan untuk membuatnya layak huni, demikian kesimpulan penelitian ini.

Konsepsi seorang seniman tentang Kepler 186f, sebuah planet mirip Bumi di zona layak huni di sekitar bintang induknya. Kredit gambar: NASA

“Kita perlu pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana komposisi dan interior planet memengaruhi kelayakhuniannya, dimulai dari Bumi. Ini dapat digunakan untuk memandu pencarian exoplanet dan sistem bintang di mana kehidupan dapat berkembang, tanda tangan yang dapat dideteksi oleh teleskop, ”Dr. Anat Shahar dari Carnegie Institution for Science menjelaskan.

Itu adalah Komposisi yang Indah

Karena planet-planet terbentuk dari piringan debu dan gas yang mengelilingi bintang, susunan kimiawi dari semua dunia serupa - oksigen, karbon, silikon, magnesium, dan hidrogen. Namun, proporsi bahan-bahan ini, dan proses pendinginannya dapat berbeda. Sifat-sifat unik dari planet-planet dapat menentukan ukuran lautan dan susunan atmosfernya, dan dengan itu, peluang terbentuknya kehidupan di dunia.

Para peneliti dari Cornell University, Lehigh University dan Vanderbilt University baru-baru ini mengembangkan Katalog Bintang TESS Habitable Zone Star. Studi ini, dikembangkan untuk Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), menggambarkan 1.822 exoplanet di mana kehidupan paling mungkin ditemukan. Ratusannya mirip dengan Bumi, tetapi pencarian mungkin perlu diperluas, jika kita menemukan kehidupan di tempat lain dalam keluarga planet kita sendiri.

"Penemuan kehidupan di tempat lain di Tata Surya, misalnya pada satelit es, akan ... secara radikal memperluas jenis planet yang perlu dipertimbangkan," peneliti menjelaskan dalam sebuah artikel yang diterbitkan di Science Magazine.

"Apakah Anda pernah bertanya-tanya apakah - yah, apakah ada orang yang hidup di planet ketiga?"
"Planet ketiga tidak mampu mendukung kehidupan," kata sang suami dengan sabar. "Para ilmuwan kami mengatakan terlalu banyak oksigen di atmosfer mereka."
- Ray Bradbury, The Marsian Chronicles (Jelas, mansplaining adalah sesuatu di antara alien, juga.)

Air diperlukan untuk kehidupan di Bumi, dan tempat-tempat yang paling mungkin untuk menemukan kehidupan di dunia lain adalah dunia di zona layak huni tata surya mereka - di mana planet tidak terlalu dekat, atau jauh, dari bintang mereka untuk air cair ke kolam di permukaan mereka.

"Salah satu pertanyaan besar yang perlu kita tanyakan adalah apakah fitur geologis dan dinamis yang membuat planet kita dapat dihuni dapat diproduksi di planet-planet dengan komposisi yang berbeda," ilmuwan planet Carnegie, Dr. Peter Driscoll menjelaskan.

Kehidupan Partai

Kehidupan di Bumi adalah hasil dari sejumlah besar proses di planet kita, yang melibatkan geologi, iklim, dan tempat kita di tata surya, relatif terhadap planet-planet lain, termasuk Jupiter. Evolusi di dunia kita telah diubah selama miliaran tahun oleh perubahan iklim global, letusan gunung berapi, dan (setidaknya sekali) oleh tabrakan asteroid seukuran gunung dengan Bumi. Oleh karena itu, studi lintas-disiplin menyeluruh tentang planet ekstrasurya akan diperlukan untuk menentukan planet mana yang paling mungkin melindungi kehidupan, para peneliti menyimpulkan.

Sistem TRAPPIST-1 memiliki setidaknya tujuh planet, dan beberapa di antaranya memiliki lautan yang jauh lebih besar daripada yang ditemukan di Bumi. Konsepsi artis ini menunjukkan seperti apa bentuknya, berdasarkan data terbaik yang tersedia. Kredit gambar: NASA / JPL-Caltech

"Bentuk kehidupan mikroskopis pertama diperkirakan telah muncul sekitar satu miliar tahun setelah pembentukan Bumi dari debu, gumpalan dan potongan material yang membentuk piringan protoplanet bayi matahari. Mereka mungkin muncul lebih cepat. Tetapi butuh sekitar 3 miliar tahun lagi bagi makhluk bersel banyak, makroskopik untuk mulai membuat tanda pada catatan fosil, "NASA menjelaskan dalam Eksoplanet Eksplorasi.

Ketika (dan jika) kehidupan ditemukan di dunia lain, itu kemungkinan akan sangat primitif, seperti yang terjadi pada sebagian besar sejarah Bumi. Namun, hukum kimia, fisika, dan evolusi masih berlaku di dunia lain, menunjukkan seperti apa kehidupan di planet lain.