The Herstory of the Double Helix

Penemuan Ilmiah Monumental Rosalind Franklin

(Kredit Gambar: National Institute of Health)

Pada 1920 salah satu wanita paling penting dalam sejarah sains lahir di London. Namanya Rosalind Elsie Franklin. Selama masa remajanya, ia sering bermain permainan memori dan mengerjakan soal matematika untuk bersenang-senang, selalu mendapatkan semua jawaban dengan benar. Kemudian, sebagai seorang remaja, Rosalind muda ingin menjadi seorang ilmuwan lebih dari apa pun di dunia. Masalahnya adalah bahwa ini bukan jalur karier yang mudah bagi anak perempuan pada saat itu, untuk sedikitnya. Meskipun demikian, dia adalah orang yang sangat bersemangat dan tekun yang tidak akan membiarkan apa pun menghalangi jalannya. Jadi, berdasarkan semua kerja kerasnya, dia akhirnya memenangkan beasiswa ke Cambridge untuk belajar fisika dan kimia. Sementara dia ada di sana, dia mendapatkan gelar doktor. Setelah ini, pada tahun 1951, Rosalind Franklin akhirnya bergabung dengan King's College untuk menggunakan teknik x-ray untuk mempelajari struktur protein kompleks. Di sana dia menyempurnakan bentuk difraksinya yang khusus. Franklin kemudian memutakhirkan lab dan mulai menyinari sinar-X berenergi tinggi pada DNA basah dan kering. Dengan cara ini, tanpa disadari ia memasuki perlombaan yang tidak diumumkan untuk mengungkap untaian terkecil bahan organik dalam organisme kompleks. Ini adalah momen yang sangat penting bagi seluruh umat manusia, memengaruhi hidup kita dengan cara yang masih belum kita ketahui. Meskipun dia tidak benar-benar menyadarinya, penemuan struktur atom asam deoksiribonukleat akan menjadi salah satu pencapaian ilmiah terpenting dalam sejarah.

Lebih penting lagi, saat itu komunitas akademik jauh lebih tidak ramah kepada wanita daripada sekarang. Jadi, Dr. Franklin sangat terisolasi dari rekan-rekannya. Dia mengalami segregasi sepanjang waktu di tempat kerja. Seorang rekannya yang bernama Maurice Wilkins bahkan berasumsi bahwa dia telah dipekerjakan sebagai asistennya. Tetap saja, Rosalind Franklin terus melakukan pekerjaannya dengan tekun. Kemudian, kegigihannya yang tak tergoyahkan akhirnya terbayar pada tahun 1952. Ini adalah ketika ia memperoleh Foto 51, gambar x-ray DNA paling terkenal yang pernah diambil. Itu diproduksi melalui paparan 100 jam yang membawanya sepanjang tahun untuk dianalisis dengan benar. Dia sedang dalam perjalanan untuk memecahkan misteri bentuk yang telah lama dicari yang dapat menjelaskan keragaman kehidupan yang menakjubkan di Bumi. Sementara itu, ahli biologi Amerika James Watson dan fisikawan Inggris Francis Crick juga bekerja untuk membuka rahasia struktur yang tampaknya aneh itu. Pada saat itu, diduga bahwa DNA terdiri dari gula dan fosfat dalam rantai panjang. Masalahnya adalah bahwa tidak ada yang benar-benar yakin bentuk apa itu sebenarnya, sehingga sejumlah ilmuwan mencoba untuk mencari tahu. Kemudian, apa yang terjadi selanjutnya benar-benar tidak dapat dimaafkan dan sama sekali tidak termaafkan. Tanpa sepengetahuan Franklin, Maurice Wilkins mengambil Foto 51 dan menunjukkannya ke Watson dan Crick. Lebih buruk lagi, mereka menipu tidak hanya sekali tetapi dua kali. Orang-orang ini benar-benar tidak bermoral meskipun detektif DNA agak brilian. Alih-alih menghitung posisi tepat setiap atom dalam molekul, mereka hanya melakukan analisis cepat terhadap data Franklin dan menggunakannya untuk memodelkan beberapa struktur potensial yang berbeda. Tak lama kemudian mereka telah memecahkan kode genetik yang sulit dipahami.

Meskipun mereka telah mendapatkan akses ke temuan Franklin yang sangat berharga dengan cara yang sangat tidak etis, Watson dan Crick meneruskan dan menerbitkan proposal mereka pada bulan April 1953. Tepat pada waktu yang sama, Franklin telah menyelesaikan perhitungannya juga dan sampai pada kesimpulan yang sama. Jadi, dia menyerahkan naskahnya sendiri. Memang, jurnal memang menerbitkan naskah mereka bersama-sama, tetapi Franklin adalah yang terakhir, bukan yang pertama seperti seharusnya. Ini membuatnya tampak seperti eksperimennya yang mengkonfirmasi terobosan Watson dan Crick, padahal sebenarnya dia telah mengilhami itu. Bukti yang dia ungkapkan adalah bagian penting yang hilang dari teka-teki yang disatukan oleh rekan-rekannya. Franklin telah memberi dunia kunci untuk memahami cetak biru kehidupan, menunjukkan dengan tepat bagaimana sifat-sifat diturunkan dari satu generasi ke generasi berikutnya. Sayangnya, dia terpaksa berhenti bekerja pada DNA dan dia meninggal karena kanker pada tahun 1958. Seolah itu tidak cukup buruk, dia meninggal tidak pernah tahu bahwa karyanya telah dicuri. Lebih buruk lagi, empat tahun kemudian, Watson, Crick, dan Wilkins memenangkan Hadiah Nobel untuk pekerjaan mereka pada DNA. Ini adalah salah satu ketidakadilan akademik terbesar sepanjang masa, dan dia bahkan tidak ada untuk membela diri. Jadi, untuk kepentingan semua orang di Bumi, kita semua perlu melakukan bagian kita untuk mendukung perempuan di bidang STEM, dalam upaya untuk mengurangi ketidaksetaraan gender di ruang kelas dan laboratorium di seluruh dunia. Untuk menghormati Rosalind Franklin dan semua yang dia lalui dalam hidup dan mati, kita harus mengakhiri seksisme dalam sains untuk selamanya.

Sebagai renungan, penting untuk memahami bahwa Dr. Franklin tidak hanya mengerjakan geometri DNA tetapi juga virus. Ini berarti bahwa dia akan menerima dua Hadiah Nobel berbeda jika saja mereka dapat diberikan secara anumerta. Jadi, mungkin itu sesuatu yang perlu diubah juga.