Lubang terdalam di dunia

The Kola Superdeep Borehole

Selama 24 tahun, para ilmuwan Soviet menggali lebih dalam ke permukaan Bumi daripada yang pernah dilakukan siapa pun sebelumnya. Hasilnya adalah Borehole Kola Superdeep yang terletak di Semenanjung Kola di Rusia.

Proyek ambisius dimulai pada 1970-an, dan para ilmuwan di bekas Uni Soviet mulai mengebor lubang berdiameter hanya 9 inci. Lubang itu akhirnya merambah 7,5 mil ke kerak bumi, lebih jauh dari titik terdalam di lautan, Challenger Deep di Parit Marianas di Samudra Pasifik pada 6,8 mil.

Apa yang dipelajari para ilmuwan, dan apa yang mereka temukan pada kedalaman yang luar biasa ini? Sebenarnya cukup banyak. Mereka menemukan organisme plankton bersel tunggal pada 4,3 mil ke bawah, dan pada kedalaman yang hampir sama mereka menemukan air. Mereka juga menemukan bahwa suhu mencapai 356 ° F di dasar lubang yang lebih dari perkiraan mereka. Inilah yang menjadi alasan mengapa lubang itu akhirnya harus ditinggalkan pada tahun 1994. Lubang itu terlalu panas untuk melanjutkan pengeboran. Lingkungan menjadi lebih cair karena kondisi panas, dan lubang bor semakin sulit dipertahankan. Ditambah lagi itu merusak peralatan dengan cepat.

Tetapi para ilmuwan dapat memperkirakan lebih akurat jarak ke pusat Bumi hingga hampir 4.000 mil. Lubang mereka hanya setetes di ember dibandingkan dengan jarak yang jauh lebih jauh ke pusat Bumi. Lubang itu nyaris tidak menembus kerak bumi, yang tebalnya sekitar 23 mil. Tujuannya adalah untuk memperluas ke mantel Bumi, yang tebalnya sekitar 1.800 mil di bawah kerak bumi.

Lubang bor ditutup Rakot13 / Wikimedia

Upaya pertama untuk sampai ke mantel terjadi pada tahun 1958 di lepas pantai Guadalupe, Meksiko di Samudera Pasifik yang disebut Proyek Mohole. Insinyur Amerika mengebor 11.700 kaki air dan memperpanjang lubang 601 kaki di bawah dasar laut. Mereka memproyeksikan kehabisan dana pada tahun 1966. Upaya besar berikutnya terjadi dari 1987 hingga 1995 di mana Program Pengeboran Mendalam Jerman dimulai oleh para ilmuwan Jerman di Bavaria. Mereka berhasil turun sekitar 5,7 mil dan menemukan suhu yang mencapai setinggi 600 ° F. Mereka juga kehabisan dana.

Karena kerak bumi lebih tipis di bawah dasar laut, di situlah upaya selanjutnya untuk masuk lebih dalam akan dilakukan. Chikyu, kapal bor khusus Jepang, memiliki rekor lubang lepas pantai terdalam yang digunakan untuk keperluan ilmiah hampir 2 mil di bawah dasar laut. Sebuah tim internasional yang menggunakan Chikyu sekarang berusaha untuk masuk lebih dalam. Program Pengeboran Lautan Terintegrasi dimulai pada tahun 2003 dan sedang mencoba untuk sampai ke mantel Bumi, di mana suhunya dapat dimulai pada 1.600 ° F. Program ini akan memakan waktu bertahun-tahun, dan biayanya mungkin mencapai $ 1 miliar.

Kredit Foto Top: Belozeroff / Wikimedia

Sumber: Majalah Smithsonian, Slate, Atlas Obscura

Kisah ini awalnya muncul di Knowledge Stew.

Temukan fakta lebih menarik dalam empat jilid Stew Pengetahuan: Panduan untuk Fakta Paling Menarik di Dunia.