Tantangan untuk Mendefinisikan Kebahagiaan

"Kebahagiaan bukanlah keadaan seperti Vermont," kata Abraham Maslow. Atau mungkin tapi kadang-kadang kita terjebak di New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Kebahagiaan adalah konsep berat yang tak terhindarkan namun samar-samar yang maknanya bervariasi menurut individu dan bahkan telah berubah seiring waktu dengan evolusi budaya dan perubahan masyarakat. Itu bukan definisi. Ini adalah serangkaian fakta yang membantu menggambarkan betapa ambigu dan sulit dipahami definisi apa pun.

Dalam penjelajahan saya selama setahun yang baru-baru ini dimulai tentang sifat kebahagiaan, apa yang berkontribusi padanya, dan keinginan manusia untuk mencapainya, definisi istilah itu tampaknya berguna, jika tidak vital. Jadi sebagai titik awal, saya telah mengumpulkan beberapa pemikiran ilmiah dan meletakkan definisi untuk membentuk dasar untuk memulai setidaknya mulai mempersiapkan untuk merenungkan pertanyaan tersebut.

(Artikel ini tidak menawarkan jawaban pasti, juga tidak menyentuh bagaimana atau apakah kebahagiaan dapat dicapai. Kita punya waktu satu tahun untuk mengerjakan semua itu.)

Panjang & Pendek

Psikolog adalah orang pertama yang mengakui kata "kebahagiaan" bersifat ambigu. Mereka lebih suka istilah seperti "kesejahteraan subjektif," atau "kepuasan hidup." Itu tidak diragukan lagi istilah penelitian penting, tetapi mereka sinonim, bukan definisi.

Sementara itu, kamus Random House analog 10-pon saya yang besar menawarkan definisi kebahagiaan yang sekaligus terlalu ringkas dan luas sekali: nasib baik; kesenangan; kepuasan; kegembiraan. Sesuai makna, itulah definisi ambigu.

Salah satu definisi modern yang sering dikutip berasal dari Sonja Lyubomirsky, seorang peneliti psikologi dan penulis "The How of Happiness." Dia mengatakan kebahagiaan adalah "pengalaman kegembiraan, kepuasan, atau kesejahteraan positif, dikombinasikan dengan perasaan bahwa kehidupan seseorang adalah baik, bermakna, dan berharga. "

Itu sangat bagus, tapi agak gondrong untuk seleraku dan tidak begitu mengesankan.

"Kebahagiaan adalah kondisi aktivitas," kata Aristoteles. Saya sangat suka itu. Saya tahu orang-orang yang tampak bahagia selama mereka sibuk. Dan keenam kata itu entah bagaimana dikemas untuk direnungkan. Tetapi Aristoteles tidak bisa berhenti di situ. Dia harus mempersulit neraka dari itu: "Kebahagiaan adalah makna dan tujuan hidup, seluruh tujuan dan akhir keberadaan manusia."

Itu sangat ambisius! Seperti mencoba menendang gol lapangan 70 yard untuk memenangkan pertandingan besar.

Apa Kebahagiaan Bukan

Ahli bahasa senang mendefinisikan sesuatu dengan apa yang tidak mereka miliki. Semantik semacam itu bisa bermanfaat. Contoh:

“Hidup” dan “mati” memiliki arti yang sangat berbeda. "Satu atau yang lain mungkin berlaku dalam situasi tertentu, tetapi tidak pernah keduanya," tulis George Miller dan Philip Johnson-Laird dalam buku besar dari era pra-Amazon: "Bahasa & Persepsi" (Harvard University Press, 1976). "Tabel" dan "permadani" juga saling eksklusif, penulis menunjukkan, "meskipun mereka tidak menunjukkan tingkat oposisi yang sama."

Izinkan saya untuk memperluas logika mereka ke topik yang tidak mereka bahas:

Kebahagiaan terpisah dari antonimnya, ketidakbahagiaan atau kesedihan, dan bahkan bisa dibilang dari nemanya, depresi dan kegelisahannya - pada saat tertentu. Namun fluiditas dalam kondisi manusia memungkinkan semua ini hidup berdampingan dalam periode waktu yang lebih lama. Siapa di antara yang bahagia yang terkadang tidak sedih, tertekan atau cemas?

"Bagi banyak kebahagiaan adalah teman yang langka karena pengaruh bersaing kecemasan dan depresi," tulis Morten Kringelbach dan Kent Berridge pada tahun 2010, dalam sebuah makalah yang bertujuan mendefinisikan bagaimana para ilmuwan harus mendefinisikan dan mempelajari kebahagiaan.

Inilah pertanyaan terkait yang menarik: Apakah kebahagiaan benar-benar identik dengan sinonimnya? Merriam-Webster mencantumkan sinonim ini: kebahagiaan, kebahagiaan, kebahagiaan, kebahagiaan, kegembiraan, kegembiraan, kegembiraan, kegembiraan hangat (serius, ada di sana).

Berbicara tentang definisi, American Psychological Association memiliki dua paragraf definisi depresi, tetapi definisi kebahagiaannya singkat: emosi kegembiraan, kegembiraan, kepuasan, dan kesejahteraan.

Demikian juga, American Psychiatric Association memiliki definisi dan penjelasan yang sangat rinci tentang depresi. Tidak memiliki definisi formal tentang kebahagiaan. Biarkan saya membantu mereka. Jika saya membalikkan definisi depresi org ini dan menghilangkan beberapa bagian "gangguan", definisi untuk kebahagiaan mungkin berbunyi seperti ini:

Kebahagiaan adalah kondisi yang tidak biasa yang secara positif memengaruhi perasaan Anda, cara Anda berpikir, dan cara Anda bertindak. Ini menghapus perasaan sedih dan / atau kehilangan minat dalam aktivitas yang pernah dinikmati. Ini dapat mencegah berbagai masalah emosional dan fisik dan dapat meningkatkan kemampuan seseorang untuk berfungsi di tempat kerja dan di rumah.

Mengubah Definisi

Seperti yang biasa dikatakan oleh seorang remaja kepada Aristoteles, “Zaman telah berubah.” Dan demikian pula halnya dengan definisi kebahagiaan.

Sebuah studi tahun 2013 yang dipimpin oleh Shigehiro Oishi di University of Virginia menganalisis definisi kamus Webster untuk kebahagiaan dari tahun 1850 hingga saat ini, dan pidato presiden State of the Union kembali ke tahun 1790, ditambah penampilan umum dari frasa “negara bahagia” vs. “bahagia orang ”kembali ke 1800. Kesimpulannya:

"Di antara budaya dan waktu, kebahagiaan paling sering didefinisikan sebagai keberuntungan dan kondisi eksternal yang menguntungkan," Oishi dan rekannya menulis dalam Buletin Kepribadian dan Sosial Psikologi. "Namun, dalam bahasa Inggris Amerika, definisi ini digantikan oleh definisi yang berfokus pada keadaan perasaan internal yang menguntungkan."

(Ingat nasib baik; kesenangan; kepuasan; kesenangan?)

Dalam sebuah penelitian pintar oleh psikolog Sandie McHugh, persepsi kebahagiaan telah berubah antara tahun 1938 dan 2014. McHugh menciptakan sebuah penelitian kecil di kota Bolton, di mana orang diminta untuk mendefinisikan kebahagiaan pada tahun 1938. Saat itu, keamanan, pengetahuan dan agama adalah tiga aspek terpenting dari kebahagiaan. Pada tahun 2014, humor, waktu luang, dan keamanan yang baik menduduki peringkat teratas.

Berpikir Berbeda

Beberapa pemikir besar menolak seluruh konsep mendefinisikan kebahagiaan. “Apa artinya 'bahagia'? Kebahagiaan bukanlah keadaan seperti Vermont, ”kata Abraham Maslow, dia dari ketenaran piramida. Saya berpendapat: Mungkin kebahagiaan adalah keadaan, seperti Vermont, tetapi kadang-kadang kita terjebak di New Jersey.

Berikut ini adalah sudut pandang bagus dari Mahatma Gandhi: "Kebahagiaan adalah ketika apa yang Anda pikirkan, apa yang Anda katakan, dan apa yang Anda lakukan selaras." Kurang definisi dari pada pemanggilan filosofis, tetapi itu tidak buruk.

Akhirnya, Einstein mengambil pandangan yang jauh kurang filosofis: “Meja, kursi, semangkuk buah dan biola; apa lagi yang dibutuhkan pria untuk bahagia? "

Mungkin pertanyaan yang lebih penting yang harus saya tanyakan adalah ini: Apa definisi Anda tentang kebahagiaan?