Mekanisme Antikythera

"Tidak ada yang seperti instrumen ini, tidak ada yang sebanding, yang disimpan di tempat lain di dunia."

Di Babel Kuno, diyakini gerhana bulan adalah pesan untuk raja. Apakah pesan itu membawa keberuntungan atau kematian yang akan datang tergantung pada seberapa banyak bulan hilang dalam bayangan dan di mana bintang-bintang dan planet-planet lain berada di langit. Jika pesan itu dianggap sebagai pertanda kekacauan dan kematian, sebuah kebiasaan aneh mulai dimainkan. Raja secara resmi turun dari tahtanya, memberikannya kepada raja pengganti - seringkali penjahat - yang dimandikan, diurapi dengan minyak, dan memberi makan burung dan anggur yang sudah dimasak. Penguasa seperti Alexander yang Agung menunggu gerhana berlalu. Diperkirakan bahwa semua kemalangan menimpa raja sementara karena bulan dimakan ngengat oleh merah menyala atau oranye pijar. Tanda-tanda penting ditulis selama gerhana. Anomali di langit atau Bumi. Cacat lahir di antara para ibu. Setelah gerhana selesai, raja pengganti terbunuh dan banyak dari harta miliknya dibakar untuk membersihkan tanah. Alexander kembali ke tahtanya.

Ini adalah salah satu dari banyak contoh yang merinci daya tarik umat manusia dengan langit - warnanya, komposisinya, kacamata yang terjadi dengan latar belakang biru. Tetapi baru setelah ditemukannya mekanisme Antikythera kita baru menyadari betapa awal kita mampu memahami peristiwa yang sangat kompleks seperti gerhana atau gerakan bulan. Ini adalah misteri yang masih terungkap hingga saat ini. Sebuah benda aneh, hilang di dasar lautan selama lebih dari 2.000 tahun, bertuliskan prasasti tersembunyi dan pola angka yang membutuhkan waktu puluhan tahun untuk diterjemahkan. Ini memiliki ikatan yang mungkin dengan Archimedes, ahli matematika paling terkenal dari Yunani kuno, dan merupakan teknologi yang banyak peneliti yakini mustahil pada zaman itu. Jika penanggalan Mekanisme Antikythera benar (awalnya diperkirakan berasal dari sekitar 70 SM tetapi artefak bisa dari sejauh abad kedua SM), maka teknologi serupa tidak terlihat lagi selama ribuan tahun. Ini adalah jenis kecerdikan rumit yang umum pada abad ke-16. Jadi sebelumnya sering disebut sebagai komputer analog pertama di dunia.

Penemuan ini dimulai pada 1900 ketika penyelam spons menemukan bangkai kapal di dekat pulau Yunani Antikythera. Berbaring ratusan kaki di lautan adalah wajah orang-orang yang terluka dan babak belur, lengan mereka tenggelam dengan bengkok ke pasir beberapa meter jauhnya. Ini adalah tempat peristirahatan dari salah satu koleksi patung marmer dan perunggu terbesar yang pernah ditemukan, dengan banyak mahakarya yang ditemukan dari tempat kejadian. Ada barang pecah belah, koin berkarat, kilau perhiasan dan pot pecah yang akan membawa anggur. Tetapi ketika penyelam muncul kembali untuk memberi tahu kapten apa yang dia temukan, dia bertemu dengan tidak percaya. Ceritanya sangat luar biasa sehingga para kru menganggap penyelam itu berhalusinasi karena akumulasi nitrogen di helmnya. Baru pada tahun 1902 seorang arkeolog yang memeriksa artefak dari bangkai kapal menemukan mekanisme Antikythera.

Tiga keping artefak terbesar dipajang, dengan gigi utama terlihat di tengah. Itu berada di Museum Arkeologi Nasional di Athena dan merupakan karya favorit fisikawan teoretis Richard Feynman dalam koleksinya.

Awalnya tidak mengesankan. Hanya tiga fragmen perunggu terkorosi, semuanya dalam nuansa hijau lembab atau abu-abu yang berbeda. Itu karena korosi sehingga sulit untuk melihat roda gigi dan cincin di dalam, dengan cepat menandai kasus luar berukuran lebih dari satu kaki panjangnya. Banyak yang percaya itu memiliki sedikit kepentingan dan kemajuan yang sebenarnya tidak dibuat sampai tahun 1970-an dan 1990-an ketika fisikawan, sejarawan, matematikawan, dan astronom mulai merinci dan x-ray mekanisme.

Bahkan sebelum misteri nyata muncul, para peneliti tahu itu harus digunakan untuk melacak peristiwa astronomi. Pada bagian yang dipulihkan, ada sekitar 30 gigi yang dikalibrasi dengan sangat baik hingga 60 gigi yang kemungkinan berada di dalam mekanisme penuh. Roda gigi - yang pada gilirannya menggerakkan tujuh tangan dengan kecepatan berbeda - dioperasikan oleh satu engkol di samping. Setelah pengguna memilih tanggal, cepat dan jam wajah akan mengungkapkan gerakan matahari, bulan, bintang-bintang, dan lima planet berbeda untuk hari yang dipilih. Satu-satunya planet yang terlihat dengan mata telanjang adalah Merkurius, Venus, Mars, Jupiter, dan Saturnus. Planet-planet ini akan diwakili oleh bola-bola kaca kecil berwarna sementara bola perak yang terpisah akan berputar untuk menampilkan fase-fase bulan. Faktanya, mekanisme ini dapat memprediksi serangkaian fenomena astronomi yang kompleks: terbit dan terbenamnya bintang-bintang, gerhana matahari dan bulan, hubungan antara bulan, matahari, dan 12 rasi bintang astrologi, kalender matahari 365 hari dan bulan 19 tahun. kalender. Ini adalah aspek bulan yang sangat mengesankan.

Di antara latar belakang alam semesta paralel, lubang hitam, dan keterikatan kuantum, orbit bulan mungkin tampak seperti peristiwa yang agak luar biasa. Bahkan mungkin terlihat sebagai hal yang sederhana untuk dihitung, tetapi bahkan sesuatu yang akrab seperti bulan melibatkan lapisan matematika dan perhatian cermat terhadap detail. Memodelkan orbit masa depan, seperti yang dilakukan Mekanisme Antikythera, melibatkan memperhitungkan siklus Saros (periode 223 bulan setelah gerhana bulan mulai berulang), jam di mana gerhana akan terjadi puluhan tahun sebelumnya, rotasi periodik 9 tahun dari jalur elips bulan, dan kecepatan bulan yang bervariasi karena diposisikan lebih dekat atau lebih jauh dari Bumi. Kecepatan bulan diperhitungkan oleh pin kecil di dalam persneling. Rotasi jalur elips 9 tahun secara matematis berakar pada gigi dengan 53 gigi yang terbagi menjadi angka 0,112579655 - perhitungan akurat dari rotasi jalur sangat halus. Pergerakan planet sama akuratnya dengan satu derajat setiap 500 tahun.

Rekonstruksi komputer menunjukkan seperti apa bentuk perangkat pada zamannya. Crank untuk memutar roda gigi, serta representasi dari kosmos geosentris, terlihat di sebelah kiri. Mekanisme melacak musim, festival seperti Olimpiade, dan mungkin telah digunakan dalam navigasi dan pemetaan.

Sebuah prasasti tersembunyi lebih dari 3.000 karakter Yunani ditemukan selama CT scan pada tahun 2006. Prasasti tersebut menggambarkan bola berwarna pada petunjuk planet yang sekarang hilang, dengan merah untuk Mars dan warna emas yang didedikasikan untuk matahari. Tulisan itu juga berbicara tentang kemampuan mekanisme untuk memprediksi warna gerhana, ukuran, dan pola angin yang terkait. Warnanya akan penting bagi orang Yunani kuno dalam membedakan jinak dari pertanda berbahaya. Dalam beberapa hal, ini adalah kesempatan untuk mengintip ke masa depan bahkan jika itu merupakan instrumen ilmiah pertama dan terpenting untuk mengajarkan tentang kosmos.

Prasasti tersebut juga memberikan petunjuk untuk dua misteri lain di sekitar objek. Kalender dengan nama bulan dapat ditelusuri kembali ke Korintus dan koloni barat lautnya. Di antara koloni-koloni ini adalah Syracuse, tempat Archimedes tinggal. Dikreditkan dengan perhitungan pi pertama, volume bola, dan jarak dari Bumi ke bulan, ia adalah ahli matematika dan penemu yang brilian. Tulisan Cicero menceritakan tentang mesin astronomi Archimedes, sebuah penemuan yang sangat mirip dengan Mekanisme Antikythera. Tetapi jika peneliti benar, maka prasasti adalah tanda dari dua orang yang berbeda, mungkin dilakukan di bengkel atau bisnis keluarga. Mekanismenya dapat didasarkan pada desain lama Archimedes. Adapun nasib mesin asli, perunggu sangat berharga pada saat itu dan cenderung didaur ulang.

Tentu saja akan mengambil pikiran sama besarnya dengan Archimedes untuk membuat artefak seperti itu. Cetak biru yang cerdik dan konsepnya yang tidak pada tempatnya di dunia telah memunculkan spekulasi alien berbagi rahasia mereka dengan orang-orang Yunani kuno. Tetapi tidak perlu mencari penjelasan dari dunia lain. Orang-orang yang sama inilah yang meletakkan dasar signifikan bagi pemahaman kita tentang dunia alam - sains, matematika, geometri, dan seni. Mekanisme Antikythera menawarkan kesempatan untuk menulis ulang perkembangan teknologi selama bertahun-tahun. Tampaknya umat manusia mampu melakukan kreasi yang lebih besar jauh lebih awal dari yang kita duga mungkin. Itu membuat orang bertanya-tanya sejarah apa yang akan ditulis ulang jika kita dapat mengambil kembali peristiwa seperti pembakaran di Alexandria. Atau jika kita dapat menjelajahi lebih banyak kapal karam yang bersabar dan bersabar di laut.