Semakin jauh kita melihat, semakin dekat waktu yang kita lihat menuju Big Bang. Pemegang rekor terbaru untuk quasar berasal dari masa ketika Semesta baru berusia 690 juta tahun. Penyelidikan kosmologis yang sangat jauh ini juga menunjukkan kepada kita sebuah Semesta yang mengandung materi gelap dan energi gelap. (Jinyi Yang, Universitas Arizona; Reidar Hahn, Fermilab; M. Newhouse NOAO / AURA / NSF)

5 Aturan Paling Penting Untuk Ilmuwan Yang Menulis Tentang Sains

Ada alasan besar yang tak seorang pun, bahkan Stephen Hawking, bisa mengisi sepatu Carl Sagan.

Setiap orang memiliki kisah unik untuk diceritakan. Bagi para ilmuwan, cerita itu adalah cerita yang biasanya hanya sedikit orang di dunia yang mengerti sepenuhnya dan selengkap yang mereka lakukan. Bahkan dalam sub-bidang mereka sendiri, mereka memiliki keahlian dan perspektif yang mendorong batas pengetahuan manusia. Bagi kita yang ingin tahu tentang Alam Semesta, bahwa ujung tombak antara yang dikenal dan yang tidak diketahui adalah tempat yang paling menyenangkan. Para peneliti yang memperluas tidak hanya tubuh pengetahuan manusia, tetapi kemungkinan untuk apa yang secara teoritis bisa ada, selalu yang pertama untuk melihat apa yang ada di cakrawala hari ini.

Profesor Alan Guth dari Departemen Fisika MIT berpose dengan teleskop radio di atap di MIT pada tahun 2014. Profesor Guth adalah ahli fisika pertama yang berhipotesis tentang teori 'Inflasi' yang menjelaskan bagaimana alam semesta berperilaku sebelum Big Bang. (Rick Friedman / rickfriedman.com / Corbis via Getty Images)

Tetapi menyampaikan informasi itu kepada masyarakat umum adalah tempat timbulnya masalah. Terlalu sering, kisah-kisah yang diceritakan para ilmuwan tidak bisa dipecahkan, di mana mungkin hanya sedikit ahli lain yang memahaminya sama sekali, atau terlalu disederhanakan sehingga menyebabkan kesalahpahaman baru dan bukan iluminasi. Anda selalu dapat pergi ke sumber sekunder, seperti jurnalis yang mencoba memahami penelitian, tetapi itu seperti memainkan permainan telepon ilmiah. Kesalahan kumulatif, mulai dari ilmuwan ke petugas pers ke rilis pers, berarti bahwa bahkan penulis sains terbaik pun memulai dengan kerugian yang luar biasa, dan itu bahkan mengabaikan kesenjangan pengetahuan. Anda mungkin kehilangan banyak nuansa, detail, dan informasi jika dari sanalah Anda mendapatkan informasi itu.

Kiper Soviet Vladimir Myshkin mencoba menghentikan keping selama kemenangan 4–3 AS atas Uni Soviet. Permainan itu dianggap sebagai 'Miracle on Ice.' USA Forwards BuzzSchneider (25) dan John Harrington melihatnya. (Fokus pada Gambar Olahraga / Getty)

Ketika para pembuat film membuat film Miracle, tentang kemenangan Amerika Serikat yang tidak mungkin atas USSR dalam hoki es di Olimpiade Musim Dingin 1980, mereka bergulat dengan casting pemain hoki. Siapa yang harus mengisi peran itu? Aktor, yang keterampilan hokinya jelas di bawah rata-rata, atau pemain hoki, yang aktingnya mungkin mengerikan? Sutradara casting, Sarah Finn dan Randi Hiller, membuat keputusan bijak untuk pergi bersama para pemain hoki. Alasan mereka? Akan lebih mudah untuk mengajar pemain hoki, banyak di antaranya memiliki lebih dari satu dekade pengalaman (bahkan sebagai remaja), bagaimana bertindak dengan baik daripada mengajarkan aktor berpengalaman cara skating dan bermain hoki dengan baik.

Astronaut Jeffrey Hoffman memindahkan Wide Field dan Planetary Camera 1 (WFPC 1) selama operasi penggantian selama misi servis Hubble pertama. Sama seperti astronot yang dapat menceritakan kisah perjalanan ke luar angkasa, para ilmuwan dapat menceritakan kisah tentang keahlian mereka. (NASA)

Analogi yang sama harus berlaku dengan para ilmuwan dan penulis: seharusnya lebih mudah untuk mengajar seorang ilmuwan bagaimana menulis dengan baik daripada mengajar seorang penulis serangkaian lengkap seluk beluk bidang ilmiah tertentu. Namun banyak, jika tidak sebagian besar, karya-karya populer yang ditulis oleh para ilmuwan aktual tidak memenuhi standar. Meskipun ada banyak sekali kesalahan yang dibuat para ilmuwan, mereka sering jatuh ke dalam beberapa kategori dasar. Daripada berfokus pada apa yang orang lakukan salah, jauh lebih instruktif untuk fokus pada bagaimana melakukannya dengan benar. Dengan mengikuti lima aturan langsung ini, ilmuwan mana pun dapat sangat meningkatkan keterampilan komunikasi mereka dengan masyarakat umum. Inilah mereka.

Diagram skematis dari sejarah Semesta, menyoroti reionisasi. Sebelum bintang-bintang atau galaksi terbentuk, Semesta penuh dengan atom-atom netral yang menghalangi cahaya. (SG Djorgovski et al., Pusat Media Digital Caltech)

1.) Jatuhkan jargon. Tujuan nomor satu dari segala bentuk komunikasi harus dipahami. Bagaimana itu akan terjadi jika Anda menggunakan kata-kata dan frasa yang hanya orang-orang yang sudah mempelajari bidang secara intensif akan akrab dengan? Misalnya, yang mana dari dua kalimat ini yang lebih Anda baca:

  • Gangguan kosmologis tumbuh sesuai dengan efek Mészáros sampai timbulnya nonlinier.
  • Inilah sebabnya mengapa gravitasi tidak akan membiarkan Semesta membentuk bintang selama lebih dari 50 juta tahun, dan galaksi bahkan lebih lama.

Ya, kedua kalimat ini mengatakan hal yang sama, tetapi kecuali jika Anda seorang astrofisika lulusan sarjana, Anda mungkin tidak akan mengerti kalimat pertama sama sekali. Tidak apa-apa! Anda bisa membutuhkan waktu lebih lama untuk menjelaskan sesuatu, tetapi Anda harus mulai dari tempat di mana semua orang merasa nyaman dan bekerja dengan cara Anda dari sana. Ajarkan konsep, bukan kosa kata.

Sebuah gambar indah yang dikumpulkan oleh tim besar yang bekerja dengan 20 tahun data Hubble Space Telescope mengumpulkan mosaik ini. Sementara satu set data non-visual mungkin lebih informatif secara ilmiah, gambar seperti ini dapat membakar imajinasi bahkan seseorang tanpa pelatihan ilmiah. (NASA, ESA, dan Tim Pusaka Hubble (STScI / AURA))

2.) Bersemangat. Dalam sains, kita diajarkan bahwa bersikap seobyektif mungkin sangat penting. Kami sangat berhati-hati untuk tidak membodohi diri sendiri; untuk menantang posisi kita; untuk mencoba dan merobohkan ide dan keyakinan terbesar kita sendiri tentang cara kerja Semesta. Tetapi, obyektivitas yang dicobakan itu sering membuat kita bingung dalam detail-detailnya, daripada bersemangat tentang motivasi besar untuk pertanyaan kita.

Dalam komunikasi sains, jauh lebih penting untuk berfokus pada hasrat. Pada hasrat Anda untuk subjek Anda, dan mengapa seseorang yang tidak memiliki hubungan dengannya harus secara intrinsik memperhatikannya. Saya tidak mengatakan kepada Anda untuk membuang objektivitas, tetapi untuk menggantinya dengan keadilan. Anda memiliki pendapat profesional Anda karena suatu alasan. Pergilah ke sana, bicarakan tentang mengapa penelitian Anda penting, dan buat dunia peduli sama seperti Anda.

Radiasi Hawking adalah apa yang mau tidak mau dihasilkan dari prediksi fisika kuantum dalam ruangwaktu melengkung yang mengelilingi horizon peristiwa lubang hitam. Visualisasi ini lebih akurat daripada analogi pasangan partikel-antipartikel sederhana, karena menunjukkan foton sebagai sumber utama radiasi daripada partikel. Namun, emisi ini disebabkan oleh kelengkungan ruang, bukan partikel individu, dan tidak semua melacak kembali ke horizon peristiwa itu sendiri. (E. Siegel)

3.) Jangan terlalu menyederhanakan. Bagian dari pekerjaan Anda sebagai komunikator sains adalah menerjemahkan dari ilmuwan-berbicara ke apa yang bisa dipahami oleh orang awam. Itu pada dasarnya melibatkan penyederhanaan cerita yang mungkin membutuhkan waktu bertahun-tahun, jika tidak satu dekade atau lebih, untuk disatukan. Sangat menggoda untuk melemparkan analogi yang terlalu disederhanakan di sana sehingga Anda tidak perlu menjelaskan sesuatu yang sulit. Orang mungkin sadar akan frasa yang umum digunakan seperti pasangan partikel-anti partikel, kucing Schrödinger, atau 'mata rantai yang hilang', misalnya.

Tetapi penyederhanaan yang berlebihan adalah bahaya nyata, dan seringkali mengarah pada kesalahpahaman yang bahkan lebih sulit untuk diperbaiki daripada keadaan awal ketidaktahuan. Banyak orang sekarang berpikir radiasi Hawking terbuat dari partikel dan antipartikel (bukan sebagian besar cahaya); bahwa objek makroskopik yang hidup hidup dalam superposisi kuantum hingga manusia mengamatinya (manusia bukan pengamat khusus dalam fisika kuantum); atau bahwa kita tidak mengerti bagaimana manusia berevolusi karena catatan fosil yang tidak lengkap (dan itu sama sekali tidak benar).

Trilobita menjadi fosil di batu kapur, dari Field Museum di Chicago. Terlepas dari klaim 'mata rantai yang hilang' yang melubangi teori evolusi, bukti menunjukkan kesimpulan yang sangat berbeda. (Pengguna flickr James St. John)

Ada kutipan bagus dari Albert Einstein yang relevan dengan ini:

Hampir tidak dapat disangkal bahwa tujuan tertinggi dari semua teori adalah membuat elemen-elemen dasar yang tidak dapat direduksi menjadi sesederhana dan sesedikit mungkin tanpa harus menyerahkan representasi yang memadai dari satu datum pengalaman tunggal.

Dengan kata lain, buat semuanya sesederhana mungkin, tetapi tidak sederhana. Ini adalah peringatan agar tidak terlalu menyederhanakan, atau menggunakan pisau cukur Occam untuk mencukur terlalu dekat. Masukkan jumlah detail yang diperlukan untuk mengomunikasikan secara akurat poin-poin yang ingin Anda sampaikan kepada audiens Anda.

Langit malam seperti yang terlihat dari Bumi, dengan hutan penuh pepohonan di latar depan. (Pengguna Wikimedia Commons ForestWander)

4.) Letakkan pekerjaan Anda dalam konteks. Sangat mudah, seperti yang kita lakukan setiap hari, untuk fokus pada apa yang sedang kita kerjakan. Sangat mudah untuk melihat dedaunan di pohon kami dan berbicara tentang detail yang lebih halus dari pohon yang satu ini pada khususnya. Ketika Anda berbicara kepada audiens yang akrab dengan semua sifat berbagai pohon di berbagai ekosistem, itu baik-baik saja. Tetapi audiens dari teman sebaya Anda secara intrinsik berbagi seluruh pengetahuan dasar dengan Anda, dan mungkin tahu mengapa Anda akan tertarik pada daun di pohon tertentu Anda.

Tetapi ketika Anda berbicara dengan non-ahli, Anda harus meletakkan pekerjaan Anda dalam konteks. Beri tahu mereka tentang berbagai jenis hutan dan ekosistem. Ceritakan tentang pohon-pohon yang tumbuh di ekosistem Anda secara khusus. Beri tahu mereka mengapa pohon Anda adalah pohon yang menarik, dan apa yang dapat Anda pelajari dari melihatnya. Baru setelah itu Anda mulai berbicara tentang daunnya, dan Anda harus melakukannya dengan maksud apa yang ingin Anda pelajari. Dengan kata lain, letakkan karya Anda dalam konteks sebagai layanan untuk audiens Anda.

Ilustrasi fluktuasi kepadatan (skalar) dan gelombang gravitasi (tensor) yang timbul dari akhir inflasi. Perhatikan di mana kolaborasi BICEP2 menempatkan Big Bang: sebelum inflasi, meskipun ini belum menjadi pemikiran utama di bidang ini dalam hampir 40 tahun. Ini adalah contoh orang, hari ini, mendapatkan detail yang terkenal salah karena kurang perawatan sederhana. (Yayasan Sains Nasional (NASA, JPL, Yayasan Keck, Yayasan Moore, terkait) - Program BICEP2 yang didanai)

5.) Berhati-hatilah untuk memperbaikinya. Ini adalah poin yang saya tidak bisa cukup menekankan. Akan ada grafik di luar sana yang mengilustrasikan interpretasi yang sudah ketinggalan zaman tentang bagaimana sesuatu bekerja. Akan ada banyak penjelasan yang salah tentang fenomena yang telah kita amati. Akan ada teori yang keliru dan catatan sejarah yang masih banyak dikutip oleh otoritas. Dan akan ada kesalahan yang tak seorang pun peduli untuk melihat ke dalam atau memperbaiki yang mungkin Anda ulangi jika Anda tidak hati-hati. (Ini muncul dalam buku terbaru yang saya ulas; masih melekat di pikiran saya.)

Bahkan, beberapa dari Anda mungkin mengeluh bahwa ini terlalu mirip dengan poin nomor 3: jangan terlalu sederhana. Tetapi lebih dari itu; itu melibatkan kesadaran akan kesalahpahaman apa yang sudah ada, dan meluangkan waktu untuk mengatasi kesalahan yang telah dilakukan orang lain. Ini melibatkan pengulangan diri Anda untuk penekanan. Ini melibatkan mengesankan pada audiens Anda hal-hal yang Anda yakini penting untuk dikomunikasikan kepada mereka. Dan itu melibatkan melakukannya dengan cara yang akan meningkatkan akurasi dan kedalaman pengetahuan mereka tentang apa yang Anda lakukan dan mengapa.

Alam semesta yang mengembang, penuh galaksi dan struktur kompleks yang kita amati saat ini, muncul dari keadaan yang lebih kecil, lebih panas, lebih padat, lebih seragam. Butuh ribuan ilmuwan yang bekerja selama ratusan tahun bagi kita untuk sampai pada gambar ini, dan beberapa sumber masih salah. (C. Faucher-Giguère, A. Lidz, dan L. Hernquist, Sains 319, 5859 (47))

Ingatlah bahwa tujuan utama Anda, jika Anda seorang ilmuwan yang menulis tentang sains Anda, adalah untuk meningkatkan kegembiraan dan pengetahuan audiens Anda tentang apa yang Anda lakukan. Apa yang kita pelajari tentang semua aspek Semesta berkembang dan meningkat setiap hari, dan bahwa kegembiraan dan keajaiban harus terbawa kepada kita semua dalam kehidupan kita sehari-hari. Kita tidak bisa menjadi ahli di setiap bidang, tetapi itu menggarisbawahi persis mengapa kita membutuhkan para ahli, dan untuk menghormati keahlian sejati ketika kita menjumpainya.

Jika kita berhati-hati untuk berkomunikasi secara bertanggung jawab, kita semua dapat memperoleh kesadaran yang lebih besar tentang apa yang benar-benar kita pahami, serta penghargaan atas apa arti pengetahuan itu. Kita mungkin tidak pernah kehabisan pertanyaan untuk merenungkan tentang Semesta itu sendiri, tetapi dengan sedikit perhatian dan usaha, kita semua bisa sedikit lebih dekat untuk memahami jawaban.

Starts With A Bang sekarang ada di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Teknologi: Ilmu Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.