Sepuluh Buku Terbaik Tentang Astronomi, Fisika dan Matematika Tahun 2018

Apakah Anda memberikan hadiah kepada orang lain atau untuk diri sendiri pada musim liburan ini, daftar buku sains populer terbaik tahun 2018 tentang astronomi, fisika, dan matematika ini adalah tempat yang tepat untuk mulai membaca dan memberikan hadiah

oleh GrrlScientist untuk Forbes | @GrrlScientist

10 Buku Terbaik tentang Astronomi, Fisika dan Matematika yang Diterbitkan pada tahun 2018.
(Kredit: buku komposit gambar jaket oleh Bob O'Hara.)

Sementara saya telah meneliti dan meninjau ulang daftar buku-buku sains populer tahun ini, saya sekali lagi terkesan dengan kualitas keseluruhan dan ragam buku sains populer tentang fisika yang diterbitkan pada tahun 2018, khususnya. Meskipun saya bukan seorang fisikawan, saya telah menemukan bahwa buku-buku sains populer tentang fisika adalah favorit saya tahun ini, dan saya pikir mereka akan menjadi favorit Anda juga.

Kehilangan Hadiah Nobel: Kisah Kosmologi, Ambisi, dan Penghargaan Tertinggi Perils of Science oleh Brian Keating (W. W. Norton & Company, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Ahli kosmologi Brian Keating telah menulis kisah menarik tentang perannya dalam perlombaan untuk Hadiah Nobel dalam fisika. Dalam buku ini, Profesor Keating menggambarkan keterlibatannya dalam percobaan BICEP2 dan ambisi pribadinya untuk memenangkan Hadiah Nobel sementara juga merinci pandangannya tentang apa yang salah dengan Hadiah Nobel - terutama keterbatasannya hanya pada tiga ilmuwan yang masih hidup (ini adalah situasi yang tidak adil di mana hampir semua peneliti dalam tim besar yang berkontribusi pada penemuan tertentu benar-benar diabaikan. Keterbatasan ini juga menciptakan budaya beracun kompetisi cut-tenggorokan dalam disiplin yang sering membutuhkan kerja sama yang luas.) Profesor Keating menyampaikan sinopsis kosmologi pengamatan yang digabungkan dengan jelas. dengan penilaian jujur ​​dan informatif tentang kenyataan pahit tentang bagaimana dunia kompetitif astronomi dan fisika - dan sains pada umumnya - benar-benar berfungsi. Buku yang menghibur, mengharukan, dan sering jenaka ini adalah salah satu favorit mutlak saya di buku mengesankan tahun ini dari buku-buku sains populer. Jika Anda hanya membaca satu buku sains populer tahun ini, ini adalah buku Anda. (Banyak terima kasih kepada Brian Keating karena mengirimi saya salinan ulasan bukunya untuk ditukar dengan ulasan jujur ​​saya.)

Lost in Math oleh Sabine Hossenfelder (Basic Books, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Mengapa tidak ada terobosan besar dalam fisika fundamental selama lebih dari 40 tahun? Menurut fisikawan Sabine Hossenfelder, ini karena fisikawan percaya bahwa teori-teori terbaik adalah indah secara matematis, alami, dan elegan, dan teori-teori yang tidak dapat dibuang. Pencarian kecantikan ini bertentangan dengan objektivitas ilmiah dan telah memunculkan sejumlah teori dalam fisika teoretis dan kosmologi yang tidak dapat diuji - teori string, fisika partikel, mekanika kuantum dan teori medan, lubang hitam dan bahkan asal-usul alam semesta . Hossenfelder dengan jelas berpendapat bahwa fisikawan harus memikirkan kembali metode mereka dan menerima kenyataan sebelum mereka dapat menemukan kebenaran. Satu lagi favorit saya dari kelompok buku sains populer tahun ini, buku yang menggugah pikiran dan mudah dibaca ini jujur ​​dan sering kali sangat lucu, dan akan dinikmati oleh orang yang ingin tahu secara ilmiah, juga oleh fisikawan dan oleh mereka yang senang membaca tentang filsafat sains.

Melalui Dua Pintu Sekaligus: Eksperimen Elegan yang Menangkap Enigma Realitas Kuantum Kita oleh Anil Ananthaswamy (Dutton, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Eksperimen "celah ganda" Thomas Young yang berusia 200 tahun masih mempesona dan membingungkan para ilmuwan maupun non-spesialis karena ini menunjukkan betapa realitas aneh dan berlawanan dengan intuisi dapat berada pada skala terkecil. Buku yang ditulis dengan jelas ini juga mengeksplorasi banyak pertanyaan yang diajukan oleh percobaan celah ganda yang terkenal: Apa "masalah pengukuran" yang sebenarnya? Apakah foton itu gelombang atau partikel? atau keduanya? Apakah ada partikel sebelum kita melihatnya, atau apakah terlihat membuatnya nyata? Adakah tempat di mana dunia kuantum berakhir dan dunia klasik kehidupan kita sehari-hari dimulai? Jika tidak ada tempat seperti itu, lalu apakah alam semesta terbelah menjadi dua setiap kali sebuah partikel melewati celah ganda? Penjelajahan mekanika kuantum yang menarik dan mudah dibaca yang merupakan buku yang sangat bagus untuk non-spesialis, penggemar dan mahasiswa sains - Anda mungkin tidak dapat meletakkan buku yang menawan ini hingga Anda selesai!

Mengejar Cakrawala Baru: Di dalam Misi Epik Pertama ke Pluto oleh Alan Stern dan David Grinspoon (Picador, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Jika Anda suka membaca cerita tentang underdog yang mengatasi semua peluang untuk mencapai tujuan tertentu, maka kisah nyata yang memukau ini adalah untuk Anda. Pertempuran untuk meluncurkan misi ke Pluto dimulai pada akhir 1980-an, berlanjut hingga 1990-an, tetapi baru pada awal 2000-an akhirnya disetujui. Meskipun merinci intrik administrasi dan politik yang terlibat dengan misi Pluto, tulisannya begitu jelas, begitu mencekam sehingga Anda tidak akan bisa meletakkan buku itu. Ah, tapi masih ada lagi: butuh satu dekade bagi cakrawala baru untuk mencapai Pluto, jadi Anda mungkin berpikir bahwa semua orang - tim cakrawala baru, terutama - duduk dan menikmati pertempuran mereka yang berhasil, kan? Salah! Para ilmuwan dan insinyur sedang sibuk memecahkan masalah logistik menit terakhir - misalnya, mereka menemukan Pluto memiliki dua bulan hanya setelah cakrawala baru berjalan dengan baik, yang mengangkat segala macam tantangan bagi tim saat mereka bekerja untuk mencegah probe mereka jatuh. sementara juga mengumpulkan data di setiap bulan. Sebuah laporan yang menarik tentang bagaimana sains bekerja, bahkan ketika segala sesuatu tampak sulit untuk tidak melakukannya.

Rocket Men: The Odyssey Daring Apollo 8 dan Astronot yang Membuat Perjalanan Pertama Manusia ke Bulan oleh Robert Kurson (Random House, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Turner halaman non-fiksi ini berbunyi seperti novel, lengkap dengan alur cerita dan kegelisahan di tempat duduk Anda, dengan konteks sejarah yang terjalin dengan baik ke dalam kisah-kisah pribadi tiga pria yang mengorbit Bulan, astronot Frank Borman , Jim Lovell, dan Bill Anders, serta istri dan anak-anak mereka. Itu tahun 1968, masa pergolakan politik dan budaya yang hebat di Amerika Serikat - agak seperti sekarang. Soviet telah berhasil meluncurkan Sputnik, memotivasi JFK untuk mengumumkan bahwa itu adalah tujuan Amerika untuk mencapai Bulan pada tahun 1970. Tetapi pada saat yang sama, semua neraka berkobar di AS, dengan pembunuhan, kerusuhan, protes, perang Vietnam, dan Perang Dingin sangat memuncak. Hampir merupakan keajaiban bahwa Apollo 8 terjadi sama sekali - bahkan lebih luar biasa ketika Anda menyadari bahwa misi ini datang bersama hanya dalam waktu empat bulan, dan tanpa pengujian pra-peluncuran seperti biasa. Setelah semua peristiwa yang memilukan di tahun itu, Apollo 8 adalah "keajaiban Natal" yang dibutuhkan negara untuk menyalakan kembali harapan dan optimisme. Saya menemukan diri saya kagum pada bagaimana misi ini bisa berhasil sama sekali menggunakan teknologi dan komputer primitif pada saat itu. Jika Anda menyukai The Right Stuff dan Apollo 13, Anda akan menyukai buku yang menarik dan diteliti dengan cermat ini oleh seorang pendongeng ulung.

The Space Baron: Elon Musk, Jeff Bezos, dan Upaya Menjajah Kosmos oleh Christian Davenport (PublicAffairs, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Karena misi Bulan berakhir berabad-abad yang lalu, apa yang akan terjadi di masa depan untuk eksplorasi ruang angkasa? Saat ini, mega-korporasi yang dijalankan oleh para baron luar angkasa - terutama Elon Musk dan Jeff Bezos, tetapi juga Richard Branson dan Paul Allen - sedang bergegas ke garis depan perlombaan ruang angkasa, mengambil kendali dari NASA dan lembaga pemerintah lainnya. Untuk tujuan ini, para miliarder ini menuangkan kekayaan astronomi mereka (dan ego mereka yang bahkan lebih astronomi) untuk mengembangkan fajar Zaman Antariksa baru yang akan menjadi milik orang kaya. Buku provokatif ini didasarkan pada penelitian yang cermat selama bertahun-tahun dan wawancara eksklusif dengan keempat miliarder ini, yang dapat diakses langsung oleh penulis selama penulisan buku ini. Saya sangat menikmati belajar lebih banyak tentang Jeff Bezos yang misterius dan berhati-hati, yang cenderung menghindari mata publik kapan pun memungkinkan. Jika Anda tertarik dengan perjalanan luar angkasa, maka jangan lewatkan membaca buku yang informatif dan menarik ini.

Terang Bintang: Dunia Asing dan Nasib Bumi oleh Adam Frank (W. W. Norton & Company, 2018: Amazon AS / Amazon UK)

Apakah ada kehidupan di planet lain? atau apakah Bumi itu unik? Buku yang penuh semangat ini menyelidiki (relatif) ilmu astrobiologi baru, suatu disiplin yang mengeksplorasi realitas baru dan kemungkinan baru, dan mengungkapkan kebenaran universal tentang kehidupan dan planet-planet tempat ia muncul. Itu bahkan membantu kita memetakan kontur nasib kita sendiri dan masa depan kita saat kita mengubah planet yang kita tinggali secara tidak dapat diperbaiki: dapatkah kita selamat dari kekuatan terbesar dan paling destruktif yang pernah kita hadapi - diri kita sendiri? Penulis, ahli astrofisika Adam Frank, bergantung pada prosa dan tulisan percakapan yang elegan untuk membuat sains modern dapat dipahami dan menerangi para non-spesialis ketika ia mengeksplorasi pertanyaan-pertanyaan penting, seperti bagaimana kehidupan cerdas dapat berevolusi dan mengapa kita tidak pernah mendeteksi tanda atau sinyal yang menyatakan bahwa kita tidak sendirian di alam semesta. Sepanjang buku yang sangat penting ini, penulis membuat argumen yang meyakinkan bahwa tidak hanya kemungkinan peradaban asing telah ada berkali-kali sebelumnya dan menyimpulkan bahwa banyak yang telah mendorong dunia mereka sendiri ke Anthropocene mereka sendiri, yang mengarah ke pertanyaan paling penting dari semua: apa dapatkah peradaban asing itu memberi tahu kita tentang nasib kita sendiri?

The Atom: Tur Visual oleh Jack Challoner (The MIT Press, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Atom adalah gambaran fisik dan kimia yang menarik dan menarik secara visual, serta sejarah pemikiran kita tentang atom dan strukturnya: bagaimana interaksi atom menciptakan sifat-sifat bahan sehari-hari; dan apa yang ditunjukkan oleh partikel-partikel subatomik dan dunia kuantumnya tentang sifat realitas di dunia yang lebih luas yang kita tempati. Buku ini juga mengajak pembaca berkeliling ke berbagai elemen dan asal mula primordialnya; tabel periodik; molekul, dan reaksi kimia. Pembaca juga akan belajar bagaimana pencitraan resonansi magnetik, penanggalan radiometrik, dan reaksi nuklir bekerja pada tingkat atom. Setiap halaman memiliki setidaknya satu ilustrasi atau foto penuh warna yang indah. Buku yang diproduksi dengan indah dan ditulis dengan jelas ini akan menarik bagi pembaca yang lebih muda, siswa dan non-spesialis.

Jawaban Singkat untuk Pertanyaan Besar oleh Stephen Hawking (Bantam Books, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Kecuali jika ahli kosmologi terkenal, Stephen Hawking, entah bagaimana berhasil kembali dari kematian, ini adalah buku terakhirnya - komunikasi terakhirnya dengan umat manusia. Profesor Hawking memberikan jawaban singkat yang dapat dibaca untuk sekumpulan pertanyaan besar - beberapa di antaranya merupakan satu-satunya domain agama: apakah ada Tuhan? Bagaimana semuanya dimulai? Mengapa kita disini? Tetapi pertanyaan besar lainnya selalu menjadi fokus sains dan fiksi ilmiah; pertanyaan seperti, apakah perjalanan waktu mungkin? Apa yang ada di dalam lubang hitam? Apakah ada kehidupan cerdas lain di alam semesta? Haruskah kita menjajah ruang? Bisakah kita memprediksi masa depan? Akankah umat manusia bertahan hidup di Bumi? Banyak dari ini adalah pengulangan dari buku-buku sebelumnya, jadi penggemar setia yang telah membaca seluruh karya-karyanya mungkin kecewa karena ada sedikit di sini yang benar-benar baru, meskipun saya senang dengan penggalian lucu Profesor Hawking di klan kejahatan Trump.

Dialog: Percakapan Tentang Alam Semesta oleh Clifford V. Johnson (The MIT Press, 2018: Amazon US / Amazon UK)

Pernahkah Anda membaca novel grafis tentang disiplin ilmu apa pun? Jika tidak, maka Anda siap untuk berurusan dengan buku besar ini karena menggunakan bentuk novel grafis untuk berbagi sejumlah diskusi tentang sifat alam semesta - serangkaian percakapan mendasar yang, saya curigai, tidak akan pernah menjadi tua. Ditulis dan diilustrasikan dengan kartun penuh warna oleh pengarangnya, fisikawan Clifford Johnson, buku ini mengundang kita untuk menguping serangkaian sembilan percakapan tentang berbagai topik yang terjadi di kedai kopi, kereta, dan di museum. Pada akhir setiap bab ada beberapa halaman catatan yang memberikan detail tambahan tentang topik yang disajikan, dan sumber daya tambahan untuk mempelajari lebih lanjut tentang mereka. Terutama mengingat budaya fisika yang didominasi pria kulit putih, saya sangat senang melihat inklusivitas karakter - baik pria dan wanita dapat ditemukan di halaman ini, serta karakter dari berbagai etnis, usia dan tingkat keahlian. Meskipun saya tidak setuju dengan semua yang penulis katakan dalam buku ini, saya menemukan metode progresifnya untuk membagikan ide-idenya menjadi menggembirakan.

Untuk buku-buku sains faboo lainnya, silakan rujuk ulasan mini tahunan saya sebelumnya tentang 10 buku terbaik tentang astronomi, fisika, kimia, dan matematika pada tahun 2016 dan 2017.

Terima kasih banyak kepada para penerbit dan agen publisitas mereka yang dengan ramah mengirimkan salinan ulasan dari buku-buku mereka yang indah jauh di luar jalur ke Norwegia yang bersalju.

Awalnya diterbitkan di Forbes pada 2 Januari 2019.