Sejarah Singkat Waktu Stephen Hawking Dikenang

Dirilis pada tahun 1988, A History History of Time melambungkan pengarangnya Stephen Hawking, ke kesadaran publik ke tingkat yang tidak pernah dicapai oleh ilmuwan sebelumnya atau sejak Einstein. Mereka yang membuka buku itu menemukan pengantar yang cerdas, hangat, dan mengejutkan diakses ke beberapa misteri terbesar Semesta dan akhirnya, pikiran terbaiknya.

8 Januari 2019 menandai apa yang akan menjadi Ulang Tahun ke-77 Stephen Hawking, jika bukan karena kepergiannya pada tahun 2017. Sementara Hawking meninggalkan badan kerja yang tidak bisa diendus, bukan pekerjaan ini yang membawanya ke publik. Penampilannya yang banyak di acara televisi, kartun, dan fantasi fiksi ilmiah juga tidak banyak. Alih-alih itu adalah karyanya sastra pop-sains 'Sejarah Singkat Waktu' yang membuat Stephen Hawking sosok ilmuwan kedua yang paling dikenal setelah Albert Einstein.

Kalau dipikir-pikir, agak ironis menyebut A Brief History of Time - pertama kali diterbitkan pada tahun 1988 - sebuah buku pop-science. Genre itu tidak benar-benar ada sebelum diterbitkan, mungkin bertanggung jawab atas penciptaan seluruh kelas sastra.

gambar dari wawancara televisi tahun 1988 yang mempromosikan Sejarah Singkat Waktu (Berita ABC)

Diperlukan tengara sejati, orang akan berpikir, untuk mencapai momen penting dalam penerbitan. Dengan penjualan melebihi 10 juta di seluruh dunia, terjemahan ke 35 bahasa yang berbeda dan 237 minggu pada daftar buku terlaris New York Times, penghargaan ini lebih dari sekadar hiperbola.

Tidak seperti akademisi yang telah pergi sebelumnya, Hawking ingin bukunya mencapai tangan sebanyak mungkin orang. Dalam sebuah wawancara dengan Guardian pada tahun 2017, editor pertama buku tersebut Peter Guzzardi mengenang bahwa Hawking memilih Bantam Books sebagai penerbitnya karena mereka dapat menawarkannya distribusi yang lebih luas daripada rumah penerbitan yang lebih tradisional dan keras yang juga sedang mencari pekerjaan.

Guzzardi mengatakan kepada Hawking bahwa bukunya akan mencapai rak tidak hanya toko buku, tetapi agen koran, toko obat, supermarket dan toko bandara. Bantam akan memungkinkan Hawking untuk membawa beberapa ide esoteris yang paling dalam ilmu pengetahuan, serta karyanya sendiri, menjadi perhatian orang-orang yang bahkan belum pernah mendengar konsep-konsep seperti mekanika kuantum dan astrofisika.

Hawking sepertinya memiliki lebih banyak pikiran daripada kemajuan literasi ilmiah ketika dia membuat keputusan ini. Pada saat Hawking mulai mengerjakan buku itu pada tahun 1987, ia sudah melampaui prognosis yang diberikan oleh para dokternya ketika mereka mendiagnosisnya dengan penyakit motor-neuron pada tahun 1962 pada 23 tahun. Dia memiliki keluarga muda dan seorang istri yang dia ingin tinggalkan dengan nyaman setelah kematiannya.

Sejarah Singkat Waktu melambungkan Hawking ke pengenalan budaya pop yang muncul bersama ikon seperti Commander Data, Sheldon Cooper dan Homer Simpson (FOX / CBS)

Keinginan untuk menjangkau audiens yang lebih luas memengaruhi salah satu keputusan utama Hawking dalam presentasi buku ini. Simon Mitton di Cambridge University Press telah memperingatkan Hawking untuk membatalkan semua kecuali satu persamaan, Einstein's E = mc². Hawking merujuk hal ini dalam ucapan terima kasihnya, mengklaim bahwa untuk setiap persamaan yang ditampilkannya penjualannya akan turun setengahnya. Orang hanya bisa berspekulasi dengan geli bahwa buku itu bisa terjual dua puluh juta seandainya Hawking tidak berdiri tegak di atas persamaan paling terkenal di dunia.

Kurangnya matematika dalam teks telah membuat buku ini menjadi primer yang bermanfaat bagi para penulis sains dan guru untuk memperkenalkan tema dalam fisika tanpa momok yang tersisa dari banyak matematika yang rumit.

Sam James, seorang PhD fisika dan komunikator sains, mengatakan: "Pilihan pribadi saya adalah bahwa fisika memiliki cerita terbaik, satu-satunya masalah adalah bahwa cerita-cerita itu ditulis dalam matematika."

“Saya melihatnya sebagai tugas saya untuk mencoba memberi audiensi perasaan tentang apa alur cerita utamanya. Di sinilah saya menggunakan pengetahuan publik tentang sejarah singkat waktu. "

Namun, kesuksesan buku ini tidak terbatas pada dunia penerbitan saja. Ini menginspirasi banyak orang untuk mengejar pendidikan dalam sains. Mat Hunt, berbicara tentang pertemuan pertamanya dengan buku itu dan pengaruhnya terhadapnya: “Saya masih di sekolah menengah ketika saya pertama kali membeli buku Hawking. Seperti kebanyakan orang seusia saya, saya telah menjadi penggemar Star Trek dan tahu
tentang kecepatan cahaya, bahwa itu konstan tetapi hanya itu.

“Membaca buku Hawking adalah hal yang mengilhami saya untuk menerapkan membaca teori fisika di universitas dan saya diterima untuk membaca fisika matematika di
Universitas Sussex. "

Mungkin salah satu hal yang paling disayangkan tentang buku ini adalah reputasinya sebagai buku yang paling tidak dibaca dalam sejarah. Gagasan bahwa orang-orang yang membeli buku tidak dapat menguraikan ide-ide ilmiah yang disajikan adalah salah dan pada akhirnya adalah ramalan yang terpenuhi dengan sendirinya.

Paul Donohue, seorang pensiunan guru bahasa Inggris, menggambarkan kegelisahannya dalam menangani buku itu: “Saya membeli Sejarah Singkat Waktu lama sebelum saya membacanya. Karena tidak memiliki latar belakang sains yang sebenarnya, saya takut untuk menghadapinya.

“Buku itu hanya duduk di rak saya sampai suatu hari tanpa alasan saya memutuskan untuk membacanya. Alih-alih rumit dan membingungkan, saya lebih mudah dipahami dan dicerna. ”

Hawking menggunakan prosa penyair dan hasrat untuk sains untuk membuat bukunya lebih mudah diakses oleh non-ilmuwan daripada karya dengan lingkup seperti itu berhak (McCleod)

Aksesibilitas seperti itu luar biasa mengingat Hawking membawa pembaca dari dunia kuantum menit yang tak terbayangkan ke kosmos besar yang tak dapat dipahami dalam ruang hanya 200 halaman. Saat melintasi ruang, ia juga membawa pembacanya dari saat-saat awal Semesta ke kematiannya yang tak terelakkan. Semua ini menunjukkan keahlian Hawking sendiri dalam memahami Semesta, prosa penyairnya, dan hasrat terhadap sains untuk membuat bukunya lebih mudah diakses oleh non-ilmuwan daripada karya dengan cakupan seperti itu. Ini lebih luar biasa ketika kami menganggap bahwa pada saat itu bagian tentang lubang hitam hampir merupakan dugaan murni pada saat penulisan!

David Glass, seorang insinyur perangkat lunak komputer, mengingat pertemuan pertamanya yang membuka mata dengan buku itu: “Saya berusia dua belas atau tiga belas ketika pertama kali keluar dan sudah tertarik pada ruang dan ilmu pengetahuan, tetapi itu membuat saya putus asa untuk belajar astronomi.

"Sayangnya, guru fisika saya memutuskan bahwa kami akan mempelajari fisika mata dan telinga sebagai gantinya."

Mungkin salah satu aspek yang lebih kurang dihargai dari Sejarah Singkat Waktu adalah bahwa ia menyatukan para penggemar sains dengan cara yang benar-benar tidak mungkin dilakukan sebelum internet. Melihat buku sains di rak-rak toko buku populer yang bukan novel fiksi ilmiah yang menyeramkan atau karya pseudoscientific omong kosong (yang selalu berhasil menemukan khalayak luas karena suatu alasan, membuat banyak ilmuwan pemula yang sadar bahwa mereka tidak melakukannya. sendirian saja.

Komunikator sains, Silvia Karpowicz Rukavina, mengenang, ”Saya ingat menjadi penggemar astronomi besar di sekolah menengah, salah satu gadis langka yang memutuskan untuk menghabiskan malam hari mengamati bintang, melakukan persamaan dan spektroskopi.

"Ulang tahunku sudah habis, jadi aku menggunakan tabunganku untuk membeli buku Prof SH yang sudah lama kurindukan. Saya akan selalu ingat sukacita mengetahui bahwa saya sebenarnya memiliki buku yang sangat saya inginkan ... sampul luar biasa dari edisi Kroasia. Saya suka gayanya, betapa mudahnya membaca dan memahami - hanya tanpa usaha.

"Aku tidak pernah senang dengan buku sebanyak itu!"

Tentu saja, seiring berjalannya waktu penulis seperti Brian Cox, Marcus Chown dan John Gribbin telah memperluas karya Hawking. Buku itu sendiri akan melanjutkan untuk menikmati adaptasi lebih lanjut sebagai serial TV dan hardback bergambar, serta Briefer History of Time yang dikerjakan ulang. Dapat diperdebatkan, telah ada buku-buku sains yang lebih baik untuk khalayak populer dalam intervensi 31 tahun. Yang meragukan, bagaimanapun, adalah bahwa karya-karya lain akan memiliki dampak budaya yang langgeng dari Sejarah Singkat Waktu.