Agama negara: Mengapa menjadi Kristen di Kentucky?

Seberapa banyak agama yang bisa dipromosikan pemerintah? Negara asal saya bertujuan untuk mencari tahu.

Juni ini, sekelompok dua puluh siswa di Kentucky Utara melakukan kunjungan lapangan yang mencakup masuk ke dua fasilitas keagamaan yang luas. Di dalam keduanya, siswa belajar sejumlah fakta mengejutkan: bahwa dinosaurus, trilobita, dan manusia hidup berdampingan, bahwa perubahan iklim adalah mitos, bahwa planet-planet di tata surya kita baru berusia beberapa puluh abad, dan bahwa geologi dan paleontologi dipahami dengan baik. melalui lensa banjir global baru-baru ini yang disebabkan oleh Tuhan yang kecewa. Mereka belajar bahwa prasangka rasial tetap ada hanya karena sekolah mengajarkan biologi evolusi. Paling tidak pada dua kesempatan, mereka diperintahkan bahwa kepercayaan kepada Yesus, melalui agama Kristen evangelis Protestan, adalah satu-satunya kesempatan mereka untuk keluar dari kekekalan di neraka.

Mungkin tampak masuk akal untuk mengasumsikan kunjungan yang jelas-jelas religius ini berasal dari salah satu dari banyak sekolah keagamaan swasta di Kentucky. Tetapi para siswa datang dari sekolah-sekolah umum di tiga kabupaten, dan perjalanan itu diselenggarakan sebagai acara "persiapan perguruan tinggi" oleh perguruan tinggi masyarakat umum menggunakan dana pembayar pajak.

Kentucky tidak dikenal karena kepatuhannya yang ketat terhadap pemisahan gereja dan negara. Pada awal 2004, saya menyaksikan dari lantai senat negara bagian ketika Kentucky menjadi salah satu negara bagian pertama yang mengeluarkan amandemen konstitusi yang sebelumnya menghalangi persamaan pernikahan. Saya di sana bersama pelobi konservatif yang merancang bahasa terakhir. Sebagai seorang remaja yang rajin belajar di rumah, saya sangat gembira ketika tindakan itu berhasil dengan 75% suara Kentucky pada November itu.

Tiga tahun kemudian, Creation Museum di Kentucky utara membuka pintunya. Answers in Genesis memberi tahu negara bagian bahwa museum itu akan menjadi objek wisata yang menciptakan lapangan kerja seraya secara bersamaan menjanjikan pendukung evangelisnya bahwa museum itu akan berfungsi sebagai alat untuk konversi ke agama Kristen. Meskipun dibangun dengan dana pribadi (termasuk $ 1.000 yang saya kumpulkan pada musim panas 2005 dengan memotong rumput), tanah museum telah dizonasi ulang segera setelah kaum konservatif memperoleh kendali atas pemerintah daerah pada tahun 1999. Departemen Transportasi Kentucky mengizinkan Museum Creation untuk menempatkan empat papan iklan di antar negara bagian terdekat mengarahkan wisatawan ke "daya tarik". Keempatnya dihiasi dengan logo resmi negara bagian Kentucky.

Pertemuan Enc Ark yang bernilai 150 juta dolar, proyek penginjilan Answers In Genesis berikutnya, jauh lebih ambisius. Tidak seperti Creation Museum, yang dipromosikan sebagai objek wisata potensial tetapi didanai secara pribadi, kompleks Ark Encounter seluas 800 acre diiklankan secara publik sebagai "pengalaman taman hiburan" untuk mendapatkan paket potongan pajak yang digunakan untuk mengamankan obligasi untuk konstruksinya. Answers In Genesis membangun rantai perusahaan shell yang bernilai Manafort sehingga Ark Encounter dapat mengklaim insentif dari negara sebagai entitas hiburan nirlaba tetapi lolos dari pajak lokal sebagai nirlaba agama, secara terbuka mengalihkan sebagian dari pajak penghasilan karyawan mereka sendiri kembali ke diri mereka sendiri. Bahkan tanah untuk membangun Tabut disumbangkan oleh kota Williamstown.

Penulis di Ark Encounter pada 2015

Tentu saja, Ark Encounter sebenarnya bukan taman hiburan yang dirancang sebagai bisnis. Ken Ham, presiden Answers In Genesis, secara terbuka mengakui bahwa Ark Encounter terutama melayani tujuan religius. "Seluruh tujuan membangun tempat-tempat wisata ini adalah penginjilan," tulis Ham pada 6 Juni, hanya beberapa hari sebelum uang pajak digunakan untuk mengirim siswa sekolah umum ke fasilitasnya. “Injil disajikan dengan jelas dan kuat di kedua lokasi dan di banyak tempat.”

“Seluruh tujuan membangun tempat-tempat wisata ini adalah penginjilan.”

Ham belum malu dengan niatnya, membuat komentar yang sama sejak awal proyek. Ketika pemerintah negara bagian Kentucky menyadari bahwa mereka telah ditipu, mereka menuntut untuk menolak partisipasi dalam program potongan pajak, dengan alasan itu hanya ditujukan untuk pembangunan ekonomi oleh entitas yang mencari laba secara sah. Namun, setelah Partai Republik Matt Bevin mengambil rumah gubernur pada tahun 2015, gugatan itu diam-diam dibatalkan. Bevin, seorang kekasih sayap kanan yang memveto perlindungan diskriminasi untuk siswa LGBT dan menjadikannya pembalasan dendam pribadi untuk menutup klinik kesehatan setiap wanita di Kentucky, secara teratur mendukung dan mempromosikan Answers In Genesis dan proyek-proyek mereka:

Berkali-kali, pemerintah Kentucky telah secara tegas mendukung, memuji, atau mensubsidi upaya-upaya untuk mempromosikan agama Kristen fundamentalis Protestan. Dengan latar belakang ini, hampir tidak mengherankan bahwa perguruan tinggi masyarakat umum tidak akan melihat masalah dengan membawa siswa sekolah umum ke "museum" sektarian yang menolak metode ilmiah, menyalahkan "sekularisme" dan "ilmu ateistik" untuk penyakit masyarakat, dan secara terang-terangan menyerukan pertobatan agama. Entah mereka yang bertanggung jawab atas program rekrutmen perguruan tinggi ini benar-benar percaya bahwa menolak temuan sains akan membuat siswa lebih siap untuk kuliah, atau mereka lebih peduli mempromosikan ketaatan beragama (menggunakan uang pembayar pajak) daripada mengajar siswa sains nyata. Kemungkinan tidak dapat diterima.

Bayangkan betapa marahnya jika tujuan yang dipilih untuk kunjungan lapangan "persiapan kuliah" ini adalah selain Kristen. Jika perguruan tinggi itu membawa para siswa ke sebuah masjid, ke kelas-kelas seni ramal tapak tangan, atau ke "sekolah" kedokteran yang mengajarkan meditasi transendental dan sentuhan terapi, para pemimpin konservatif di Kentucky dan di seluruh negeri akan meletus dalam protes kemarahan. Itu akan memicu seruan agar undang-undang baru menghentikan agama tertentu itu dari “penyerbuan” pemerintah kita lagi. Politisi dari setiap sudut kanan akan menyerukan pengunduran diri anggota dewan perguruan tinggi.

Kaum konservatif sosial tidak peduli tentang apakah pemerintah mempromosikan agama, asalkan agama mereka dipromosikan. Untuk mencuri Orwell tanpa malu-malu: kaum evangelis ingin semua agama diperlakukan sama, selama agama mereka diperlakukan lebih sama daripada orang lain. Apa pun yang kurang dari preferensi yang jelas untuk platform penuh nilai-nilai agama konservatif adalah "serangan terhadap kebebasan beragama" oleh bogeyman politik apa pun yang telah mereka pilih untuk dimenangkan pada saat itu.

Penganut Evangelikal ingin semua agama diperlakukan sama, asalkan agama mereka diperlakukan lebih sama daripada orang lain.

Agar adil, kaum konservatif evangelis tidak ingin teokrasi terbuka. Gambar mengerikan yang dilukis oleh The Handmaid's Tale, seakrab itu terasa, bukanlah permainan akhir mereka. Hak religius menginginkan masyarakat yang mempertahankan perangkap demokrasi representatif yang terhormat tetapi diatur dan terstruktur di setiap tingkatan berdasarkan nilai-nilai teokratis sosial. Itulah yang kami coba capai pada tahun 2004, dan itu terus menjadi tujuan yang tak terucapkan dari kaum konservatif yang saya tinggalkan.

Kaum evangelikal menginginkan sebuah dunia di mana setiap orang mengabdi untuk kebebasan beragama, tetapi mengikuti hukum Protestan evangelis putih karena "begitulah adanya." Mereka percaya cara hidup mereka secara obyektif lebih baik, baik untuk individu dan masyarakat secara keseluruhan, dan jadi setiap orang harus mengikutinya terlepas dari praktik keagamaan individu. Percayalah apa pun yang Anda suka, tapi patuhi.

David MacMillan adalah penulis lepas, paralegal, dan mahasiswa hukum di Washington, DC dan tampil dalam film dokumenter independen 2019 We Believe In Dinosaurs. Bukunya yang akan datang mengeksplorasi dampak penolakan sains di Amerika dan apa yang diperlukan baginya untuk meninggalkannya.