Planet padat kecil mengamati bintang White Dwarf yang mengorbit

Para ilmuwan telah menemukan sebuah planet kecil dan padat yang mengorbit bintang Dwarf Putih. Penemuan - yang pertama bagi para astronom - menyoroti periode senja sistem bintang seperti milik kita.

Sebuah fragmen planet mengorbit bintang SDSS J122859.93 + 104032.9, meninggalkan ekor gas di belakangnya (University of Warwick / Mark Garlick)

Ketika bintang-bintang dengan ukuran yang mirip dengan Matahari kita kehabisan bahan bakar untuk fusi nuklir, mereka menjadi kerdil putih - inti bintang panas kecil yang dikelilingi oleh nebula planet yang terbentuk dari lapisan luar gudangnya.

Para ilmuwan telah lama percaya bahwa white dwarf mungkin dapat menampung planet yang masih hidup di orbit di sekitar mereka. Planet-planet ini akan ada di tengah-tengah selubung puing-puing yang mengelilingi kerdil putih yang tersisa dari planet-planet yang hancur ketika benda itu menumpahkan lapisan terluarnya.

Hingga saat ini, para ilmuwan belum dapat menemukan bukti dari planet yang utuh tersebut. Bahkan tim yang membuat pengamatan terobosan ini tidak mengharapkan hasil seperti itu.

Sebagai Christopher Manser, yang memimpin tim yang membuat penemuan baru-baru ini mengatakan: "Ketika kami awalnya mengumpulkan pengamatan kami, kami tidak berharap untuk menemukan planetesimal, jadi itu hasil yang bagus!"

Manser, seorang profesor di Departemen Fisika di Universitas Warwick, dan timnya menggunakan spektroskopi untuk mempelajari gas dalam cakram puing-puing yang mengelilingi SDSS J122859.93 kurcaci putih + 104032.9. Analisis ini mengungkapkan variasi berkala dalam garis emisi gas yang mereka simpulkan harus disebabkan oleh orbit planetesimal dalam cakram. Ini menandai pertama kalinya planetesimal utuh - sebuah benda planet kecil - ditemukan di orbit di sekitar kerdil putih.

Dia melanjutkan: “Kami awalnya mencari tabrakan acak antara debu di cakram, yang akan menghasilkan gas yang kemudian akan kita lihat sebagai semburan api kecil dalam emisi dari cakram.

"Apa yang sebenarnya kami deteksi adalah stabil, sinyal periodik yang kini kami yakini mengungkapkan keberadaan planetesimal dalam disk."

Manser dan timnya menghitung bahwa planetesimal - yang mengorbit dekat dengan white dwarf setiap dua jam - harus padat dan tidak lebih dari 600 kilometer, untuk menghindari terkoyak oleh gaya gravitasi bintang.

Manser menjelaskan: "Ini adalah hasil yang signifikan, karena sebelumnya kami mengasumsikan bahwa setiap bahan yang melewati sedekat ini dengan white dwarf akan tercabik-cabik dan membentuk cakram (seperti yang ada di planetesimal ini yang mengorbit)."

Kepadatan tinggi objek memberi petunjuk kepada kru mengenai asal-usulnya - mereka menduga itu adalah inti sisa dari sebuah planet - lapisan luar yang pasti telah dilucuti dengan keras oleh kekuatan pasang surut di sekitar bintang.

Manser melanjutkan: "Ini pada akhirnya membantu pemahaman kita tentang bagaimana tubuh dilemparkan ke arah katai putih, mengalami gangguan sebagian atau total, dan kemudian akhirnya dikonsumsi oleh katai putih."

Luca Fossati, pemimpin kelompok di Akademi Ilmu Pengetahuan Austria, mencatat bahwa metode penelitian ini dapat membantu mengidentifikasi planetesimal lain yang mengorbit katai putih yang tidak dapat dideteksi dengan teknik berburu planet tradisional.

Berkenaan dengan masa depan penelitian ini, Manser mengatakan kepada saya: “Rencana penelitian masa depan kami melibatkan mendapatkan pengamatan tambahan SDSSJ122859.93 + 104032.9 untuk melihat apakah ada sifat menarik dari planetesimal yang dapat kita pelajari.

"Kami juga berencana untuk mengamati cakram gas lain di sekitar kerdil putih, dan menggunakan metode yang kami kembangkan untuk semoga menemukan planetesimal tambahan di orbit dekat di sekitar kurcaci putih mereka."

Studi yang didanai oleh European Research Council (ERC) ini diterbitkan dalam edisi terbaru jurnal Science.

Penelitian asli: http://dx.doi.org/10.1126/science.aat5330

Juga diterbitkan di Scisco Media