Seks, Jender, dan Obat-obatan

Duduk di meja makan siang sekolah menengah, saya mengalami perubahan waktu tangan pertama. Sahabat saudara perempuan saya mengumumkan bahwa orang penting lainnya akan makan bersama mereka pada hari berikutnya. Dengan cepat dijelaskan bahwa mereka beralih dari wanita ke pria, dan kata ganti pilihan mereka adalah mereka / mereka. Meja tujuh mengangguk sesuai dan percakapan selesai. Saya menindaklanjuti dengan saudara perempuan saya dan sahabatnya kemudian untuk bertanya tentang bagaimana mereka berdua mengidentifikasi dan pengalaman pribadi mereka mengenai topik itu. Mereka menjelaskan bahwa mereka tidak percaya pada label atau batasan seksualitas, dan bahwa upaya untuk menempatkan diri ke dalam kotak akan terasa tidak wajar.

Sepuluh tahun yang lalu, ketika saya masih seorang siswa sekolah menengah, saya adalah satu-satunya laki-laki gay yang 'keluar'. Teman-teman saya termasuk wanita lesbian, biseksual, dan lurus - tetapi saya harus beralih ke internet untuk mendapatkan teman pria dan belajar tentang sejarah dan budaya gay. Queer sebagai Folk adalah Alkitab saya, pacar pertama saya tinggal ratusan mil jauhnya, dan saya merasa sangat sendirian dengan siapa saya bisa berbicara dengan siapa yang mengerti apa yang sedang saya alami.

Tingkat kemudahan dan kenyamanan yang dirasakan semua orang di sekitar saya sangat nyata dan mengagumkan. Saya kagum dengan kemajuan dunia yang cepat dan terkejut dengan inklusivitas dan rasa hormat. Malamnya, saat makan malam bersama ayah saya, saya mengalami yang sebaliknya. Dualitas ekstrim dari opini dan pendidikan sangat menakjubkan. Empat 'generasi' duduk di meja itu: baby boomer, gen x, milenial, dan gen z. Ketika saya dan kakak saya menjelaskan kegembiraan kami atas peristiwa yang terjadi pada hari sebelumnya - generasi yang lebih tua di meja menatap dengan pandangan bingung. Ketika pembicaraan terus berlanjut, nada menjadi panas, dan semua orang mengalami tingkat frustrasi. Saya dan saudara perempuan saya ditantang dengan dilema seks / gender, topik pencari perhatian, dan kesadaran dingin bahwa ayah atau kakek saya tidak mudah untuk memercayai orang lain.

Seks, atau seks biologis, adalah istilah yang digunakan untuk menggambarkan kombinasi kromosom seks yang dimiliki seseorang. Bagi sebagian besar orang, ini adalah XX untuk wanita dan XY untuk pria. Ada kombinasi alternatif (seperti XXY, XXX, dan XO) yang kurang umum, tetapi menghasilkan sindrom di mana seks biologis ditentukan oleh ada atau tidak adanya kromosom Y. Namun kromosom ini tidak menentukan penampilan fisik luar dari seks, sebagaimana dicatat oleh sindrom lain, seperti Androgen Insensitivity Syndrome. AIS hadir sebagai pria kromosom XY yang tidak memiliki kemampuan biologis untuk mengenali hormon pria. Yang menghasilkan individu XY berkembang secara eksternal sebagai individu XX. Secara internal hal-hal sedikit lebih rumit - tetapi pada pandangan pertama oleh dokter yang melahirkan bayi, 'jenis kelamin' perempuan akan dinyatakan tanpa ragu-ragu. Seks biologis itu rumit, bahkan tanpa masuk ke ranah individu interseks (seperti mereka dengan hiperplasia adrenal kongenital atau defisiensi 5-alpha reduktase).

Gender, atau identitas gender, adalah konstruksi sosial yang dikembangkan dan diwariskan melalui budaya dan tradisi. Ketika seseorang meminta untuk disebut sebagai seperangkat kata ganti tertentu, mereka membagikan informasi ini untuk mengungkapkan diri mereka yang sebenarnya dan untuk dihormati. Dalam sejarah baru-baru ini, gender telah dikaitkan dengan seks, tetapi ini tidak terjadi pada sebagian besar sejarah manusia. Jenis kelamin 'ketiga' telah dikenal dengan banyak nama, tetapi pada akhirnya termasuk mereka yang tidak mengidentifikasi hanya sebagai ideologi laki-laki atau perempuan. Ini termasuk transgenderisme, transvestisme, non-biner, gender-queer, dan dua-semangat. Ketidaksesuaian antara identitas gender dan gender yang ditetapkan saat lahir bukanlah ide baru dan tidak boleh diperlakukan seperti itu. Disforia gender dan kurangnya sistem pendukung telah menyebabkan individu transgender memiliki salah satu tingkat upaya bunuh diri tertinggi di seluruh dunia (sekitar 30-50%). Gender tidak sesederhana dua opsi yang kami dengar tumbuh dewasa, belum lagi beragamnya sejarah orang berjenis kelamin ketiga yang terbentang hingga sebelum tahun 2000 SM.

Mencari perhatian adalah sesuatu yang bisa saya pahami berada di balik pintu tertutup dan di masa muda. Seperti ketika seorang anak meniru karakter di TV untuk membuat orang tua mereka tertawa atau menjadi bintang di ruangan itu. Namun, ketika anak itu tumbuh dan hidup di dunia di mana kekerasan terhadap orang-orang yang tidak sesuai jender sangat tinggi - masih muncul di masyarakat sebagai jender mereka yang teridentifikasi - kemungkinan pencarian perhatian menjadi diabaikan. Tidak mudah mengubah segala sesuatu tentang diri sendiri, juga tidak mudah untuk meminta pengertian dari orang lain. Ada banyak cara yang lebih sederhana, yang tidak termasuk intervensi medis, untuk menerima perhatian.

Orang-orang ini tidak "keluar untuk mendapatkan Anda" atau "menyerang nilai-nilai Anda." Mereka hanya mencoba menjalani kehidupan mereka satu hari pada suatu waktu, sama seperti orang lain. Ketika seseorang menderita kanker, jawabannya tidak, "Saya tidak percaya itu." Ketika seseorang menderita skizofrenia, jawabannya tidak, "itu tidak nyata." 200 tahun yang lalu manusia tidak tahu bahwa DNA ada, tetapi itu tidak berarti tidak. Setiap tahun kita belajar lebih banyak tentang psikologi, sosiologi, dan antropologi - jadi kita seharusnya tidak begitu cepat untuk tidak mempercayai seseorang. Terutama karena seks biologis dan identitas gender seseorang tidak, dan tidak akan pernah, mempengaruhi orang lain.