Ketidakaktifan Fisik Bukan Kualitas Manusia - Bahkan di Masyarakat Modern

Menjelajahi "latihan paradoks" dalam evolusi primata

Ketika datang ke kesehatan manusia, kita perlu fokus pada perbedaan evolusi kita daripada kesamaan kita. (Kredit Foto: Andre Mouton di Pexels)

Sangat mudah untuk berlangganan gagasan bahwa apa pun yang pernah baik untuk nenek moyang kita masih baik untuk kita. Ketika datang ke pilihan gaya hidup kita hari ini, ada kepura-puraan menyeluruh bahwa manusia, seperti kebanyakan hewan lainnya, secara alami malas. Namun, masyarakat modern mengedepankan logika bahwa kita mendapat jalan yang salah. Semakin jauh kita mempelajari ilmu pengetahuan, semakin jelas bahwa aktivitas fisik tidak hanya harus diperlakukan sebagai cara untuk menetralkan gaya hidup kita, tetapi juga bahwa kita secara biologis dirancang untuk memerlukan olahraga. Dan terlepas dari semua bukti yang menunjukkan bahwa kita harus bergerak ke arah lain, masyarakat kita terus mendukung budaya yang tidak aktif secara fisik.

Dalam sebuah publikasi baru-baru ini di Scientific American, Dr Herman Pontzer, seorang antropolog evolusi di Duke University, menyoroti bahwa "tidak seperti sepupu kera kita, manusia membutuhkan aktivitas fisik tingkat tinggi untuk menjadi sehat." Ini tentu tidak mengejutkan bagi siapa pun. . Semakin banyak penelitian yang mengkonfirmasikan bahwa olahraga bermanfaat bagi hampir semua proses molekuler mendasar yang dilakukan oleh sel-sel kita. Pada gilirannya, olahraga mengarah pada peningkatan kesehatan jantung, pernapasan, dan metabolisme; peningkatan pembelajaran, daya ingat dan kognisi; fungsi kekebalan yang lebih tinggi; pelestarian massa otot dan kepadatan tulang; dan efek anti-penuaan yang dapat diukur. Sementara pengaruh positif aktivitas fisik pada kesehatan hampir tidak dapat dibantah, pertanyaannya tetap mengapa perilaku yang begitu mahal dan energetik menjadi begitu penting bagi kita. Dengan kata lain, menghemat energi umumnya diterima sebagai pendekatan yang stabil untuk bertahan hidup, jadi mengapa kita, sebagai manusia, harus mengeluarkan begitu banyak energi melalui olahraga?

Sebagai spesies dominan di planet ini, yang memerintah atas kerajaan hewan, kami menikmati kemewahan terpesona oleh keanekaragaman hayati bumi. Dari jerapah yang menjulang tinggi yang memandangi pelabuhan Sydney di Kebun Binatang Taronga, hingga anjing laut akrobatik yang muncul secara ajaib dari air di Skansen, museum terbuka Stockholm, kehidupan, dalam segala bentuknya yang aneh dan beragam, menarik banyak orang di seluruh dunia. Namun, terlepas dari perbedaan mencolok dalam strategi bertahan hidup dan penampilan di seluruh spesies, kami memiliki rasa ingin tahu bawaan untuk makhluk yang paling mencerminkan sifat kita sendiri. Kita melihat begitu banyak dari diri kita sendiri dalam kerabat primata kita sehingga, kadang-kadang sifat buruk dan kebajikan kita sendiri terasa kurang mirip dengan hewan lain daripada mereka melakukan satu dan perilaku yang sama.

Terakhir kali saya mengunjungi kebun binatang, kandang kera terasa seperti mikrokosmos gelap dunia kita sendiri. Saya tidak bisa tidak bertanya-tanya apakah spesies yang cerdas seperti itu bisa sehat secara fisik, mental dan sosial, hidup di lingkungan buatan. Di satu sisi, kehidupan mereka luar biasa. Mereka diberi makan dan dirawat dengan baik, mereka tidak perlu dikhawatirkan oleh pemangsa, dan, sebagian besar, mereka menghibur diri sendiri, tertawa, makan dan merawat hari-hari yang jauh. Di sisi lain, Anda harus mempertanyakan apakah ini kehidupan yang dimaksudkan untuk mereka. Tentunya mereka kehilangan sesuatu di alam liar. Bukankah mereka lebih sehat, lebih waspada, dan lebih terstimulasi secara sosial di lingkungan alami mereka?

Ada paralel yang mencolok antara kehidupan modern dan apa yang bisa kita amati dalam komunitas primata yang tertutup. Kemajuan teknologi tentu saja membuat hidup kita lebih nyaman dan terus melindungi kita dari kesulitan yang seharusnya kita atasi di alam liar. Tetapi, ketika kita bergerak lebih jauh dari gaya hidup manusia yang berevolusi di alam, rasanya semakin banyak kita menciptakan kandang kita sendiri. Setidaknya ketika menyangkut aktivitas fisik, sepertinya kita tidak menggunakan pemahaman ilmiah kita tentang evolusi manusia untuk memaksimalkan kesehatan, produktivitas, atau kebahagiaan kita.

Meskipun melestarikan energi melalui aktivitas fisik mungkin bermanfaat bagi banyak spesies di planet ini, hal itu dapat merugikan kita. Dan alasan sederhana untuk ini adalah bahwa seleksi alam tidak sempurna. Ini lebih merupakan perkiraan berkelanjutan tentang cara terbaik untuk bertahan hidup di dunia di mana tekanan seleksi terus berubah.

Bahkan, ada banyak "ketidaksempurnaan" dalam tubuh manusia. Sebagai contoh, sebagian besar hewan tidak perlu mengonsumsi vitamin C karena mereka dapat memproduksinya secara biokimia di sel mereka. Namun, manusia dan primata lainnya membawa mutasi pada salah satu gen yang diperlukan untuk produksi vitamin C. Mutasi ini berarti bahwa enzim kritis, gulonolactone oksidase, tidak berfungsi, dan bahwa kita tidak dapat lagi mensintesis vitamin C. Sementara kita tidak dapat kembali ke masa lalu untuk melihatnya sendiri, teori yang diterima adalah ketika nenek moyang kita mulai mengonsumsi diet kaya vitamin C (buah-buahan), tekanan seleksi untuk memproduksi nutrisi ini hilang. Seiring waktu, mutasi ini menjadi lebih umum, ke titik bahwa kita sekarang harus mendapatkan vitamin C dalam makanan kita. Ketergantungan kita pada sumber vitamin C bukanlah strategi yang sempurna dan itu membuat kita berisiko terkena penyakit kudis jika kita gagal. Bahkan sifat yang tampaknya bermanfaat dapat hilang ketika mereka tidak lagi penting.

Tapi apa hubungannya dengan olahraga? Meskipun kita tidak dapat mengetahui secara pasti bagaimana sejarah evolusi terjadi, masuk akal bahwa kita telah mengembangkan persyaratan untuk aktivitas fisik. Bagian dari manusia adalah menghadapi "paradoks olahraga," untuk melakukan aktivitas fisik yang memadai untuk mengoptimalkan kesehatan kita, sementara juga menghemat energi sehingga kita tidak membuang-buang sumber daya kita.

Namun, kita tidak sendirian dalam persyaratan untuk berolahraga. Poetzer juga menunjukkan bahwa ketergantungan kita pada aktivitas fisik bukan merupakan anomali di dunia hewan. Misalnya, sementara sebagian besar spesies ikan secara aktif memompa air melintasi insangnya untuk bernapas, ada beberapa spesies predator yang telah kehilangan sifat ini dari waktu ke waktu. Alih-alih, ikan ini mampu mengambil oksigen saat air bergerak secara pasif melewati insang mereka. Tapi ada yang menangkap - untuk terus bernafas mereka harus terus bergerak.

Manusia hampir pasti berevolusi menjadi pemburu-pengumpul jarak jauh yang efektif. Tidak seperti banyak kerabat primata kita, ini berarti bahwa kita diharuskan menempuh jarak yang sangat jauh dalam kehidupan kita sehari-hari, sesuatu yang tidak lagi harus kita lakukan hari ini. Jika berolahraga benar-benar merupakan pengaturan standar kita, berarti kehidupan modern mencegah kita untuk mengoptimalkan banyak aspek kesehatan kita, yang telah berevolusi bersama dengan gaya hidup aktif.

Terlepas dari manfaat yang tampaknya tak ada habisnya dari aktivitas fisik biasa, adakah petunjuk lain dari masa lalu evolusi kita yang menunjukkan bahwa kesehatan manusia bergantung pada olahraga?

Pertama, dibandingkan dengan primata lain, manusia adalah pejalan kaki yang sangat ekonomis dan pelari yang sangat beradaptasi, yang tercermin dalam struktur anatomi anggota tubuh kita. Ekonomi pergerakan tinggi kita dianggap memfasilitasi alokasi lebih banyak sumber daya ke otak, organ kita yang paling penuh energi.

Studi terbaru juga menunjukkan bahwa umur panjang manusia, yang terutama lebih besar daripada kebanyakan mamalia, mungkin hanya menjadi mungkin karena olahraga. Salah satu ciri khas kami adalah umur yang panjang di luar tahun reproduksi kami. Walaupun ada banyak teori mengapa ini mungkin berevolusi, semuanya mengharuskan kita untuk tetap sehat secara fisik dan mental selama usia yang lebih tua. Mengingat bahwa umur panjang kita cenderung berevolusi meskipun kerentanan genetik terhadap perkembangan demensia dan penyakit kardiovaskular, efek perlindungan dari olahraga terhadap perkembangan plak vaskular dan saraf dianggap sebagai prasyarat untuk umur panjang, sehat. Kerentanan genetik ini diberikan oleh varian gen apolipoprotein E, yang masih ada dalam populasi manusia saat ini. Dan tentu saja ada semakin banyak bukti yang menunjukkan efek neuroprotektif dari aktivitas fisik pada otak yang menua.

Akhirnya, pemahaman kita tentang hubungan antara aktivitas fisik dan otak tampaknya paling sesuai dengan "Model Kapasitas Adaptif" yang baru-baru ini diusulkan, yang menunjukkan bahwa otak manusia dioptimalkan secara unik untuk olahraga teratur sebagai pengaturan standarnya. Ini mungkin telah berevolusi karena tingginya stimulasi kognitif yang terlibat selama aktivitas fisik saat kami mengembangkan gaya hidup pemburu-pengumpul. Dalam model ini, neurodegenerasi dan penurunan kognitif dapat distimulasi oleh kurangnya aktivitas fisik dan stimulasi kognitif karena mempertahankan otak mahal secara energi dan karena itu boros ketika tidak digunakan.

Meskipun ada banyak pertanyaan yang belum terjawab, saya percaya kita dapat dengan aman mengatakan bahwa cara hidup kita semakin menjauh dari apa yang telah berevolusi. Tidak seperti sesama primata kita di kandang, kita memegang kunci kebebasan kita sendiri dan kita memiliki ilmu untuk membuktikannya. Kami tidak berevolusi menjadi malas, tetapi kami telah berevolusi untuk menghemat energi. Masyarakat modern sebagian besar telah menghilangkan tuntutan fisik dan kognitif dari berburu dan mengumpulkan, tetapi kesehatan kita masih sangat tergantung pada tingkat latihan yang tinggi yang kita kembangkan sepanjang sejarah evolusi.

Tentu saja, kita tidak akan melepaskan kenyamanan teknologi modern untuk kembali ke gaya hidup primitif. Tetapi kita dapat menggunakan kemajuan biomedis kita untuk membangun masyarakat yang lebih sehat, lebih bahagia, dan lebih produktif. Ketidakaktifan fisik adalah bentuk kemalasan yang diciptakan masyarakat kita. Kami telah dipersiapkan secara halus untuk percaya bahwa bersantai di sofa sepanjang hari membuat kami merasa lebih baik daripada berolahraga. Banyak dari kita sangat takut dengan gagasan berolahraga sehingga kita membuat alasan untuk menghindarinya.

Tapi bukankah kita harus tahu lebih baik diberikan semua manfaat olahraga pada kesehatan dan kebahagiaan kita? Bagaimana bisa sesuatu yang sangat penting bagi kesejahteraan kita begitu tidak menarik? Dan mengapa sistem dan tempat kerja pendidikan kita gagal mempromosikan sumber daya alam yang paling terkenal untuk pembelajaran dan produktivitas?

Saya tidak punya jawaban tetapi, ketika datang untuk berolahraga, kadang-kadang dunia bisa tampak lebih seperti kandang daripada hutan belantara. Satu hal yang saya tahu pasti adalah bahwa kita pasti telah melewatkan trik. Menurut semua bukti ilmiah, mengambil bagian dalam aktivitas fisik adalah apa yang pernah membuat kita menjadi manusia.