Inilah Mengapa Overpopulasi hanyalah Sebuah Mitos

Menghentikan kelebihan populasi bukanlah cara kita menyelamatkan planet kita.

Foto oleh Christopher Burns di Unsplash

Topik pseudo-intelektual favorit akhir-akhir ini tampaknya adalah bagaimana menghentikan kelebihan populasi untuk menyelamatkan planet kita. Apa yang secara konsisten melewati orang adalah fakta bahwa kelebihan populasi adalah mitos.

Apakah orang berbicara tentang kelaparan, bencana alam, pilihan untuk menjadi orangtua, KB, aborsi, atau peristiwa kepunahan kita yang akan segera terjadi, orang-orang akan berdiskusi untuk membahasnya dalam hal kelebihan populasi manusia. Bagaimana kita bisa menghentikan orang miskin menghasilkan begitu banyak bayi? Apakah benar secara moral untuk mengizinkan orang di bawah IQ tertentu untuk bereproduksi?

Jika Anda belum memahami mengapa orang-orang tertentu berdebat, izinkan saya menjelaskannya secara sederhana: sejumlah besar orang percaya bahwa kelebihan populasi sudah dekat, disebabkan oleh tekanan manusia dan bahwa hanya jika kita mulai membatasi reproduksi barang-barang yang tidak diinginkan. dapatkah kita terus hidup dengan aman dan bahagia di bumi.

Inilah mengapa itu semua salah.

Produksi kami secara konsisten mengalahkan konsumsi kami.

"Kami kehabisan makanan!" Teriak para penimbun. "Sebentar lagi kita akan makan lebih banyak daripada yang kita hasilkan!"

Itu bohong. Secara historis, produksi makanan kita telah meningkat seperti populasi kita. Ini bukan hanya artefak masa lalu: untuk mengambil contoh dari abad ini, produksi sereal global kami melonjak 24% antara 2004 dan 2015.

“Ladang gandum coklat di siang hari” oleh Artur Nasyrov di Unsplash

Selama ribuan tahun sejak menjadi petani, kami telah mengembangkan cara yang lebih dan lebih efisien untuk menghasilkan kalori dan nutrisi untuk memberi makan diri kita sendiri. Pada tingkat produksi kami saat ini, kami dapat menghasilkan lebih banyak makanan daripada yang dibutuhkan untuk memberi makan setiap orang yang hidup hari ini.

Setiap hari, ada teknologi baru di bidang pertanian yang memungkinkan kita mengemas lebih banyak kalori, lebih banyak nutrisi, lebih banyak vitamin ke dalam biji-bijian yang memberi makan dunia. Dan tidak ada tanda-tanda melambat.

Ada lebih dari cukup sumber daya untuk semua orang.

"Tapi Anda tidak dapat menyangkal kami menggunakan sumber daya kami pada tingkat yang tidak berkelanjutan!" Anda mungkin berdebat. Dan kamu benar. Itu benar.

Inilah tandingannya: ini bukan karena kita kelebihan populasi, atau karena kita tidak menghasilkan cukup makanan. Seperti yang disebutkan di atas, kami memiliki lebih dari cukup untuk memberi makan semua orang sebanyak yang mereka butuhkan, dengan banyak cadangan.

Jadi mengapa kita memiliki kelaparan dan kekurangan gizi yang meluas? Mengapa banyak ilmuwan terkemuka berpikir kita menghadapi peristiwa kepunahan manusia?

Itu karena kita hanya buruk dalam mendistribusikan sumber daya secara adil dan efisien. Di Amerika Serikat saja, 40% dari semua makanan terbuang setiap tahun. Tetapi orang-orang tidak mengendarainya.

Ketika populasi kita tumbuh pada tingkat saat ini, konsumsi sumber daya tumbuh pada tingkat yang sangat berbeda. Bayi baru lahir setiap hari mengkonsumsi jumlah yang sama seperti sebelumnya. Jadi dari mana datangnya kelebihan dan penurunan ketersediaan sumber daya yang mengejutkan ini?

Konsumsi. Negara-negara terkaya di dunia, meskipun mereka tidak bertambah dalam populasi dengan tingkat yang sama dengan yang lain, mengkonsumsi jauh, jauh, jauh lebih banyak daripada bagian mereka yang adil. Dan di negara-negara itu, bukan orang-orang dengan keluarga besar yang cenderung mendorong ini. Itu yang paling atas, terkaya, dengan uang tunai untuk dibakar.

Lihatlah grafik dari mana sebagian besar emisi global kami berasal dan Anda akan melihat tidak ada banyak korelasi antara populasi dan konsumsi sumber daya.

Dari Oxfam

10% populasi terkaya bertanggung jawab atas emisi lebih dari 50% gaya hidup CO2. 50% termiskin bertanggung jawab atas hanya 10% dari emisi gaya hidup.

Cukup liar, grafik di atas telah mendorong beberapa orang untuk menyarankan kita menembusi populasi kaya, dan mencurahkan waktu dan sumber daya kita untuk menghentikan orang menjadi kaya dan mungkin mengonsumsi lebih banyak sumber daya.

Saya tidak percaya saya harus mengatakan ini, tetapi cara untuk memperlambat konsumsi sumber daya kita bukan dengan menghentikan orang lain menjadi lebih kaya (seperti yang disarankan beberapa orang). Selain dari kejam yang tak terduga, itu tidak berkelanjutan dan tidak ada gunanya. Pola 10.000 tahun terakhir membuat lebih banyak orang menjadi lebih kaya dan itu tidak akan berhenti sekarang.

Bagaimana kita dapat mengekang pola konsumsi ini?

Jika Anda mengikuti argumen yang tercantum di atas, Anda akan menemukan banyak kali, panik orang mencari seseorang untuk menyalahkan.

Dan memang, ketika kita berbicara tentang kelebihan populasi, sering kali gambaran mental yang ingin disulap oleh para pakar adalah salah satu dari massa yang miskin dan berkerumun, memunculkan bayi-bayi baru ke kiri, kanan dan tengah karena kurangnya pendidikan.

Tapi saya harap itu tidak mengejutkan setelah Anda membaca sampai di sini ketika saya mengatakan bahwa menyalahkan orang-orang di negara-negara yang jauh karena mereproduksi secara tidak bertanggung jawab tidak membantu. Mengklaim bahwa kita hidup di negara-negara yang lebih kaya dan lebih bijaksana yang tidak berkontribusi sama sekali terhadap kemunduran planet ini, dan menyiratkan bahwa negara-negara yang lebih miskin dan lebih berkembang adalah yang harus disalahkan adalah paling tidak jujur, dan rasis, klasik dan seksis paling buruk.

Jika Anda benar-benar membutuhkan tempat untuk disalahkan dan ingin berkontribusi untuk menghentikan planet kita dari kegagalan populasi kita, berikut adalah tiga hal yang dapat Anda lakukan:

  1. Hentikan penciptaan kekayaan ekstrem. Ketidaksetaraan pendapatan adalah masalah yang sangat nyata saat ini dan merupakan masalah yang telah dicurahkan banyak sumber daya. Jika kita mengurangi kekayaan dalam jumlah besar di 10% teratas itu, kita mengurangi konsumsi sumber daya.
  2. Menjadi lebih efisien. Opsi ini lebih mengandalkan penciptaan daripada pengurangan. Kembangkan cara baru untuk meningkatkan energi hijau. Selidiki cara untuk membuat tanaman lebih padat nutrisi.
  3. Berdayakan wanita. Mendidik dan memberdayakan perempuan melakukan kedua pilihan: itu memperlambat pertumbuhan konsumen sumber daya baru, yang berasal dari daerah berpenghasilan rendah saat ini. Ini juga membebaskan banyak bakat kreatif dan intelektual untuk membantu menemukan cara-cara baru dan lebih baik dalam melakukan sesuatu. Ini adalah strategi mitigasi tunggal terbaik.

Jika Anda benar-benar peduli untuk memastikan setiap orang memiliki akses yang adil dan setara ke sumber daya, inilah yang dapat Anda lakukan.

Ingin terlibat dengan kesetaraan penghasilan? Lihatlah sepuluh solusi ini untuk memerangi ketimpangan ekonomi.

Merasa seperti menjadi konsumen sumber daya yang lebih efisien? Donasi ke organisasi ilmiah pilihan Anda, baca tentang bagaimana Anda bisa menyumbangkan kelebihan makanan daripada membuangnya, atau belajar bagaimana Anda bisa membuat rumah tangga Anda lebih hijau.

Untuk memberdayakan perempuan, donasi atau terlibat dengan kelompok pemberdayaan perempuan yang Anda dukung. Bimbing seorang wanita muda di komunitas Anda. Investasikan pada pemilik usaha kecil.

Kita dapat membantu planet kita pulih dari tingkat konsumsi sumber daya saat ini yang tidak berkelanjutan. Tetapi kelebihan populasi tidak menimbulkan pertanyaan.

Dapatkan kursus email empat hari saya tentang mendapatkan uang dengan Medium di sini.