Penemuan Baru Memperkuat Kasus untuk Planet Sulit dipahami 9

oleh Joel Hruska

Bertahun-tahun setelah deteksi yang diusulkannya, Planet 9 tetap tidak ada di peta astronomi kami. Bukti keberadaannya hanya ditemukan secara tidak langsung, di orbit sejumlah objek trans-Neptunus, atau TNO, yang mengikuti lintasan di sekitar matahari yang secara kolektif menyiratkan keberadaan planet lain yang lebih besar di batas yang jauh dari tata surya.

Masalah terbesar dengan Planet 9 adalah kita belum menemukannya. Masalah terbesar bagi mereka yang ingin berdebat tidak ada adalah kita terus mencari bukti. Sepotong terbaru - batu? - bukti adalah TG387 2015, bahasa sehari-hari dikenal sebagai "The Goblin." Yang membuat Goblin begitu menarik adalah apa yang tidak dilakukannya: yaitu berinteraksi dengan planet lain di tata surya. Itu tidak pernah cukup dekat dengan Yupiter, Saturnus, Uranus, atau Neptunus untuk secara gravitasi dipengaruhi oleh mereka. Namun orbitnya di sekitar tata surya menunjukkan bahwa ia jelas dipengaruhi oleh sesuatu.

Semua "planet raksasa" terletak di sisi kanan jauh dari gambar di atas. Itu seberapa jauh dari kita 2015 TG387.

"Itu tidak pernah berinteraksi dengan apa pun yang kita ketahui di tata surya," kata Scott Sheppard, seorang astronom di Carnegie Institution for Science dan co-penemu TG387 2015. "Entah bagaimana, itu harus mencapai orbit memanjang ini di masa lalu, dan itulah pertanyaan besar: Apa yang berinteraksi dengan itu untuk mendapatkan [di sana]?"

Simulasi matematis hanya menunjukkan satu kemungkinan nyata - 2015 TG387 dipindahkan ke orbitnya yang sangat memanjang oleh interaksi dengan tubuh yang lebih besar, yang sesuai dengan karakteristik yang diasumsikan dari Planet hipotetis kita. jauh dari Matahari sangat pingsan. Goblin menghabiskan sebagian besar waktunya terlalu jauh dari Bumi untuk dideteksi oleh teleskop dan hanya bisa dilihat ketika itu berada pada pendekatan terdekatnya dengan Matahari, sesuatu yang hanya terjadi setiap 40.000 tahun. Dengan kata lain, satu-satunya alasan kami menemukannya adalah karena ia berada di tempat yang tepat dalam orbitnya untuk ditemukan (dengan diameter sekitar 300 km, Goblin jauh lebih kecil daripada Ceres).

Ada kritik terhadap teori Planet 9, termasuk mereka yang percaya bahwa gravitasi kolektif benda-benda kecil ini mungkin telah mendorongnya menjadi orbit elips yang aneh, atau bahwa keseluruhan masalahnya adalah artefak pengambilan sampel dengan hanya meneliti sebagian kecil dari langit. Jika kita melihat orbit elips yang tidak biasa ini di seluruh tata surya, itu berarti mereka disebabkan oleh sesuatu yang lain (tidak ada yang mengharapkan ruang menjadi penuh dengan planet yang tidak kelihatan yang berkelana).

Ini awal dalam semua kasus. Planet 9 bisa jadi terlalu jauh dari Bumi untuk diamati saat ini, berkat kombinasi albedo permukaan redup, jarak, dan kita tidak tahu ke mana harus mencari. Survei langit sebelumnya telah mengklarifikasi banyak objek yang tidak ada di sana; kita tidak berpikir, misalnya, bahwa ada kemungkinan planet seukuran Jupiter masih bisa bersembunyi di dekat sini. Namun masih ada celah dalam pengetahuan kita yang bisa jadi menyelubungi bola es yang jauh.

Sekarang Baca: Kita Mungkin Tidak Perlu 'Planet 9' untuk Menjelaskan Orbits Luar Biasa di Tata Surya Luar, Hampir Dua Tahun Kemudian, Kita Masih Tidak Tahu Jika Planet Sembilan Ada, dan Planet Teoritis 9 mungkin merupakan planet jahat yang bukan asli dari matahari kita. sistem

Awalnya diterbitkan di www.extremetech.com pada 3 Oktober 2018.