Neuroplastisitas & Kesehatan Mental: Langkah Kami Maju

Ilustrasi oleh Hendrasu (Shutterstock)

Saya adalah anggota dari Inisiatif Kesehatan Mental dari Global Wellness Institute. Kami baru-baru ini menerbitkan White Paper kami - Mental Wellness: Pathways, Evidence and Horizons. Saya menyumbang bagian tentang neuroplastisitas, yang akan dibagikan dalam posting berikut dan yang akan datang.

Kesehatan mental mengacu pada kesehatan psikologis dan emosional kita. Istilah ini juga mencakup pengertian umum tentang kesejahteraan dalam aspek fisik, sosial, pekerjaan, spiritual, keuangan, dan lingkungan hidup kita. Ini adalah proses seumur hidup aktif yang melibatkan membuat pilihan sadar dan disengaja untuk menjalani kehidupan yang sehat, terarah, dan memuaskan. Ini memungkinkan kita untuk menyadari potensi kita, mengatasi tekanan sehari-hari, bekerja secara produktif, dan berkontribusi secara berarti kepada komunitas dan masyarakat kita.

Praktik kesehatan telah ada selama berabad-abad dan ribuan tahun dalam mempromosikan kesehatan dan harmoni. Namun, kami tidak dapat memberikan penjelasan "sains keras" untuk manfaat yang mendasari mereka sampai beberapa dekade terakhir, sebagian besar berkat perkembangan teknologi penelitian yang merevolusi dalam pencitraan otak dan genetika molekuler. Selama 1990-an, menciptakan Dekade Otak, pemahaman kita tentang struktur paling kompleks di alam semesta mengalami perubahan paradigma radikal. Pada saat itu, komunitas ilmiah cukup yakin otaknya tetap dan tidak mampu berubah ketika kita mencapai usia dewasa. Selain itu, kami pikir semua orang dilahirkan dengan jumlah sel otak yang pasti yang akan menurun seiring dengan bertambahnya usia, tanpa kesempatan untuk beregenerasi. Keyakinan suram ini menyiratkan bahwa kami tidak dapat banyak mengubah atau meningkatkan diri secara signifikan begitu kami mencapai usia dewasa. Seperti kata pepatah, "Anda tidak bisa mengajarkan anjing baru trik baru."

Kami sekarang memiliki bukti ilmiah substansial yang menjelaskan bagaimana kebiasaan kesehatan mendorong otak kita untuk berubah dan menyesuaikan diri melalui proses seumur hidup yang disebut Neuroplasticity.

Untungnya, kami semua terbukti salah. Kami menemukan sel induk sebenarnya ada di otak orang dewasa. Selain itu, sel-sel otak yang baru lahir ini memiliki kapasitas untuk berkembang menjadi neuron fungsional yang matang untuk membantu dalam memori dan belajar dalam proses luar biasa yang disebut Neurogenesis. Dengan kata lain, kita dapat menambahkan gigabyte dan meningkatkan sistem operasi otak kita di usia tua kita!

Kami sekarang memiliki bukti ilmiah substansial yang menjelaskan bagaimana kebiasaan kesehatan mendorong otak kita untuk berubah dan menyesuaikan diri melalui proses seumur hidup yang disebut Neuroplasticity. Penguatan dan integrasi koneksi saraf di daerah otak tingkat yang lebih tinggi, yaitu korteks prefrontal (PFC), adalah fundamental dalam manfaat praktik kesehatan.

Dalam mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang neuroplastisitas dan aplikasi praktisnya, kita dapat memanfaatkan lebih baik potensi yang tak terukur, memberdayakan diri kita sendiri dan satu sama lain menuju pertumbuhan yang berarti dan perubahan positif. Kami akan memastikan bahwa kami tidak hanya bertahan di dunia modern kita yang cepat berubah, tetapi belajar untuk berkembang baik secara individu maupun kolektif dalam lanskap yang berubah dari ketidakpastian dan ketidakpastian. Dengan kesadaran, pengetahuan, dan praktik neuroplastisitas mandiri, kita dapat mencapai kesehatan mental dan keseluruhan.

Neuroplastisitas

Ilustrasi oleh Rost9 (Shutterstock)
mengacu pada kemampuan intrinsik dan dinamis otak kita untuk terus mengubah struktur dan fungsinya sepanjang hidup kita.

Neuroplastisitas berarti perubahan dalam sistem saraf. Ini mengacu pada kemampuan intrinsik dan dinamis otak kita untuk terus mengubah struktur dan fungsinya sepanjang hidup kita. Perubahan saraf terjadi pada berbagai tingkatan, mulai dari yang mikroskopis hingga yang dapat diamati dan perilaku. Itu terjadi pada skala waktu yang berbeda, yang mencakup milidetik belaka hingga bertahun-tahun dan puluhan tahun.

Sepanjang umur kita, usia mungkin merupakan faktor terpenting dalam menentukan kapasitas otak kita untuk berubah.

Plastisitas otak bisa positif, adaptif, dan menguntungkan atau negatif, disfungsional, dan tidak diinginkan. Perubahan saraf positif tercermin dalam peningkatan kemampuan dan kinerja seperti yang terlihat dalam perolehan pengetahuan atau keterampilan. Di sisi lain, plastisitas negatif dimanifestasikan sebagai penurunan atau kehilangan kemampuan fungsional, terjadi pada penuaan normal, cedera otak, dan stroke. Kebiasaan buruk, kecanduan narkoba, dan nyeri kronis adalah contoh plastisitas maladaptif yang tidak diinginkan.

Waktu adalah esensi dalam neuroplastisitas. Sepanjang umur kita, usia mungkin merupakan faktor terpenting dalam menentukan kapasitas otak kita untuk berubah. Neuroplastisitas adalah yang terkuat selama lima tahun pertama kehidupan kita (Gbr. 1). Pada periode kritis awal plastisitas yang bergantung pada aktivitas ini, koneksi saraf terbentuk dengan kecepatan yang sangat cepat. Jendela plastisitas tinggi ini memberi kita kemampuan tak ternilai untuk belajar dengan sangat mudah. Kita dapat memperoleh keterampilan baru melalui pengamatan belaka, pencelupan, dan interaksi di lingkungan sosial kita. Dalam periode kritis ini, kita perlu menerima pengalaman sosial dasar dan stimulasi multi-indera, atau kita mungkin berisiko tidak mampu memperoleh keterampilan dan kemampuan yang lebih maju di kemudian hari.

Pengalaman Membangun Arsitektur Otak

Gambar 1. Perkembangan Otak Manusia. Nelson, CA (digunakan kembali dengan izin)
Selama periode sensitif perkembangan "Gunakan atau hilangkan itu", koneksi saraf menjadi lebih kuat dan lebih permanen melalui penggunaan berulang, sementara koneksi melemah dan memangkas jika mereka tidak digunakan.

Potensi plastisitas otak kita menurun secara eksponensial selama lima tahun pertama dan kemudian secara stabil, yang mencerminkan penurunan laju pembentukan koneksi saraf dan peningkatan tingkat pemangkasan koneksi yang tidak digunakan. Perubahan saraf ini bervariasi dalam laju dan rentang waktu di berbagai wilayah otak, sedemikian rupa sehingga area sensorik dan bahasa otak lebih cepat matang dan kurang mampu berubah di kemudian hari. Selama periode sensitif perkembangan "Gunakan atau hilangkan itu", koneksi saraf menjadi lebih kuat dan lebih permanen melalui penggunaan berulang, sementara koneksi melemah dan memangkas jika mereka tidak digunakan. Oleh karena itu, pengulangan adalah kunci untuk belajar dan penguasaan.

Sepanjang masa kanak-kanak, remaja, dan dewasa awal, PFC kami tetap plastis, membentuk koneksi yang luas dan jaringan dengan wilayah otak lainnya untuk mengembangkan fungsi dan keterampilan kognitif yang lebih tinggi, secara kolektif dikenal sebagai fungsi eksekutif. Daerah tingkat yang lebih tinggi dari keterampilan fungsi subserving otak eksekutif memiliki periode plastisitas sensitif pada anak usia dini dan sekali lagi pada masa remaja (Gbr. 2). Proses yang mendasari mencerminkan plastisitas yang luas ini dijelaskan dengan tepat dalam aksioma neuroscience - “Neuron yang menyala bersama, saling terhubung. Neuron-neuron yang terbakar terpisah, kabel terpisah. "

Gambar 2. Keterampilan Fungsi Eksekutif Membangun ke Tahun Dewasa Awal. Pusat Anak Berkembang di Universitas Harvard (digunakan kembali dengan izin)

Sepanjang umur, jumlah upaya fisiologis yang diperlukan untuk membentuk koneksi saraf baru meningkat dari waktu ke waktu (Gbr. 3). Di masa remaja kita, kita harus menerapkan upaya yang lebih besar untuk mempelajari sesuatu yang baru daripada di masa kecil. Setelah kita mencapai usia dewasa awal, belajar dan menyingkirkan kebiasaan buruk menjadi semakin sulit untuk dicapai. Jadi, jika kita ingin mempelajari keterampilan baru atau menyingkirkan kebiasaan yang tidak diinginkan, yang terbaik adalah memulai lebih awal daripada nanti.

Gambar 3. Plastisitas Otak Di Seluruh Umur. Pat Levitt (digunakan kembali dengan izin).

Di usia dewasa menengah hingga akhir, otak kita yang menua terus mengalami perubahan bertahap dalam struktur dan fungsi. Sebagian besar perubahan saraf yang berhubungan dengan usia normal bermanifestasi sebagai penurunan kemampuan kognitif, mempengaruhi domain seperti perhatian, pembelajaran, memori, dan kecepatan pemrosesan.

Penting untuk ditekankan bahwa pada masa kanak-kanak, kita secara inheren tidak memiliki otonomi dan kapasitas untuk membuat keputusan yang tepat. Konsekuensinya, kita sepenuhnya bergantung pada orang tua kita, pengasuh, dan orang-orang berpengaruh lainnya untuk mengasuh dan membimbing kita ke arah yang tepat menuju kehidupan yang bermakna dan produktif. Selain itu, paparan trauma atau kesulitan kehidupan awal dapat memiliki efek yang berhubungan dengan stres yang mendalam pada otak dengan potensi konsekuensi seumur hidup.

Di bawah periode stres yang berkepanjangan, aktivitas amigdala, pusat pemrosesan emosi kita, lebih mendominasi PFC kita (Gambar 4.). Respons stres "berkelahi, terbang, atau membeku" ini mengaktifkan jalur saraf level rendah, mengarahkan plastisitas otak kita demi beradaptasi dengan kehidupan dalam mode bertahan hidup. Stres psikososial di masa kanak-kanak seperti kemiskinan, perpisahan dan perceraian orang tua, pengabaian emosional, psikologis, pelecehan fisik atau seksual, dan / atau penyakit mental dan penggunaan narkoba di lingkungan rumah kita berdampak buruk pada perkembangan PFC kita. Kehidupan dalam kondisi stres kronis membuat kita menjadi cemas, defensif, dan reaktif, bukannya penasaran dan suka bermain. Kita mungkin menghadapi risiko perjuangan abadi dalam hidup, menghadapi kesulitan dan kegagalan di sekolah, pekerjaan, dan hubungan. Mencapai kesehatan mental di masa dewasa mungkin menantang dan bahkan dianggap tidak mungkin tercapai dalam kasus-kasus ekstrem.

Gambar 4. Sirkuit kortikal prefrontal versus amigdala: beralih dari kondisi tanpa stres ke kondisi stres. Arnsten AFT (digunakan kembali dengan izin).

Stres Beracun Menghilangkan Perkembangan yang Sehat

Efek negatif dari pengabaian dan trauma dari masa lalu kita, bagaimanapun, dapat dikurangi dan bahkan dibatalkan dengan meningkatkan neuroplastisitas positif dan berkomitmen untuk kehidupan Mental Wellness. Dengan pemahaman yang lebih dalam tentang efek dan dampak dari pilihan gaya hidup, kebiasaan, dan perilaku kita, kita dapat memberdayakan diri kita untuk menyadari dan memanfaatkan plastisitas otak kita menuju pertumbuhan yang positif dan transformatif.

Artikel saya berikutnya menampilkan sains di balik aplikasi praktis praktik kesehatan mental dalam mendorong neuroplastisitas positif dalam mengubah dan mengembalikan otak. Silakan klik di sini untuk membaca!