NASA Ingin Membuat Bahan Bakar Roket Dari Tanah Mars

oleh Ryan Whitwam

Umat ​​manusia sedang membangun roket yang kuat seperti SpaceX BFR dan NASA Space Launch System yang dapat membawa muatan jauh dari Bumi. Namun, melakukan perjalanan pulang berarti Anda harus membawa lebih banyak bahan bakar bersamamu. Upaya mengirim manusia ke Mars dalam beberapa dekade mendatang akan sangat terbantu jika kita bisa membuat bahan bakar di planet merah. Itu mungkin lebih layak dari yang kita duga. Pimpinan tim NASA Kurt Leucht telah menjelaskan bagaimana agensi itu mungkin menggunakan tanah Mars untuk membuat bahan bakar yang dibutuhkan astronot untuk pulang setelah misi.

Menurut Leucht, yang terbaik adalah membuat apa pun yang Anda bisa di tujuan karena kenyataan fisika yang tak terhindarkan. "Gear-ratio" untuk Mars adalah 226: 1, artinya setiap kilogram bahan yang Anda kirim membutuhkan roket untuk membakar 225 kilogram bahan bakar. Itu berlaku untuk semua bahan - air, makanan, peralatan ilmiah, orang, dan bahkan cadangan bahan bakar untuk perjalanan kembali. Dengan muatan yang begitu mahal, masuk akal untuk menghasilkan apa pun yang Anda bisa di Mars. Ini dikenal sebagai pemanfaatan sumber daya in situ (ISRU).

Jika Anda bertekad untuk membuat bahan bakar di Mars, Anda ingin mencari sumber air. Molekul air mengandung hidrogen dan oksigen, yang dapat Anda bagi menjadi bahan bakar. Anda tidak akan menemukan banyak bongkahan air es di Mars (kutubnya sebagian besar adalah es karbon dioksida), tetapi tanah mungkin memiliki lebih dari cukup. Di bawah lapisan permukaan yang berdebu, banyak wilayah Mars memiliki endapan air yang signifikan. Leucht mencatat bahwa bukit pasir gipsum di garis lintang bawah sekitar 8 persen air.

NASA menyebut proses pembuatan bahan bakar dari Mars regolith "debu-untuk-dorong," dan itu bekerja pada robot yang berpotensi melakukan semua pengangkatan berat sebelum manusia bahkan mendarat di Mars. Robot Operasi Sistem Permukaan Lanjut Regolith (RASSOR) menggunakan dua drum yang berlawanan dengan beberapa penggalian sendok untuk mengumpulkan material saat roda mendorong robot perlahan ke depan. NASA merancang RASSOR untuk beroperasi di lingkungan dengan gravitasi rendah - drum berputar berlawanan arah untuk membatalkan sebagian besar gaya gali.

Mengumpulkan regolith hanyalah awal. NASA berencana untuk membangun kilang kimia otonom yang dapat memproses tanah untuk mengekstraksi air dan membaginya dengan electrolyzer menjadi hidrogen dan oksigen. Oksigen berguna untuk respirasi manusia selain bahan bakar roket. Dalam kedua kasus, itu dapat disimpan dalam bentuk cair. Hidrogen cair lebih sulit untuk disimpan, tetapi NASA berencana untuk mengubahnya menjadi metana cair sampai dibutuhkan. Atmosfer Mars sebagian besar adalah karbon dioksida, yang seharusnya berfungsi sebagai sumber karbon yang baik.

NASA telah menunjukkan beberapa bagian dari sistem ini di Bumi menggunakan regolith Mars yang disimulasikan. Badan tersebut memperkirakan sistem debu-ke-dorong perlu menghasilkan tujuh metrik ton metana cair dan sekitar 22 metrik ton oksigen cair dalam 16 bulan agar dapat hidup. Para ilmuwan masih perlu mengidentifikasi daerah pendaratan terbaik dan memperbaiki permesinan untuk mengetahui apakah mungkin mencapai sasaran tersebut dengan teknologi saat ini, tetapi ISRU adalah tempat eksplorasi Mars di NASA bergerak.

Sekarang baca: Universitas Mengembangkan Tanah Mars Simulasi, Menjualnya seharga $ 20 Per Kilogram, NASA Mengatakan Mars Terraforming Saat Ini Tidak Mungkin, dan Kebanyakan Debu Mars Mungkin Berasal Dari Satu Formasi Geologi

Awalnya diterbitkan di www.extremetech.com pada 1 November 2018.