NASA Menetapkan Peta Jalan Baru untuk Pangkalan Bulan, Misi Awak ke Mars

oleh Ryan Whitwam

Misi luar angkasa berawak telah terbatas pada orbit rendah Bumi selama beberapa dekade, tetapi NASA ingin mengubahnya. Setelah berbicara secara umum tentang kembali ke bulan dan misi ke Mars, agensi telah merilis garis waktu tujuan untuk membawa kita ke sana. Dimulai dengan memperluas kemampuan peluncuran komersial, berlanjut ke pangkalan bulan, dan akhirnya berakhir dengan perjalanan awak ke Mars. Namun, jangan berharap Elon Musk terlalu percaya diri.

Semuanya dimulai dengan perubahan cara NASA dan semua orang masuk ke ruang angkasa. Program Kru Komersial adalah langkah pertama - SpaceX dan Boeing diharapkan mulai membawa astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dalam satu atau dua tahun mendatang. Ini adalah langkah pertama dalam transisi ke model operasi non-NASA untuk semua atau sebagian ISS pada sekitar 2025. NASA juga melihat peran untuk dirinya sendiri dalam memfasilitasi pengembangan lebih banyak misi publik-swasta di orbit Bumi.

NASA tidak berencana untuk keluar dari game stasiun ruang angkasa. Bagian paling rinci dari garis waktu yang baru dirilis mencakup kembalinya NASA ke bulan. Sudah hampir 50 tahun sejak orang berjalan di bulan, dan kami baru menjelajahi enam situs selama 16 hari. Penjelajahan bulan baru akan jauh berbeda. NASA berencana untuk mulai membangun pangkalan bulan pada tahun 2023.

Basis saat ini disebut "The Gateway" untuk menandakan statusnya sebagai gateway ke seluruh tata surya. Ini akan terdiri dari empat bagian: daya dan daya dorong, tempat tinggal dan utilitas, logistik dan lengan robot, dan kunci udara. Modul daya dan propulsi sedang dibangun di berbagai fasilitas di seluruh AS. Itu akan diluncurkan pada 2022, dan modul tempat tinggal akan muncul setahun kemudian. NASA berencana untuk mengunci dua modul terakhir pada 2024. Konstruksi dan servis The Gateway akan menggunakan kombinasi kendaraan pribadi dan NASA Space Launch System (SLS).

Pada awalnya, Gateway akan menampung empat awak untuk misi orbit 30 hari saja. NASA akhirnya akan melengkapi pangkalan dengan pendarat yang bisa turun ke permukaan bulan. Mengizinkan para astronot melakukan perjalanan reguler sebelum kembali ke The Gateway. Fasilitas ini juga akan berfungsi sebagai titik awal bagi target NASA berikutnya: Mars.

Ada kurang detail tentang rencana NASA untuk planet merah. Ia masih berencana untuk meluncurkan rover Mars baru pada tahun 2020, dan itu akan menginformasikan beberapa keputusan agensi di masa depan. Secara umum, NASA berharap memiliki misi pengembalian robot beberapa tahun kemudian sebelum pindah ke misi kru manusia. Itu masih direncanakan untuk tahun 2030-an. Ini jauh dari koloni Mars 2028 di Elon Musk, tetapi mungkin juga jauh lebih realistis.

Sekarang baca: Boeing dan SpaceX Mungkin Tidak Siap untuk Penerbangan Berawak di tahun 2019, Media Rusia Menyebarkan Teori Konspirasi yang Tidak Benar Mengenai Kerusakan ISS, Ekspresi Gen Astronot Mungkin Secara Permanen Diubah oleh Tahun di Luar Angkasa

Awalnya diterbitkan di www.extremetech.com pada 27 September 2018.