Orion Spacecraft milik NASA selangkah lebih dekat dengan Misi Bulan Pertama

Dibangun untuk menampung orang, pesawat ruang angkasa Orion milik NASA selangkah lebih dekat dengan misi pertamanya untuk terbang mengelilingi bulan dan kembali, menurut pengumuman baru-baru ini oleh European Space Agency (ESA).

ESA mengatakan Modul Layanan Eropa mereka, yang akan digunakan untuk memberi daya dan menggerakkan pesawat ruang angkasa Orion, akan dikirim minggu ini dari Bremen, Jerman, ke Amerika Serikat dengan pesawat Antonov An-124. Itu akan berangkat pada dini hari 5 November dan tiba di Kennedy Space Center di Florida pada 6 November.

ESM, yang dirancang di Italia dan Jerman, adalah bagian Eropa yang vital dari Sistem Peluncuran Antariksa atau SLS NASA yang ambisius; bagian pesawat ruang angkasa Orion dari SLS dibangun untuk membawa astronot kembali ke bulan untuk pertama kalinya sejak tahun 1970-an.

Modul Layanan Eropa akan menyimpan bahan bakar di tangki besar, selain air, oksigen dan nitrogen untuk penumpang, sementara radiator dan penukar panas akan membantu menjaga modul pada suhu yang memadai.

Modul itu sendiri terlihat seperti Kendaraan Pemindahan Otomatis ESA, yang telah digunakan untuk membawa persediaan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Struktur adalah landasan seluruh kendaraan, mirip dengan sasis mobil.

Tiga jenis mesin akan digunakan untuk menggerakkan Orion selama petualangannya, dan itu dapat mengubah pesawat ruang angkasa ke segala arah. Airbus Defense and Space akan membangun modul, dan banyak perusahaan lain di Eropa juga akan memasok suku cadang.

Ini menandai pertama kalinya bahwa sistem buatan Eropa akan berfungsi sebagai elemen vital untuk memberi daya pada pesawat ruang angkasa Amerika. Alasannya terutama karena program Kendaraan Transfer Otomatis ESA yang ada.

Jadi apa yang terjadi selanjutnya?

Begitu tiba di Kennedy Space Center, Modul Layanan Eropa akan terhubung ke modul kru Orion dan adaptornya untuk bersiap-siap untuk Misi Eksplorasi-1. Misi ini direncanakan sebagai penerbangan uji coba awal tanpa awak yang akan melakukan perjalanan lebih jauh ke luar angkasa daripada yang pernah diterbangkan oleh pesawat luar angkasa manusia sebelumnya. Misi ini diharapkan diluncurkan pada tahun 2020.

Modul Layanan Eropa kedua, mirip dengan yang pertama, juga dalam pengembangan. Yang ini akan mampu mengangkut kru manusia dalam perjalanan mengelilingi bulan. Semua aktivitas ini mengarah ke peluncuran dengan komponen Gateway - pos terencana yang direncanakan oleh manusia dalam orbit bulan yang dirancang untuk digunakan untuk eksplorasi manusia dan robot di bulan.

Orion adalah bagian kapsul awak dari Sistem Peluncuran Antariksa NASA, yang, ketika selesai, akan menjadi roket paling kuat yang pernah dibuat. Ini akan mampu membawa astronot kembali ke bulan, dan versi SLS yang lebih maju akan dapat membawa astronot lebih dalam ke luar angkasa, bahkan ke Mars.

Ketika situs web misi merinci, setelah penerbangan pertama, langkah selanjutnya adalah mulai mengirim orang-orang dengan misi berani ke bulan dan seterusnya. Ketika SLS berkembang dari misi ke masa depan ke akomodasi yang belum pernah terjadi sebelumnya dari massa dan volume muatan dan kinerja yang tak tertandingi, roket akan memungkinkan NASA untuk mengirim misi ke luar angkasa dan mencapai tujuan jauh lebih cepat daripada sebelumnya.

Selanjutnya, pada misi kedua yang membawa Orion dan astronot, Exploration Mission-2, SLS akan mengirim Orion dan krunya lebih jauh dari yang telah dilalui manusia sebelum sekitar 250.000 mil dari Bumi, 10.000 mil di luar bulan.

Singkatnya, pengiriman Modul Layanan Eropa adalah langkah lain menuju peluncuran pertama pesawat ruang angkasa Orion milik NASA - bagian dari Sistem Peluncuran Antariksa - yang dibangun untuk membawa astronot kembali ke bulan untuk pertama kalinya sejak tahun 1970-an. Misi manusia kembali ke bulan masih jauh, tetapi peluncuran pertama Orion akan menjadi langkah maju yang signifikan.

Pelajari lebih lanjut di Asgardia.Space