NASA Menemukan Cincin Debu Merkurius, Petunjuk Asteroid Tersembunyi Dekat Venus

oleh Joel Hruska

Debu, dalam sebagian besar konteks, tidak terlalu menarik. Namun, bagi para astronom, debu bisa menjadi tambang emas yang sesungguhnya. Setelah dipandang semata-mata sebagai gangguan bagi perannya dalam menghalangi pandangan kita tentang objek-objek bintang yang jauh, beberapa dekade terakhir telah menunjukkan bahwa debu memainkan peran penting dalam proses perputaran material jangka panjang di alam semesta. Ia berperan dalam pembentukan bintang dan planet. Dua laporan baru dari NASA tentang penemuan di sistem bagian dalam menyoroti penemuan terkait debu tentang Merkurius dan Venus.

Kami akan mengambil Merkurius terlebih dahulu, mengingat lokasi planet ini. Sepasang peneliti, Guillermo Stenborg dan Russell Howard, ingin mencari bukti wilayah bebas debu yang berteori ada di dekat Matahari, di mana suhunya cukup panas untuk menguapkan debu sama sekali. Dengan menggunakan data yang dikirim kembali oleh satelit NASA STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory), mereka memeriksa foto-foto yang diambil oleh satelit sebagai bukti adanya debu di sekitar matahari. Tujuan utamanya adalah untuk memahami lingkungan seperti apa yang akan dihadapi oleh Parker Solar Probe milik NASA dalam perjalanan tujuh tahun menuju bintang kita dan misinya untuk mencicipi korona matahari rendah. (The Parker Space Probe sangat keren.)

"Kami bukan orang yang benar-benar berdebu," kata Howard, yang juga ilmuwan terkemuka untuk kamera di STEREO dan Parker Solar Probe yang mengambil gambar korona. "Debu dekat Matahari baru saja muncul dalam pengamatan kami, dan umumnya, kami telah membuangnya."

Saat mengerjakan model yang memungkinkan mereka mengidentifikasi area bebas debu dalam foto, tim memperhatikan bahwa beberapa area awan debu lebih terang daripada yang lain. Secara khusus, ada cincin mengelilingi Matahari sekitar lima persen lebih terang, duduk langsung di orbit Merkurius. Merkuri sebelumnya diyakini terlalu kecil dan terlalu dekat dengan Matahari untuk menangkap cincin debu sama sekali.

Vampir Venus Vixens Asteroid

Informasi Venus mengisyaratkan asteroid tersembunyi yang belum pernah kami deteksi di orbit yang sama dengan Venus. Seperti Bumi, Venus mengorbit di lingkaran debu raksasa. Namun, dalam kasus kami, debu itu memiliki sumber yang diketahui - asteroid di sabuk asteroid luar.

Meskipun ini bukan topik utama kami hari ini, ada catatan menarik yang akan saya putar di sini. Sekitar 5 persen dari semua asteroid yang ditemukan di Bumi berasal dari satu sumber: Vesta. Anda mungkin tidak berpikir bahwa asteroid dari antara Mars dan Jupiter akan menemukan banyak rumah di Bumi, tetapi mereka berakhir di sini dengan frekuensi yang mengejutkan. Alasan kami tahu sebanyak yang kami lakukan tentang Vesta, pada kenyataannya, sebagian karena kami telah menemukan begitu banyak itu tergeletak di permukaan. Ada proses tiga langkah dimana materi dari dampak besar pada Vesta kurang dari satu miliar tahun yang lalu dipindahkan ke orbit yang akhirnya berpotongan dengan milik kita.

Dalam hal ini, para peneliti mendeteksi cincin debu orbital di sekitar Venus, mirip dengan Bumi. Namun, mereka tidak dapat membangun model yang menghasilkan keberadaan cincin semacam itu. Tampaknya, tidak ada metode bagi Jupiter untuk menaburkan asteroid ke orbit Venus dengan cara yang sama; penyisipan orbital ke planet bagian dalam menjadi lebih sulit karena kecepatan yang dibutuhkan. Matahari juga menjadi semakin sulit untuk dilewatkan begitu dekat dengan seseorang.

Jika Venus tidak menangkap material dari sabuk asteroid, dari mana mungkin asteroid ini berasal? Para astronom berhipotesis sekelompok kecil asteroid, diadakan dalam rasio orbit 1: 1 dengan Venus, menempatkan mereka di sisi jauh dari orbit planet pada saat tertentu. Asteroid semacam itu bisa lolos dari kita dengan lebih mudah dari yang Anda kira. Tata surya bagian dalam sulit untuk disurvei karena, dari sudut pandang kami, kami menatap dekat matahari untuk melakukannya.

Video ini menunjukkan bagaimana Merkurius dan Venus berputar mengelilingi Matahari dari perspektif Bumi, dan meski agak buram, ia memberikan pandangan yang bermanfaat tentang tantangan yang melekat pada pengamatan ini:

Jumlah debu di seluruh orbit Venus tidak terlalu banyak - jika dikompresi menjadi satu batu, itu hanya akan menghasilkan asteroid berdiameter sedikit lebih dari dua mil. Tetapi model para astronom menunjukkan bahwa sekelompok kecil asteroid di orbit resonansi yang tepat bisa selamat dari pembentukan tata surya sampai hari ini, menaburkan orbit Venus dengan awan debu yang terbuat dari unsur primordial yang sama yang membentuk tata surya.

Sementara asteroid semacam itu secara teoritis dapat dihasilkan dari tabrakan planet, fakta bahwa kelompok ini berteori berada dalam resonansi orbital 1: 1 di sisi berlawanan dari orbit Venus membuat hal ini tidak mungkin. Materi apa pun yang terlempar ke angkasa oleh dampak bencana yang mirip dengan yang mungkin telah menciptakan Bulan Bumi akan jatuh kembali ke Venus atau ditarik ke Matahari. Selain itu, atmosfer tebal Venus pada dasarnya mengerem puing-puing yang masuk (atau keluar).

Gambar utama oleh Goddard Space Flight Center NASA / Mary Pat Hrybyk-Keith

Sekarang baca:

  • Peluang Dikirim Kembali Satu Panorama Mars Yang Menakjubkan Sebelum Pergi Selamanya Offline
  • Mungkin Ada 50 Miliar Planet Nakal di Galaksi Kita
  • Studi Baru Mengatakan Galaxy Kita Beratnya 1,5 Triliun Massa Matahari

Awalnya diterbitkan di www.extremetech.com pada 15 Maret 2019.