Paus Pembunuh yang Elusif Akhirnya Ditemukan oleh Para Ilmuwan Dekat Cile

Mereka terlihat berbeda dari spesies orca lainnya, dan mereka mengkonsumsi makanan yang berbeda, kata para ilmuwan. Akankah analisis DNA menunjukkan bahwa mereka adalah spesies baru?

oleh GrrlScientist untuk Medium | @GrrlScientist

Panel atas: Paus pembunuh tipe D dengan dahi bundar dan penutup mata putih kecil. (Kredit: NOAA Fisheries / P. Tixier.) Panel bawah: Paus pembunuh yang lebih akrab, menunjukkan bentuk kepala dan ukuran penutup mata yang khas. (Kredit: NOAA Fisheries / R.L. Pitman.)

Kami sudah tahu mereka ada di sana selama beberapa dekade, berdasarkan laporan nelayan, foto-foto wisata, dan bahkan massa yang terdampar dari 17 orang di Selandia Baru pada tahun 1955. Ilmuwan menyebutnya sebagai "paus pembunuh Tipe D" (ref) meskipun mereka Saya belum pernah melihat mereka hidup-hidup di alam liar.

Tetapi setelah lebih dari satu dekade mencari mereka, sebuah tim ilmuwan akhirnya menemukan sekelompok sekitar 30 paus ini di laut kasar tepat di selatan ujung Chili pada Januari.

"Ini benar-benar kecil," Robert Pitman, pakar ekologi kelautan, yang mempelajari ekologi dan sistematika paus pembunuh Antartika di Pusat Sains Perikanan Barat Daya dan Kelautan Administrasi Atmosfer Nasional, mengatakan dalam rilis video NOAA.

Orcas memiliki pola makan yang beragam. Populasi yang berbeda mengkhususkan pada berbagai jenis mangsa, mulai dari ikan hingga mamalia laut, seperti anjing laut, lumba-lumba atau bahkan paus balin yang sangat besar, yang mereka serang sebagai kelompok, lebih seperti sekawanan serigala.

Sudah diketahui bahwa orcas D tipe memangsa ikan laut.

“Pemakan ikan cenderung lebih kecil,” Dr. Pitman menjelaskan. "Mereka tidak perlu mengejar hal-hal besar."

Orc tipe D beberapa kaki lebih pendek dari tiga tipe Orc Antartika lainnya yang lebih dikenal. Mereka memiliki dahi yang bulat dan sirip punggung yang sangat sempit yang lebih pendek dan tajam daripada jenis orca lainnya, pucat “pelana” di belakang sirip punggung dan bercak putih kecil yang jelas di dekat mata mereka.

"Beberapa dari mereka hampir tidak memiliki penutup mata," Dr. Pitman menunjukkan. "Sepertinya mereka akan kehilangan penutup mata."

Kiri. Paus pembunuh jantan dewasa ‘biasa '- perhatikan ukuran penutup mata putih, kepala kurang bulat
dan bentuk sirip punggung. Baik. Paus pembunuh tipe D pria jantan dewasa - perhatikan penutup mata mungil, kepala lebih bulat,
dan sirip punggung yang lebih sempit dan runcing. (Ilustrasi oleh Uko Gorter. Gambar milik NOAA)

Setelah para ilmuwan memeriksa orcas yang terdampar pada tahun 1955, mereka lama bertanya-tanya apakah atribut fisik unik hewan-hewan itu mungkin disebabkan oleh mutasi genetik yang tidak normal. Tetapi pada tahun 2005, orca-orca rahasia ini difoto saat mereka melepaskan ikan taring dari jalur penangkapan ikan komersial di dekat Pulau Crozet di Samudra Hindia selatan. Bahkan, pertemuan orca Tipe D cukup umum di sekitar Pulau Crozet, dengan setidaknya 14 laporan dari hewan-hewan ini dari sekitar lokasi tertentu (ref).

Crozet berada sangat jauh dari Selandia Baru di mana mereka terdampar (1; Gambar 1), menunjukkan Orcas misterius ini mungkin terjadi secara luas di seluruh perairan subantarctic.

Gbr. 1 Lokasi terdampar (1) dan enam penampakan di laut (2-7) paus pembunuh subantarctic (Orcinus orca), tipe D. (doi: 10.1007 / s00300-0108-0871-3)

Penampakan menunjukkan bahwa kisaran Orcas tipe D mengelilingi Antartika, tetapi mereka tampaknya menghindari perairan terdingin. Dengan demikian, penulis laporan 2011 menyarankan "paus pembunuh subantarctic" sebagai nama umum mereka (ref).

Orcas ini juga berperilaku berbeda dari orc Antartika lainnya. Sebagai contoh, nelayan melaporkan bahwa paus pembunuh Tipe D tinggal lebih jauh dari kapal mereka ketika orca lain ada, dan bahwa berbagai jenis orca tidak bercampur. Lebih lanjut, tidak ada bukti kawin silang dengan jenis orca lain karena ukuran dan bentuk penutup mata berbeda untuk masing-masing jenis.

Mereka juga berenang secara berbeda, seperti yang dilaporkan para peneliti.

"Ketika mereka keluar dari air, mereka terlihat seperti paus pilot," kata Dr. Pitman.

Selama pertemuan mereka baru-baru ini dengan Orcas Tipe D yang sulit dipahami pada 23 Januari, Dr. Pitman dan krunya dari para ahli orca mengumpulkan sampel jaringan untuk analisis DNA.

"Kami mendapatkan sampel pertama dari paus pembunuh tipe D," kata Dr. Pitman.

Sampel sudah kembali ke laboratorium untuk analisis DNA.

"Sampel-sampel ini memegang kunci untuk menentukan apakah bentuk paus pembunuh ini mewakili spesies yang berbeda," kata Dr. Pitman.

Donor anonim memungkinkan penemuan ini

Berkat dukungan finansial dari donor anonim, Dr. Pitman diberikan akses dan penggunaan kapal penelitian 22 meter, Australis, jadi ia mengumpulkan tim ahli orca internasional dan mereka melanjutkan pencarian mereka. Setelah menunggu badai musim dingin yang hebat selama lebih dari satu minggu, Dr. Pitman dan rekan-rekannya akhirnya berlayar dari Ushuaia, Argentina.

Mereka beruntung. Tim menemukan sekelompok sekitar 30 orcas tipe D, yang menghabiskan sekitar 3 jam di dekat kapal mereka. Salah satu anggota tim, Rebecca Wellard, merekam panggilan Tipe D dengan mikrofon bawah air khusus dan menangkap video bawah air dan gambar paus penasaran saat mereka menyelidiki peralatannya. Foto-foto dan video menunjukkan bentuk tubuh dan pola warna yang unik.

Video, foto, rekaman audio, dan sampel jaringan dari Orcas Tipe D adalah pengingat penting betapa sedikitnya yang kita ketahui tentang lautan bumi dan penduduknya.

"Paus pembunuh tipe D bisa menjadi hewan terbesar yang tidak terdeskripsikan yang tersisa di planet ini dan indikasi yang jelas tentang betapa sedikitnya yang kita ketahui tentang kehidupan di lautan kita," kata Dr. Pitman.

Sumber:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Jordi Plana, Paul Tixier, dan Jared R. Towers (2011). Pengamatan tentang morfotipe khas paus pembunuh (Orcinus orca), tipe D, dari perairan subantarctic, Biologi Polar, 34 (2): 303–306 | doi: 10.1007 / s00300-010-0871-3