Magpies Yang Hidup Dalam Kelompok Yang Lebih Besar Adalah Burung Yang Lebih Keras

Menurut sebuah studi yang baru diterbitkan, burung gagak Australia yang hidup dalam kelompok yang lebih besar menunjukkan peningkatan kinerja kognitif dibandingkan mereka yang hidup dalam kelompok yang lebih kecil, dan ini, pada gilirannya, terkait dengan peningkatan keberhasilan reproduksi. Temuan penelitian ini menunjukkan bahwa lingkungan sosial burung-burung ini mendorong perkembangan dan evolusi kecerdasan

oleh GrrlScientist untuk Forbes | @GrrlScientist

Burung magpie Australia barat jantan dewasa (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Kredit: Benjamin Asthon.)

Hidup dalam kelompok dapat menjadi tantangan. Ikatan sosial harus dibentuk dan dipelihara; hubungan pihak ketiga harus dilacak; dan seseorang harus belajar mengantisipasi tindakan orang lain dalam kelompok; dan semua kemampuan itu membutuhkan tingkat kecerdasan yang tinggi. Selanjutnya, telah diusulkan bahwa setidaknya beberapa tantangan yang terkait dengan hidup dalam kelompok yang kompleks sosial dapat menjelaskan perilaku sosial manusia, terutama budaya dan peradaban.

Menurut hipotesis kecerdasan sosial, tuntutan kehidupan sosial mendorong perkembangan dan evolusi kecerdasan pada hewan. Meskipun ini adalah ide yang kontroversial, penelitian sebelumnya telah menyarankan bahwa kecerdasan yang lebih besar dikaitkan dengan kelompok yang hidup pada manusia, ikan cichlid tawanan dan kera tawanan. Tetapi hubungan antara ukuran kelompok dan kognisi pada hewan liar tidak diketahui.

"Salah satu teori utama untuk evolusi kecerdasan, hipotesis kecerdasan sosial, memprediksi bahwa kemampuan kognitif maju berkembang sebagai konsekuensi dari tuntutan hidup dalam sistem sosial yang kompleks," tulis ahli ekologi perilaku, Benjamin Ashton, dalam email. Ashton, yang sekarang adalah seorang postdoctoral fellow, adalah Calon PhD di University of Western Australia ketika ia merancang dan melakukan penelitian ini untuk menguji kecerdasan sosial pada burung liar yang umum dan tersebar luas, burung magpie Australia, Gymnorhina tibicen.

Burung magpie Australia barat muda (Gymnorhina tibicen dorsalis; foreground), dengan kelompok keluarga (latar belakang), mencari makhluk tak bertulang atau licin untuk dimakan. (Kredit: Benjamin Asthon.)

Terlepas dari namanya, murai Australia sama sekali tidak terkait dengan murai yang akrab dengan Eropa dan Amerika. Burung-burung gagak itu adalah anggota dari keluarga corvid, sedangkan murai Australia adalah anggota dari keluarga kecil pengecut, Artamidae. Bulu hitam dan putih khas murai Australia menginspirasi keliru yang membingungkan burung ini. Burung gagak ini hanya terjadi di seluruh Australia dan ke bagian selatan Pulau Papua.

Burung murai Australia adalah burung penyanyi yang kooperatif yang hidup dalam kelompok keluarga yang stabil yang dapat tinggal di wilayah yang sama selama bertahun-tahun ketika kondisinya baik. Mereka adalah omnivora dan sering terlihat melihat-lihat tanah dengan uang kertas kebiruan yang panjang, untuk mencari makhluk tak bertulang yang lezat, seperti cacing, untuk dimakan. Burung-burung ini menetap dan teritorial, dan seperti yang Anda lihat di YouTube (misalnya), mereka terkenal karena menjadi sangat agresif terhadap manusia yang mendekati sarang mereka terlalu dekat di musim semi - perilaku yang telah menginspirasi pengendara sepeda dan pelari Australia untuk memetakan lokasi yang tepat di mana serangan tersebut terjadi (mis. MagpieAlert 2017).

Benjamin Asthon dan salah satu subjek penelitiannya, burung liar Australia barat (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Kredit: University of Western Australia.)

“Burung magpies memberikan kesempatan yang sangat unik untuk menyelidiki hipotesis ini, karena (1) mereka hidup dalam kelompok yang ukurannya berkisar antara 3-15 orang, (2) mereka benar-benar terbiasa [kepada orang], sehingga kami dapat menyajikannya kepada mereka. tugas-tugas kognitif, dan (3) kami telah memantau populasi penelitian selama lebih dari 5 tahun, sehingga kami dapat menggabungkan berbagai aspek sejarah hidup burung gagak ke dalam analisis, ”kata Dr. Ashton dalam email. "[Misalnya], kami mencatat aktivitas pembiakan mereka, mencari makan efisiensi, dan kami juga menimbangnya."

Untuk membantu proyek ini, Dr. Ashton mengumpulkan tim kolaborator, penyelia PhD-nya (Mandy Ridley dan Alex Thornton), dan asisten lapangannya (Emily Edwards) dan bersama-sama, mereka menguji kinerja kognitif burung liar ketika dihadapkan dengan mainan puzzle. umpan dengan sepotong kecil keju mozzarella. Semua burung ini hidup di pinggiran ibu kota Australia Barat, Perth. Ashton dan rekan-rekannya mengukur dan menganalisis kinerja kognitif individu di 56 burung liar (21 remaja) dari 14 kelompok, mulai dari 3 hingga 12 individu, menggunakan empat tugas berbeda yang dirancang untuk mengukur proses kognitif mereka, termasuk memori spasial mereka. Setiap burung uji diisolasi sementara dari kelompok sosialnya sehingga tidak ada rekannya yang bisa belajar dengan mengamati sesi pelatihan burung studi.

Laki-laki dewasa (perhatikan tengkuk putih bersalju dan punggung) burung magpie Australia barat (Gymnorhina tibicen dorsalis) bekerja mencari keju yang disembunyikan di dalam mainan puzzle kayu “mencari makan”. (Kredit: Benjamin Asthon.)

Seperti yang diramalkan hipotesis kecerdasan sosial, Dr. Ashton dan rekan-rekannya menemukan bahwa ukuran kelompok adalah prediktor terkuat kinerja kognitif orang dewasa di keempat tugas. Tugas-tugas ini termasuk tugas pengendalian diri di mana murai tidak bisa mematuk potongan keju di dalam silinder transparan tetapi sebaliknya hanya bisa mengakses keju dari ujung terbuka silinder, yang menghadap jauh dari burung uji. Tes lain yang melibatkan mengajar subjek tes untuk mengaitkan warna tertentu sebagai sinyal bahwa sepotong keju tersembunyi dapat ditemukan dalam wadah dengan warna yang sama, dan tes memori yang melibatkan menemukan keju yang tersembunyi di salah satu dari delapan sumur di kayu "mencari makan" kotak ”puzzle toy.

Burung dewasa dan remaja diuji berulang kali dan hasilnya jelas: burung yang hidup dalam kelompok yang lebih besar menguasai tugas lebih cepat daripada burung yang hidup dalam kelompok yang lebih kecil.

"Hasil kami menunjukkan bahwa lingkungan sosial memainkan peran kunci dalam pengembangan kognisi," kata Dr. Ashton. "Ini bukan murni masalah genetik, pasti ada semacam faktor lingkungan yang berperan."

Studi-studi ini juga menunjukkan bahwa hubungan antara ukuran kelompok dan kecerdasan ini muncul lebih awal - sedini 200 hari setelah burung-burung muda berkembang.

Terlepas dari temuan ini, ada hipotesis yang saling bertentangan yang berpendapat bahwa "kebijaksanaan kolektif" suatu kelompok dapat mengompensasi pilihan bodoh yang dibuat oleh satu individu. Karena otak adalah organ yang sangat mahal dan sangat menuntut energi untuk dibuat dan dipelihara, gagasan ini masuk akal, dan sebuah penelitian baru-baru ini menemukan ukuran otak yang lebih kecil pada spesies pelatuk yang hidup dalam kelompok sosial jangka panjang yang lebih besar (ref).

Studi-studi ini menimbulkan pertanyaan tentang perbedaan antara sejarah kehidupan burung gagak Australia dan burung pelatuk yang dapat menciptakan temuan yang saling bertentangan ini: apakah kecerdasan berkembang sebagai hasil dari jumlah hubungan yang dimiliki seseorang dalam suatu kelompok sosial yang stabil? Apa yang terjadi pada kecerdasan ketika kelompok sosial tidak stabil? Apakah hubungan menguntungkan atau hubungan antagonis lebih berpengaruh dalam mengembangkan dan memelihara kecerdasan?

Temuan lain yang menarik dalam penelitian Dr. Ashton adalah bahwa kecerdasan sangat terkait dengan keberhasilan reproduksi pada wanita - wanita yang lebih cerdas membuat lebih banyak anak ayam, meskipun Dr. Ashton dan rekan-rekannya tidak yakin mengapa.

"Mungkin betina yang lebih pintar lebih baik dalam mempertahankan anak-anak mereka atau remaja mereka, yang meningkatkan keberhasilan reproduksi," Dr. Ashton berspekulasi. "Atau mereka mungkin memberi makan makanan berkualitas lebih baik [untuk anak ayam mereka]."

"[Hasil kami] juga menunjukkan hubungan positif antara kinerja kognitif wanita dan keberhasilan reproduksi yang menunjukkan ada potensi seleksi alam untuk bertindak pada kognisi," kata Dr. Ashton. "Bersama-sama, hasil ini mendukung gagasan bahwa lingkungan sosial memainkan peran penting dalam evolusi kognitif."

Untuk memeriksa beberapa dari pertanyaan ini, Dr. Ashton sedang menyelidiki alasan yang tepat mengapa perempuan yang "lebih pintar" memiliki keberhasilan reproduksi yang lebih besar.

Sumber:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards dan Alex Thornton (2017). Kinerja kognitif dikaitkan dengan ukuran kelompok dan memengaruhi kebugaran di Australia, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Juga dikutip:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans, dan Richard W. Byrne (2017). Hidup dalam kelompok sosial yang stabil dikaitkan dengan berkurangnya ukuran otak pada pelatuk (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Awalnya diterbitkan di Forbes pada 9 Februari 2018.