Hidup Tanpa Otak Kecil Anda

Terselip di belakang otak Anda adalah struktur yang fenomenal, tetapi diabaikan. Penggabungan neuron ini mengandung hampir 50% sel di otak Anda, tetapi hanya memakan 10% ruang. Meski begitu, itu tetap tidak digali dan sedikit dipertimbangkan. Dalam kata-kata peneliti dan ahli saraf Jeremy Schmahmann, itu adalah "Rodney Dangerfield of the brain" karena "Itu tidak mendapatkan rasa hormat." Ini adalah otak kecil.

Otak kecil dalam pandangan lateral dan anterior, dari Anatomografi dikelola oleh Life Science Databases (LSDB)

Meskipun otak kecil memiliki begitu banyak neuron dan memakan banyak ruang, adalah mungkin untuk bertahan hidup tanpanya, dan beberapa orang memilikinya. Ada sembilan kasus agenesis serebelar yang diketahui, suatu kondisi di mana struktur ini tidak pernah berkembang. Orang-orang ini menjalani kehidupan sedikit berbeda dari kita semua dan telah memberikan pandangan unik tentang bagaimana otak kecil bekerja.

Sebagian besar ilmuwan, dan bahkan orang biasa, mengetahui fungsi dasar otak kecil. Ini membantu mengoordinasikan gerakan dan memastikan bahwa Anda tetap seimbang dan terkontrol dalam kehidupan sehari-hari. Ketika motor korteks di otak kecil Anda memberitahu bagian tubuh Anda untuk bergerak, otak kecil memastikan bahwa gerakan terjadi dengan cara yang benar.

Jika saya ingin menggaruk kepala dengan tangan kanan, saya harus melakukannya dengan urutan yang sangat spesifik. Dari pengangkatan lenganku ke lekukan jari-jari, gerakan harus diatur tepat untuk memastikan aku tidak menggaruk udara atau menampar wajahku. Itulah yang dilakukan otak kecil. Itu memastikan bahwa semuanya berjalan teratur.

Foto uji ketenangan dari www.sandiegoduiattorneynow.com

Jika Anda pernah melihat seseorang menepi di sisi jalan, melakukan tes ketenangan dengan petugas polisi, Anda telah melihat tes dasar untuk fungsi otak kecil.

Tetapi orang-orang dengan agenesis serebelum telah membiarkan kita melihat lebih banyak tentang apa yang dilakukan otak kecil, dan itu bukan hanya koordinasi motorik. Sebelum pengembangan fMRI, dan bahkan saat ini ketika kita memiliki teknologi itu, salah satu cara terbaik untuk belajar tentang bagaimana sebagian dari otak bekerja adalah menemukan orang yang kehilangan bagian itu, atau yang telah rusak. Salah satu orang yang hidup tanpa otak kecil adalah Jonathan Keleher, seorang pria berusia 36 tahun dari Boston.

Jonathan dilahirkan tanpa otak kecil, itu tidak pernah berkembang. Pada X-ray, ada ruang hitam di mana seharusnya. Pada awalnya, keluarganya tidak menyadari hal ini, tetapi tanda-tanda mulai muncul setelah beberapa bulan. Bayi memiliki "tonggak perkembangan" yang mereka tekan cukup teratur. Ini adalah hal-hal seperti duduk sendiri, berjalan, dan berbicara. Sebagian besar bayi mencapai tonggak ini pada waktu yang bersamaan, memberi atau memakan waktu beberapa minggu. Ketika Jonathan merindukan mereka semua, keluarganya mulai bergegas membawanya ke para ahli untuk mencari tahu masalahnya.

Akhirnya, pada usia lima tahun, pemindaian otak mengungkapkan apa yang salah. Ada ruang hitam tempat otak kecilnya seharusnya berada.

Otak kecil harus berada di bagian hitam besar di kanan bawah, tetapi tidak ada apa-apa selain udara. Foto dari Feng Yu, et. al https://academic.oup.com/brain/article/138/6/e353/269537

Saat itulah dokter dan peneliti mulai bekerja, mempelajari perkembangan Jonathan dan membantunya menjadi senormal mungkin. Hari ini, tiga puluh tahun kemudian, dia bukan tanpa gejala, tetapi otaknya telah beradaptasi dengan sangat baik. Meski begitu, itu memberi kita wawasan tentang apa yang dilakukan bagian otak ini.

Orang dengan agenesis serebelar canggung. Sebagian besar dapat berjalan (meskipun mereka mungkin membutuhkan tongkat), tetapi keterampilan motorik yang baik seperti menulis, mengetik, dan berbicara adalah sebuah tantangan. Pidato mereka tidak pernah cukup sempurna dan tulisan tangan mereka selalu sedikit kacau. Waktu reaksi mereka lambat dan mereka tidak bisa mengendarai mobil atau naik sepeda, ada terlalu banyak hal yang terjadi. Beginilah cara Jonathan hidup. Dia dapat menulis dengan lambat, mengetik dengan cukup baik, dan telah belajar berbicara dengan cara yang agak kaku. Tetapi perubahan motorik bukanlah satu-satunya patologi yang terlihat pada Jonathan dan orang-orang lain yang hidup tanpa cerebella, mereka juga menunjukkan perubahan emosional, sosial, dan intelektual.

Orang dengan agenesis serebelar mengalami kesulitan mengembangkan hubungan yang dalam dan kompleks seperti kebanyakan dari kita terbentuk dengan pasangan, sahabat, dan mitra kita. Mereka kekurangan nuansa emosional dan kompleksitas, dan karenanya tidak dapat membentuk ikatan ini. Ini menunjukkan peran otak kecil yang harus dimainkan dalam koordinasi emosional. Ini bukan hanya pusat motor.

Orang-orang ini juga berjuang untuk "membaca kamar" seperti kebanyakan dari kita. Mereka mengalami kesulitan beradaptasi dalam situasi sosial, baik yang sederhana maupun yang kompleks. Otak kecil jelas memiliki beberapa peran dalam mengkoordinasikan rangsangan sosial dan juga motorik. Kami belum yakin seberapa dalam efek ini, tetapi pasti ada beberapa.

Orang yang dilahirkan dengan agenesis serebelar cenderung beradaptasi dengan cukup baik. Otak itu plastik, bisa beradaptasi. Pencitraan fMRI telah menunjukkan bahwa area otak Jonathan yang lain membantu menebus kekurangan otak kecilnya. Peran bagian otak ini didistribusikan ke banyak orang lain sehingga orang-orang ini dapat terus menjalani kehidupan yang lengkap dan fungsional. Meski begitu, struktur-struktur lain ini tidak pernah menyelesaikan pekerjaan dengan sebaik otak kecilnya. Otak kecil dirancang khusus untuk melakukan fungsi-fungsi ini. Struktur otak lain secara teknis dapat melakukannya, tetapi mereka tidak seefektif itu. Ini seperti menempatkan gelandang belakang untuk memainkan penerima lebar di pertandingan sepak bola. Mereka tahu dasar-dasarnya, memahami aturan, dan mungkin bisa menjalankan rute, tetapi bahkan gelandang hebat seperti Brian Urlacher tidak akan pernah sebagus penerima lebar seperti Jerry Rice. Dia tidak memiliki kemampuan yang sama.

Itu mirip dengan bagaimana otak Jonathan telah berkembang. Ini telah melewati peran serebelar ke bagian-bagian yang tidak disempurnakan dan dibesarkan untuk melaksanakannya. Di otaknya, banyak peran diisi dengan lumayan, tetapi sebagian besar pekerjaan otak kecil tetap dijalankan dengan buruk.

Pandangan belakang otak kecil, dari buku, Tumor otak kecil melalui Internet Archive.

Apa yang akan terjadi jika otak kecil Anda menghilang hari ini?

Itu tidak baik.

Tidak seperti Jonathan dan orang dewasa lainnya dengan agenesis serebelar, otak Anda belum berkembang untuk memberikan peran ini ke area lain. Tanggung jawab belum didistribusikan kembali. Jadi fungsi otak Anda tidak akan beradaptasi, hanya ada hal-hal yang hilang.

Itu berarti Anda tidak akan bisa berjalan, berbicara, makan, berpikir jernih, atau merasakan emosi, setidaknya tidak dengan cara yang rumit. Tentu, Anda masih bisa merasa bahagia, sedih, atau marah, tetapi Anda akan kehilangan kehangatan emosional di hari musim panas, atau kemurungan di akhir musim dingin. Bagian penting dari pengalaman manusia akan hilang begitu saja.

Jadi, hidup tanpa otak kecil. Itu mungkin, dan itu tidak terlalu buruk semuanya. Tetapi, jika Anda harus memilih bagian dari otak Anda yang akan hilang hari ini, saya mungkin akan memilih sesuatu yang lain.

Ini adalah yang pertama dalam seri “Tanpa Hidup”, kumpulan esai tentang bagaimana rasanya hidup tanpa bagian otak yang berbeda. Ikuti Tahu Tubuh Anda selama sisa seri.