Kehidupan di Mars? Apakah Anda memiliki Batu di Kepala Anda?

Mars telah dikaitkan dengan kehidupan di luar bumi selama lebih dari seabad, meskipun mimpi tentang mahluk maju, berkeliaran di hovercraft, tidak mungkin. Namun, kita tahu es air yang tersembunyi di bawah permukaan Mars yang kotor, di mana kita dapat menemukan fosil sisa-sisa kehidupan, atau mungkin organisme sederhana masih mencari keberadaan di zaman modern.

Baik NASA dan Uni Eropa (dalam kemitraan dengan Rusia) akan mengirim pesawat ruang angkasa ke Mars pada tahun 2020 untuk mencari kehidupan, dulu atau sekarang, di Planet Merah. Penjelajah robot ini dirancang untuk memeriksa batuan beku vulkanik yang mendominasi lanskap Mars. Namun, di sini di Bumi, fosil hampir selalu ditemukan di bebatuan sedimen, terbentuk lapisan demi lapisan seiring waktu. Dalam persiapan untuk perjalanan ke Mars, para peneliti dari Swedia sedang mempelajari fosil-fosil di dalam struktur batuan beku di Bumi ini, berharap dapat mempelajari apa yang harus dicari dalam fosil Mars.

Konsep seniman NASA NASA Mars 2020 menjelajahi penjelajahan Planet Merah. Kredit gambar: NASA / JPL-Caltech

"Catatan fosil bumi hampir secara eksklusif didasarkan pada temuan pada batuan sedimen, sementara batuan beku dianggap tandus kehidupan, termasuk catatan fosil kehidupan masa lalu. Karena batuan vulkanik Mars akan menjadi target dalam pencarian biosignatures, kurangnya rekaman fosil analog terestrial merupakan hambatan yang jelas untuk tujuan ilmiah misi, ”tulis para peneliti dalam sebuah artikel yang diterbitkan dalam Frontiers in Earth Science.

Tempat ini adalah Dive yang Nyata

Jauh di bawah dasar lautan terdalam, fosil mikroba purba, beberapa di antaranya berasal dari 3,5 miliar tahun lalu, masih dapat ditemukan. Dalam lanskap ini di mana sinar matahari tidak pernah jatuh, bakteri, jamur, dan makhluk hidup mikroskopis lainnya mengonsumsi batuan beku - dan satu sama lain - sebagai makanan. Bentuk kehidupan ini mengisi rongga dan celah di batu, di mana mereka memfosil setelah mati, kadang-kadang membentuk fosil.

Fosil-fosil dari dasar samudera, seperti yang dihasilkan oleh jamur purba, dapat membantu para peneliti mempelajari cara mencari tanda-tanda kehidupan, dulu atau sekarang, di Mars. Kredit gambar: Dr. Magnus Ivarsson

Proyek pengeboran yang dalam dapat membawa catatan geologis ini tentang hari-hari paling awal kehidupan di Bumi ke permukaan, untuk diperiksa oleh ahli geologi dan peneliti lain yang menyatukan kisah kehidupan di planet kita. Untungnya bagi para peneliti yang mempelajari kehidupan di Mars, kerak samudera di Bumi dalam banyak hal mirip dengan batuan beku yang membentuk permukaan Mars, yang memungkinkan pembuatan panduan awal untuk fosil Mars.

“Kami mengusulkan 'atlas mikrofosil vulkanik' untuk membantu memilih situs target untuk misi yang mencari bukti kehidupan di luar bumi, seperti misi NASA Mars 2020 dan ExoMars. Atlas tersebut juga dapat membantu kita mengenali seperti apa rupa rupa mikrofosil Mars, dengan mengidentifikasi biosignatur yang terkait dengan berbagai jenis mikroba fosil, ”kata Dr. Magnus Ivarsson dari Museum Sejarah Alam Swedia.

“Mempelajari apakah ada kehidupan di Mars atau mempelajari bagaimana alam semesta dimulai, ada sesuatu yang ajaib tentang mendorong kembali batas-batas pengetahuan. Itu adalah sesuatu yang hampir menjadi bagian dari manusia. "
Sally Ride - Wanita Amerika pertama di luar angkasa

Struktur fosil purba dapat memberikan banyak informasi tentang kehidupan dari miliaran tahun di masa lalu kita. Dengan mempelajari isotop karbon, serta informasi kimia di dalam batuan, para peneliti dapat menghasilkan analisis rinci dari struktur kuno ini. Studi ini dapat membantu menentukan jenis kehidupan apa yang mungkin telah diawetkan di batuan beku, serta kondisi di mana mereka mungkin telah terbentuk.

Masa Lalu dan Masa Depan Planet Merah

Mars dulunya adalah planet air, tetapi kehilangan sebagian besar atmosfer dan airnya miliaran tahun yang lalu, mungkin karena badai debu yang kuat yang melintasi planet ini. Meskipun memiliki iklim seperti gurun, Mars tetap menjadi salah satu tempat terbaik di Tata Surya untuk menemukan kehidupan di luar bumi.

Misi ExoMars terdiri dari bajak, yang dibangun oleh Badan Antariksa Eropa (ESA), dan laboratorium sains stasioner, yang dirancang oleh para ilmuwan dan insinyur dari Rusia. Penjelajah ini dinamai untuk menghormati Rosalind Franklin, seorang pelopor dalam penelitian genetika yang menyimpulkan struktur DNA sebelum Watson dan Crick.

Misi Mars 2020 akan memeriksa kerak Mars, dan menyegel sampel kerak Mars dalam wadah, siap untuk perjalanan ke Bumi oleh misi masa depan. Dengan melihat fosil-fosil dari usia paling awal kehidupan di Bumi, kita mungkin akan segera memiliki gagasan yang lebih baik tentang batuan mana yang harus diperiksa, dan mungkin (suatu hari) membawa ke laboratorium di sini di planet kita sendiri.