Probe Jepang Mengurangi Robot di Permukaan Asteroid

oleh Ryan Whitwam

Salah satu misi luar angkasa paling ambisius Jepang baru saja mencapai tonggak penting. Probe Hayabusa2 telah berhasil mengerahkan sepasang robot kecil yang ditakdirkan untuk menjelajahi permukaan asteroid Ryugu. Robot-robot ini hanyalah yang pertama dari banyak instrumen yang Hayabusa2 akan turunkan ke permukaan, tetapi tujuan akhir dari misi ini adalah mengembalikan sampel Ryugu ke Bumi.

Hayabusa2 menurunkan robot setelah turun ke ketinggian hanya 180 kaki (55 meter). Itu mengeluarkan "drum" yang disebut MINERVA-II1 yang berisi kedua robot yang dikenal sebagai MINERVA-II1A dan MINERVA-II1B. Badan Antariksa Jepang (JAXA) mengkonfirmasi pod pendaratan berhasil dipisahkan minggu lalu, tetapi nasib robot tidak diketahui. Rotasi asteroid mengambil lokasi pendaratan di luar jangkauan sebelum penyelidikan Hayabusa2 bisa mendapatkan gambar dari penjelajah. JAXA mengkonfirmasi pada akhir pekan bahwa kedua robot itu beroperasi dan di permukaan.

Robot bisa disebut rover, tetapi tidak berfungsi seperti rover yang kami kirim ke planet lain. Ryugu hanya sekitar setengah mil, jadi itu tidak memiliki gravitasi yang cukup untuk robot untuk berguling-guling di atas roda. Sebaliknya, MINERVA-II1A dan MINERVA-II1B pada dasarnya adalah roda kecil. Robot berbentuk drum berisi motor yang memungkinkan mereka menggeser berat badan mereka untuk melompat di atas permukaan. Robot beroda biasa hanya akan melayang pergi, tetapi robot 1A dan 1B harus dapat tetap berada di permukaan tanpa batas. JAXA mengatakan masing-masing hop ini akan mengirim robot meluncur di udara selama sekitar 15 menit. MINERVA-II1A mengirim kembali gambar di bawah, ditangkap saat melompati permukaan.

Kedua rover berisi beberapa kamera dan sensor suhu untuk memetakan Ryugu. JAXA akan memberikan pembaruan pada robot ketika mereka berikutnya di kisaran Hayabusa2. MINERVA-II1A dan MINERVA-II1B aman dan sehat di permukaan Ryugu, tetapi mereka tidak akan sendirian dalam waktu lama. Misi Hayabusa2 mencakup beberapa putaran pendaratan robot. Bulan depan, JAXA berencana untuk merilis pendarat Jerman bernama MASCOT. Ia memiliki mekanisme melompat yang serupa, tetapi instrumennya difokuskan pada geologi asteroid. Nantinya, Hayabusa2 akan menjatuhkan wadah drum lainnya dengan bot Minerva tambahan.

Tahun depan, JAXA akan mulai mengumpulkan sampel dengan pesawat ruang angkasa. Dua yang pertama terdiri dari mengambang ke permukaan, dan kemudian menembakkan proyektil untuk meluncurkan debu ke arah probe. Yang ketiga membutuhkan Hayabusa2 untuk mengumpulkan bahan yang saat ini terkubur di bawah permukaan. Ini akan menggunakan siput peledak kecil untuk membuat kawah sebelum menyelam untuk mengambil material. Secara total, JAXA berharap untuk mengirim 100 miligram debu kembali ke Bumi.

Sekarang baca: Ilmuwan Tiongkok Ingin Menangkap Asteroid Kecil dan Mendaratkannya di Bumi, Dampak Pembunuhan Dinosaurus Mungkin Telah Memanaskan Atmosfer Bumi selama 100.000 Tahun, dan Para Astronom Mengatakan Pengunjung Antar Bintang ‘Oumuamua Mungkin Menjadi Komet Setelah Semua

Awalnya diterbitkan di www.extremetech.com pada 24 September 2018.