Lingkungan kerja yang sehat di mana orang dari semua ras, jenis kelamin, dan agama dapat bekerja bersama secara produktif dan tanpa mengganggu atau melecehkan perilaku yang terjadi harus menjadi norma. Apa pun yang kurang harus tidak dapat diterima. Di sini, Tim SAM Mars merayakan pendaratan sempurna bajak mereka. (NASA)

Tidak Ilmiah Terhadap Kredit 'Perbedaan Inheren' Untuk Kurang Representasi Dalam Sains

Ekologi perilaku adalah ilmu nyata. Tetapi menerapkannya pada manusia, dengan struktur sosial kita, sangat mencurigakan.

Bayangkan seorang ilmuwan. Cobalah memejamkan mata dan benar-benar membayangkan orang ini: membayangkannya di tempat kerja, bekerja keras, berusaha mengungkap rahasia alam itu sendiri. Seperti apa rupa orang ini? Berapa usia, ras, jenis kelamin, dan orientasi seksual mereka? Apakah mereka memiliki cacat? Apa agama mereka? Dan seperti apa masa kecil mereka dalam hal kemiskinan atau kemakmuran?

Meskipun ini tidak universal dengan cara apa pun, kemungkinan Anda membayangkan pria yang lurus, putih, lebih tua ketika Anda membayangkan ilmuwan hipotetis ini. Selama berabad-abad, ini adalah standar yang luar biasa. Dalam banyak bidang ilmiah, seperti fisika, masih ada perwakilan perempuan dan orang kulit berwarna yang kurang menonjol pada tingkat penelitian tertinggi. Banyak orang yang mempelajari perbedaan ini berpendapat bahwa ada perbedaan bawaan yang melekat antara gender dan / atau ras yang dapat menjelaskan hasil ini. Sayangnya bagi mereka, ide itu tidak ilmiah pada saat ini. Inilah sebabnya.

1927 Konferensi Solvay tentang Mekanika Kuantum. Hampir semua orang yang ditampilkan dalam gambar ini memiliki Hadiah Nobel untuk nama mereka, dan semua orang kecuali Marie Curie adalah pria kulit putih dalam fisika. (BENJAMIN COUPRIE, INSTITUT INTERNATIONAL DE PHYSIQUE SOLVAY, BRUSSELS, BELGIA)

Salah satu bidang yang paling tidak kontroversial dalam semua sains adalah ekologi perilaku evolusioner. Ini didasarkan pada ide sederhana: bahwa ada perbedaan kepribadian antara hewan, sering dikaitkan dengan fitur bawaan seperti jenis kelamin, yang memiliki akar evolusi. Primata pada khususnya, dan mamalia secara lebih umum, menunjukkan perbedaan dalam preferensi dan sifat-sifat seperti perilaku perawatan, pemilihan pasangan, agresi, dan kewilayahan yang tampaknya sangat terkait erat dengan gender. Perbedaan-perbedaan ini umumnya meningkat ketika ada perbedaan ukuran yang lebih besar antara pria dan wanita.

Oleh karena itu, argumennya, bahwa manusia menunjukkan perbedaan gender yang besar dan preferensi terkait gender yang kuat, dan jadi mungkin ada koneksi bawaan antara gender dan pilihan karier. Lebih jauh, mungkin perbedaan-perbedaan itu cukup untuk menjelaskan kurangnya representasi perempuan dalam sains.

Lebih dari seabad yang lalu, wanita mengalami perlakuan yang sangat berbeda dari pria di lingkungan akademik dan institusi. Di sini di 2018, lapangan bermain masih jauh dari level, meskipun alasannya jauh lebih berbahaya daripada terang-terangan hari ini. (HARVARD COLLEGE OBSERVATORY, CIRCA 1890)

Mari kita bayangkan eksperimen non-kontroversial yang mungkin Anda rancang untuk menguji ini. Letakkan seseorang di ruangan dengan beragam item yang menampilkan berbagai warna. Item mana yang mereka pilih untuk diperiksa, dimainkan, diselidiki, atau digunakan? Barang mana yang lebih disukai? Ketika Anda mengontrol pilihan barang, apakah Anda melihat preferensi untuk warna tertentu yang dipilih? Dan akhirnya, ketika Anda menghitung preferensi semua orang, apa preferensi warna ketika Anda melihat laki-laki versus perempuan?

Gagasan bahwa akan ada preferensi warna bawaan berdasarkan pada sifat bawaan seseorang tidaklah gila; itu adalah hipotesis yang sah. Tetapi untuk pergi ke mana saja dengan itu, kita harus mengujinya.

Gorila betina Fatou, gorila tertua di Eropa, duduk di depan keranjang hadiah dengan berbagai jenis buah pada ulang tahunnya yang ke-60 di kebun binatang ('Zoologischer Garten') di Berlin, Jerman, 13 April 2017. Fatou telah tinggal di kebun binatang selama 58 tahun, dan memiliki kesukaannya sendiri untuk benda dan makanan yang beragam. (KAY NIETFELD / GAMBAR ALLIANCE MELALUI GAMBAR)

Ilmu studi warna sudah ada sejak lama, dan banyak penelitian menunjukkan tingkat dimorfisme gender (atau perbedaan antar gender) dalam hal preferensi warna. Seperti yang Anda harapkan, banyak penelitian menunjukkan bahwa pria memiliki preferensi yang lebih kuat untuk warna yang lebih biru, sementara wanita memiliki preferensi yang lebih kuat untuk warna yang lebih merah.

Dan seperti yang mungkin Anda harapkan, kami melihat perbedaan terkait gender ini untuk preferensi warna pada hewan juga. Burung menampilkan preferensi warna; gorila dan simpanse menunjukkannya; kupu-kupu memiliki preferensi; dan khususnya, primata non-manusia menunjukkan perbedaan gender yang sangat kuat untuk pemilihan warna dan item.

Sebuah foto yang diambil pada 15 Oktober 2018 di Saint-Philbert-sur-Risle, Prancis utara, memperlihatkan kupu-kupu Vanessa Atalanta di atas bunga. Kupu-kupu adalah salah satu serangga yang menunjukkan preferensi warna terkuat yang dikenal di alam. (JOEL SAGET / AFP / GETTY IMAGES)

Berdasarkan bukti ini, Anda akan sangat tergoda untuk menyimpulkan apa yang tampak jelas berdasarkan bukti ini, seperti yang disajikan di sini. Hewan menampilkan preferensi warna yang sering dikaitkan dengan gender. Ini seharusnya, pada prinsipnya, memungkinkan kita untuk menyimpulkan sesuatu tentang preferensi gender bawaan untuk warna.

Bahwa kerabat hewan terdekat kita (primata) memperlihatkannya dengan cukup kuat memberi tahu kita bahwa kita mungkin berharap bahwa manusia juga memperlihatkan sifat itu.

Dan kita melihat preferensi warna pada manusia berdasarkan jenis kelamin adalah petunjuk lain. Ini sangat menunjukkan bahwa kita harus mengharapkan perbedaan gender preferensi warna yang bawaan pada manusia. Ini adalah hipotesis yang sangat masuk akal.

Untungnya bagi kami, bagaimanapun, ini adalah hipotesis yang dipelajari dengan baik, dan kesimpulannya tidak seperti yang Anda harapkan.

Ketika disajikan dengan pilihan antara objek yang memiliki warna, rona, kecerahan, atau tingkat saturasi yang berbeda, berbagai hewan dan populasi manusia akan menampilkan preferensi yang bertahan ketika Anda mengelompokkannya bersama dalam sejumlah mode. Namun, kita harus berhati-hati ketika menarik kesimpulan tentang apa artinya ini bagi preferensi manusia bawaan. (GETTY)

Pada manusia, ada perbedaan yang signifikan dalam hasil studi warna tergantung pada faktor-faktor seperti:

  • ketika, pada waktunya, tes dilakukan,
  • apa lokasi geografis peserta penelitian itu,
  • dan apa perbedaan sosialisasi antara pria dan wanita.

Studi telah menunjukkan berbagai preferensi warna antara jenis kelamin, termasuk dalam preferensi antara warna dingin dan hangat, kecerahan, kromatisitas, toleransi untuk abu-abu, preferensi untuk kuning (pria) versus oranye (wanita), atau untuk biru (pria) yang berlawanan dengan merah (wanita).

Menawarkan pilihan objek identik dengan berbagai warna dapat mengungkapkan preferensi individu, dan individu-individu tersebut dapat berkumpul untuk membentuk preferensi grup. Tetapi gagasan bahwa kita dapat menyaring komponen preferensi mana yang disebabkan oleh sifat bawaan dan mana yang disebabkan oleh sifat sosial belum ditunjukkan pada manusia. (GETTY)

Ada alasan kuat untuk ini, tentu saja. Manusia bukan hanya jumlah dari genetika kita dan sejarah evolusi kita. Tentu, mereka memainkan peran, tetapi kami juga produk dari masyarakat tempat kami dibesarkan, dan melepaskan efek masyarakat dari kecenderungan yang melekat seringkali tidak mungkin terjadi dengan data terbatas yang dapat kami kumpulkan.

Kita mungkin menganggap biru sebagai warna anak laki-laki dan merah muda sebagai warna anak perempuan, tetapi atribusi ini adalah buatan: mereka dikenakan oleh struktur sosial kita. Baru-baru ini sekitar 100 tahun yang lalu, pink dipandang sebagai warna untuk anak laki-laki, dan akibatnya anak laki-laki menunjukkan preferensi untuk warna pink, daripada biru.

Ketika ada tekanan sosial, mereka dapat dengan mudah membanjiri setiap preferensi bawaan yang ada, menjadikan yang terakhir mustahil untuk diamati. Ketika Anda memiliki dua sinyal yang bersaing dan satu mendominasi yang lain, seringkali tidak mungkin untuk mengekstrak efek subdominant.

Di sebagian besar masyarakat di dunia, pink dikaitkan dengan wanita dan anak perempuan, sedangkan biru dikaitkan dengan pria dan anak laki-laki. Ini mungkin benar, secara rata-rata, tetapi ia mengatakan sedikit tentang preferensi individu tertentu dan tentang komponen bawaan dari perbedaan tersebut. Faktanya, bukti bahwa ada faktor sosial yang mendominasi sangat banyak. (GETTY)

Dan ini membawa kita pada masalah kurang terwakili dalam sains. Ada lebih sedikit wanita dari yang Anda harapkan berdasarkan populasi umum; ada lebih sedikit orang berwarna daripada yang Anda harapkan juga. Apakah ini berarti bahwa wanita secara inheren kurang tertarik atau tidak cocok dengan sains daripada pria? Bahwa orang kulit berwarna secara inheren kurang tertarik atau kurang cocok untuk karier sains?

Tidak berdasarkan bukti.

Ya, kurang representasi itu nyata. Ada kemungkinan bahwa ada komponen yang kurang terwakili yang disebabkan oleh beberapa jenis perbedaan bawaan atau preferensi yang berbeda dengan berbagai cara pengelompokan manusia bersama. Tetapi kemungkinan itu tidak hanya tidak didukung oleh sains, tetapi juga mengurangi keberadaan tekanan sosial yang diketahui.

Tiga poin utama dalam studi pelecehan terbesar dalam astronomi menunjukkan bahwa wanita berkulit berwarna mengalami jumlah terbesar gender dan pelecehan rasial, tingkat besar di antara wanita dan wanita kulit berwarna secara khusus merasa tidak aman karena gender dan ras, dan wanita melewatkan acara profesional karena merasa tidak aman, menyebabkan hilangnya peluang karier. (K. B. H. CLANCY, K. M. N. LEE, E. M. RODGERS, DAN C. RICHEY (2017), J. GEOPHYS. RES. PLANETS, 122, 1610–1623)

Sudah terdokumentasi dengan baik bahwa pelecehan, kefanatikan, dan rasisme / seksisme biasa menembus lingkungan di mana perwakilan rendah merajalela, dan pengaruhnya terhadap lingkungan itu sangat memprihatinkan. Hasilnya adalah pengecualian, marjinalisasi, dan melemahkan potensi akademik siapa pun yang bukan orang kaya, pria, kulit putih, lurus, berbadan sehat yang bekerja di bidang sains.

Salah satu dari banyak insiden yang sebenarnya terjadi dalam sains hampir setiap hari yang menggambarkan bagaimana sikap diskriminatif yang santai dapat melemahkan dan meminggirkan anggota kelompok yang kurang terwakili. (ALICE ADENIS / DIDTHISREALLYHAPPEN.NET, CC BY-NC-ND 4.0)

Hingga kami memiliki tempat kerja yang bebas dari pelecehan dan penyalahgunaan:

  • wanita,
  • orang kulit berwarna,
  • Individu LGBTQ,
  • orang cacat,
  • minoritas agama,
  • orang-orang dari latar belakang ekonomi kurang beruntung,

atau siapa pun yang bukan anggota in-group dalam segala hal, tidak ilmiah untuk menarik kesimpulan tentang efek dari perbedaan apa pun yang sebenarnya mungkin ada.

Pelecehan dan intimidasi dari mahasiswa pascasarjana di bidang akademis adalah masalah yang merajalela, dan masalah yang dianggap sebagian (jika tidak sepenuhnya) bertanggung jawab atas perbedaan gender di tingkat profesional tertinggi dalam sains. Ini adalah masalah yang akan membutuhkan tindakan dari atas untuk diberantas. (AP PHOTO / JEFF CHIU)

Dalam sains, Anda harus sangat berhati-hati bahwa Anda tidak bias dalam eksperimen atau pengamatan Anda untuk menarik kesimpulan yang disukai. Jika kita mengabaikan atau mengabaikan faktor yang diketahui, seperti efek sosial dari kurang terwakilinya bidang yang dideritanya, kita tidak akan pernah menarik kesimpulan ilmiah yang valid. Sampai masalah yang sangat nyata yang ada di tempat kerja diperbaiki - sampai kita benar-benar menciptakan lingkungan kerja yang tidak mendiskriminasi anggota yang paling rentan - kita tidak memiliki alasan untuk percaya bahwa perbedaan yang melekat memainkan peran utama dalam menciptakan atau mempertahankan demografi yang kita lihat di antara para ilmuwan hari ini. Mereka yang berusaha menerapkan ekologi perilaku pada manusia di tempat kerja harus memperhitungkan serangkaian efek masyarakat secara menyeluruh: serangkaian faktor yang sulit untuk dikuantifikasi. Sampai mereka melakukannya, kesimpulan mereka harus diperlakukan dengan hukum yang dikenal oleh para ilmuwan komputer: sampah masuk, sampah keluar.

Mulai Dengan A Bang sekarang di Forbes, dan diterbitkan ulang di Medium berkat para pendukung Patreon kami. Ethan telah menulis dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorders ke Warp Drive.