Apakah penurunan berat badan jangka panjang di luar jangkauan kebanyakan orang?

Kami terus mengabaikan temuan penelitian diet yang paling kuat

Sumber: Pixabay

Jika Anda menjual serangkaian produk yang lelah, kemarahan media sosial mungkin menjadi cara terbaik untuk diperhatikan. Atau begitulah yang diharapkan Gillette - pembuat produk cukur sekali pakai yang terkenal dan perusahaan yang baru bangun - ketika meluncurkan tweet promosi terbaru.

Iklan yang memicu badai Twitter menampilkan model gemuk yang merayakan di pantai. Sekelompok kecil komentator yang marah berpendapat bahwa gambar itu mempromosikan gaya hidup yang tidak sehat - dan mereka tidak mengacu pada berenang di tepi laut. Sebaliknya, mereka merasa - kuat dan naluriah - bahwa hanya dengan melihat orang yang sangat gemuk akan mendorong semua kebiasaan buruk yang dianggap dimiliki oleh orang gemuk, dari makan yang tidak terkendali hingga tinggal lama di sofa.

Gillette melalui Twitter

Argumen ini bertumpu pada tanah setipis jaringan. Lagipula, miliaran dolar telah dihabiskan selama beberapa dekade untuk mengagungkan model tertipis yang mungkin, bahkan ketika bobot rata-rata orang di Amerika Serikat terus meningkat. Saat ini, dua pertiga orang dewasa Amerika kelebihan berat badan, dan sepertiga dari kita mengalami obesitas. Dan jumlahnya terus meningkat tanpa henti, dengan OECD memperkirakan bahwa tahun depan tiga perempat penuh orang Amerika akan membawa lebih banyak pound daripada yang seharusnya. Jelas, tabu terhadap selulit dalam iklan kami tidak membantu siapa pun. Terlepas dari niat terbaik kami, lemak bukanlah hal yang baru — itu biasa. Jika kita tidak melihat orang gemuk, kita tidak melihat diri kita sendiri.

Jika kita sangat takut pada lemak sehingga kita tidak tahan melihatnya di iklan, mengapa begitu banyak dari kita yang rela menanggung stigma obesitas di kehidupan nyata? Jawabannya jelas: menurunkan berat badan itu sulit.

Semakin lama, tampaknya menurunkan berat badan tidak berarti “berhenti merokok dengan keras” tetapi sesuatu yang lebih berbahaya. Jika Anda kecanduan nikotin, meletakkan sebungkus rokok adalah tantangan mental dan fisik. Tetapi jika Anda meninggalkan kebiasaan itu, tidak ada kesempatan Anda akan bangun suatu hari untuk menyadari bahwa Anda masih menghirup awan asap tembakau. Dengan penurunan berat badan, sepertinya tidak ada jaminan yang sama. Turunkan berat badan hari ini, dan tubuh Anda siap untuk mengkhianati Anda hanya beberapa bulan kemudian.

Para peneliti menemukan ilustrasi dramatis tentang bagaimana tubuh berjuang melawan penurunan berat badan ketika mereka membuat profil para kontestan Musim 8 dari reality show penurunan berat badan The Biggest Loser. Pada pandangan pertama, The Biggest Loser tampak seperti bukti kuat dari ide yang dihormati waktu bahwa tekad, makan sehat, dan olahraga dapat menyelesaikan setiap masalah berat badan. Tapi seperti yang diketahui para pelaku diet, daging sesungguhnya dari masalah ini adalah apa yang terjadi bertahun-tahun kemudian. Dalam kasus kontestan Biggest Loser, 13 dari 14 kontestan telah mendapatkan kembali sebagian dari berat badan mereka yang hilang di televisi enam tahun kemudian. Dari jumlah tersebut, 10 berada dalam 50 pon dari berat badan super-obesitas asli mereka, dan 5 telah mendapatkan kembali semua beratnya - atau lebih.

Jika ini adalah keseluruhan cerita, kita bisa menghubungkannya dengan penyebab pasca-diet yang biasa: erosi yang kuat dari kemauan keras dan kembali ke kebiasaan makan yang buruk yang dibudidayakan seumur hidup. Tetapi para ilmuwan tidak menyerah begitu saja - mereka meluncurkan sebuah studi kecil yang meneliti komposisi tubuh dan tingkat metabolisme para kontestan. Mereka menemukan bahwa setiap kontestan memiliki metabolisme yang lebih lambat secara dramatis daripada ketika mereka pertama kali memulai perjalanan penurunan berat badan mereka, yang berarti mereka harus bergerak lebih banyak dan makan lebih sedikit untuk mempertahankan berat badan mereka saat ini. Para peneliti memperkirakan bahwa pemenang musim yang paling terkenal itu, Danny Cahill, membakar 800 kalori lebih sedikit daripada yang diperkirakan orang sebesar ukuran tubuhnya - yang berarti dia perlu mengurangi makanannya setidaknya sepertiga hanya untuk bertahan, berjuang, di mana dia sudah dulu.

Orang-orang yang berpartisipasi dalam The Biggest Loser kehilangan berat badan dengan cara yang ekstrem, menumpahkan sejumlah besar dalam waktu singkat. Fakta ini mungkin telah memperparah masalah mereka. Kami tidak tahu persis bagaimana rata-rata tubuh manusia merespons penurunan berat badan yang lebih bertahap. Tapi yang tahu adalah hasil akhirnya.

Hampir setiap studi penurunan berat badan jangka panjang telah menemukan dua hal yang benar. Pertama, sebagian besar pelaku diet menurunkan berat badan saat memulai diet baru. Kedua— kilas ke depan lima atau sepuluh tahun - dan 80% hingga 95% telah memperoleh semuanya kembali, biasanya dengan beberapa pound ekstra di atasnya.

Temuan ini bersifat universal, tetapi tidak populer. Hanya sedikit orang yang suka membicarakannya. Para peneliti khawatir bahwa mereka akan mencegah kebiasaan makan yang sehat. Orang yang menjual nutrisi atau produk diet tahu itu tidak akan membantu mereka memasarkan barang-barang mereka. Tapi ironi itu jelas. Di zaman di mana begitu banyak penelitian menawarkan saran yang menggiurkan dan kontradiktif tentang cara terbaik untuk mempromosikan penurunan berat badan yang sehat (mungkin itu adalah latihan kekuatan, atau makan rendah karbohidrat, atau puasa intermiten, dan sebagainya) - kebulatan suara yang dekat dari mereka mengatakan diet tidak bisa bekerja dalam jangka panjang.

Sulit untuk mengetahui bagaimana tubuh kita mengendalikan efek rebound diet, meskipun kami menduga bahwa bertahun-tahun evolusi disukai manusia yang dapat menghindari kelaparan di atas segalanya. (Terlihat langsing dalam pakaian renang relatif kurang penting secara biologis.)

Sebagian besar intervensi yang kami coba mendorong penurunan berat badan telah berjalan ke dinding yang sama. Tubuh memiliki banyak roda gigi yang digunakannya untuk mengendalikan berat badan, dan kemungkinan bahwa perjuangan berat para kontestan The Biggest Loser adalah hasil dari serangkaian perubahan biologis dan sinyal yang mengontrol nafsu makan, aktivitas, dan proses seluler yang mengatur metabolisme. (Satu-satunya pengecualian adalah operasi pengurangan perut bariatrik yang sangat berhasil. Namun efektif, terlalu mahal dan rumit untuk dijadikan solusi bagi jutaan orang Amerika yang gagal dalam diet.)

Jadi apa saran terbaik untuk calon pelaku diet?

Cobalah untuk menghindari kenaikan berat badan daripada secara aktif menurunkannya. Bertujuan untuk kesehatan daripada penurunan berat badan. Perhatikan perubahan fungsional di tubuh Anda (misalnya, bisa naik tangga lebih cepat dari yang Anda bisa sebelumnya), daripada angka pada skala. Lagipula, ada perpustakaan penelitian yang kaya yang menunjukkan bahwa olahraga minimal sekalipun dapat memberi manfaat mulai dari kondisi psikologis kita hingga faktor risiko demensia dan penyakit jantung. Manfaat itu berlaku untuk kurus dan obesitas.

Bagi banyak orang, kurus mungkin di luar jangkauan. Tetapi jika Anda melepaskan obsesi dengan melangsingkan tubuh, mungkin lebih mudah untuk menghindari rollercoaster penurun berat badan, mengabaikan pelatih diet minyak ular, dan fokus pada perubahan gaya hidup paling sehat dan paling efektif yang ada di depan Anda saat ini.

Traci Mann, seorang psikolog yang menjalankan Laboratorium Kesehatan dan Makan University of Minnesota mengatakan yang terbaik: "Anda harus tetap makan dengan benar, Anda harus tetap berolahraga, melakukan hal-hal sehat masih sehat," katanya. "Itu tidak membuatmu kurus."